Como as décadas de offshoring levaram a uma falta de máscara em uma pandemia


Se você puder Entre em contato com ele, Gus Nasrallah, presidente e CEO da Sharpertek, em Pontiac, Michigan, pode vender a você uma máquina que produz as máscaras N95, desesperadamente necessárias para os profissionais de saúde que tratam pacientes Covid-19. Vai custar US $ 250.000 ou mais, mas não espere isso em breve. “Estamos dizendo a eles a entrega de seis meses”.

Keith Hayward, diretor-gerente da fabricante de tecidos especiais Monadnock Nonwovens em Mount Pocono, Pensilvânia, também é inundado por telefonemas. Entre outros produtos, sua empresa fabrica tecidos soprados por fusão que fornecem a filtragem ultrafina nas máscaras N95. Ele estima que a Monadnock recebe mais de 200 ligações por dia. “A demanda é sem precedentes”, diz ele.

Nasrallah e Hayward estão no meio de um impasse na capacidade de fabricação dos Estados Unidos causada pela pandemia de coronavírus. A crise expôs a fragilidade criada por décadas de empresas diminuindo a produção em solo norte-americano e crescendo complexas cadeias de suprimentos no exterior, principalmente na China.

O vasto conjunto de mão-de-obra barata e barata da China e os incentivos governamentais ostentosos promoveram um extenso ecossistema de fabricantes, fornecedores e trabalhadores, que é o local padrão para fazer de tudo, desde máscaras descartáveis ​​a smartphones de US $ 1.000. Os consumidores americanos se beneficiaram com o essencial, como utensílios de cozinha e produtos mais complexos, como TVs e computadores, que ficaram mais baratos. O Covid-19 criou um experimento natural de quão bem os EUA podem gerenciar quando os picos de demanda e as ricas cadeias de suprimentos da China no exterior são sufocadas ou cortadas.

Em fevereiro, quando o novo coronavírus parecia um problema distante para a maioria dos americanos, a Apple alertou os investidores de que sua receita seria prejudicada porque a produção do iPhone foi prejudicada pelo fechamento de fábricas na China. No mesmo mês, a Fiat Chrysler interrompeu uma produção na Europa porque as peças chinesas estavam indisponíveis, e a Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA começou a investigar como um aperto nas exportações chinesas de matéria-prima farmacêutica poderia causar escassez de medicamentos.

A escassez perigosa de equipamento de proteção necessário para a equipe médica que trata pacientes com Covid-19 é o sintoma mais grave da cadeia de suprimentos do coronavírus. Alguns hospitais dos EUA confiam no público para doar máscaras N95 ou escudos feitos por voluntários.

Embora algumas empresas que ainda fazem máscaras nos EUA, como 3M e Prestige Ameritech, estejam expandindo sua capacidade, elas não conseguem acompanhar o ritmo da demanda provocada por pandemias. Construir uma nova capacidade de produção em um país que passou décadas economizando através da terceirização de mão não é fácil.

As máscaras faciais são um item de baixo valor e fácil de transportar, adequado para offshoring em locais mais baratos que os EUA. Os números do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA dizem que 95% das máscaras cirúrgicas e 70% dos respiradores mais apertados, como as máscaras N95, são fabricados no exterior. Os materiais usados ​​para fazer as máscaras são amplamente produzidos no exterior, principalmente na China, diz Hayward, da Monadnock Nonwovens.

“É tão fácil comprar produtos, materiais ou máquinas da China, como o botão fácil”.

Gus Nasrallah, presidente e CEO da Sharpertek

O surgimento do Covid-19 na China deixou claramente os riscos de concentrar a produção de equipamentos de proteção dos profissionais de saúde dos EUA em um país. O surto inicial na província de Hubei causou um aumento na demanda por máscaras na China e cortou os suprimentos quando as autoridades fecharam fábricas para impedir a propagação do vírus. A produção de máscaras agora foi retomada e as empresas estão expandindo sua capacidade, mas pouco disso apareceu fora da China.

Um efeito cascata foi tocar nos telefones da Monadnock Nonwovens. A empresa foi inundada de perguntas, incluindo de fabricantes nos EUA, mas principalmente de outros lugares, como Ásia e América do Sul, que estão tentando expandir sua produção de máscaras e, às vezes, lutando para substituir materiais anteriormente originários da China.

Hayward diz que contratou mais trabalhadores e adaptou alguns equipamentos para produzir material de máscara facial, em vez de outros produtos, o tempo todo. O material é feito de finos fios de plástico em uma máquina com cerca de 15 metros de comprimento e 6 metros de altura que opera algo como uma fábrica de papel, produzindo tecidos não tecidos com poros apertados em rolos gigantes. Até agora, o suprimento de plástico bruto se manteve.

A MSA, grande fabricante de equipamentos de segurança industrial, parou de fazer máscaras N95 em Jacksonville, Carolina do Norte, há cerca de 10 anos. O porta-voz Mark Deasy diz que os produtos não eram parte central de seus negócios e que a empresa não possui mais o equipamento. Para ajudar com o Covid-19, a MSA está contratando mais funcionários em Jacksonville para aumentar a produção de respiradores faciais usados ​​na indústria e pelos socorristas. Eles não são aprovados para uso em serviços de saúde, mas o FDA e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças renunciou temporariamente aos regulamentos usuais.

O presidente Trump disse em uma entrevista na semana passada que o conglomerado industrial Honeywell estava se preparando para fazer máscaras N95. O porta-voz Eric Krantz diz que a empresa está adaptando parte de uma instalação em Rhode Island que fabricava óculos e óculos de proteção, mas que levará cerca de um mês para encontrar e instalar máquinas e matérias-primas.

pessoa ensaboando as mãos com água e sabão

Como o Coronavírus se espalha? (E outras perguntas frequentes sobre o Covid-19)

Mais: o que significa “achatar a curva” e tudo o mais que você precisa saber sobre o coronavírus.

Nasrallah, de Sharpertek, no Michigan, diz que é difícil comprar equipamentos de produção de máscaras nos EUA porque não há muito mercado para isso ultimamente. “Alguém costumava comprar uma dessas máquinas uma vez na lua azul”, diz ele. Como as próprias máscaras, o equipamento para fazê-las é mais barato na China.



Fonte

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *