Como as declarações de emergência estão ajudando os governos a responder ao COVID-19


Dez estados dos EUA estão em estado de emergência com o COVID-19, a doença causada pelo novo coronavírus que adoeceu mais de 110.000 pessoas em todo o mundo e mais de 500 nos EUA. Há um surto do vírus em uma unidade de enfermagem em King County, Washington, e 18 pessoas no estado morreram. Dezenas de municípios também declararam emergências, e todo o país está sob uma emergência federal de saúde pública desde o final de janeiro.

As declarações de emergência permitem que funcionários dos níveis federal, estadual e local se mobilizem rapidamente e ativem um menu de poderes que eles podem usar para responder a uma situação de crise. “Eles permitem esforços de resposta acelerados de maneira a não contornar as proteções constitucionais”, diz James Hodge, diretor do Centro de Direito e Política de Saúde Pública da Arizona State University. “Permite que as pessoas digam que temos que colocar em quarentena 100 pessoas agora, faremos isso”.

No nível federal, uma emergência de saúde pública oferece ao Departamento de Saúde e Serviços Humanos (HHS) mais flexibilidade para ajudar os estados a responder a uma ameaça. Se necessário, também permite que o HHS suspenda ou modifique algumas leis, como partes da regra de privacidade da HIPAA ou leis que exigem que os medicamentos sejam administrados apenas em estabelecimentos de saúde.

Governos estaduais e locais, no entanto, são onde está a ação, diz Hodge. Embora o governo federal tenha dado os primeiros passos para responder ao novo coronavírus e colocado pessoas em quarentena federal pela primeira vez em 50 anos, elas não serão capazes de sustentar esses tipos de práticas. “Eles dependem fortemente das autoridades estaduais e locais para fazer isso”, diz ele.

As ações disponíveis para os estados podem variar, mas podem incluir a capacidade de exigir que as pessoas isolem ou colocem em quarentena, encerramentos de escolas ou eventos e toque de recolher. Os Estados podem permitir que profissionais médicos licenciados em outros locais pratiquem lá ou permitir que voluntários de assistência médica lidem com tarefas médicas de baixo nível sob a supervisão de um médico. Um estado pode executar todas ou nenhuma dessas etapas; são apenas algumas das opções disponíveis.

Mas uma declaração de emergência foi o motivo pelo qual o condado de King, em Washington, conseguiu comprar rapidamente um motel para isolar pacientes com COVID-19. No Condado de San Diego, Califórnia, uma declaração de emergência local aumentou os recursos para leitos em hospitais locais e, no Condado de Solano, criou um centro de operações para facilitar a triagem.

Porém, nem sempre é o caso em que os estados precisam declarar uma emergência para explorar outras fontes de financiamento, diz Hodge. “Alguns estados podem dizer que estão emitindo uma emergência para aproveitar os fundos”, diz ele, mas alguns podem conseguir dinheiro sem um. Em Nova York, por exemplo, o governador Andrew Cuomo destinou US $ 40 milhões ao Departamento de Saúde do estado sem declarar uma emergência.

Os tipos de emergências declarados determinam quem se encarrega de uma crise. Se houver uma declaração de emergência, isso tende a colocar os especialistas em gerenciamento de emergências à frente, diz Hodge. Uma emergência de saúde pública, por outro lado, coloca os departamentos de saúde no comando. Foi o que aconteceu no nível federal nos EUA e é por isso que o HHS está liderando a resposta ao COVID-19. O estado da Flórida também declarou uma emergência de saúde pública.

Nem todos os estados têm leis que permitem emergências específicas da saúde pública. “Para esses estados, a rota é uma declaração de emergência ou desastre”, diz Hodge. Nesses casos, as políticas gerais de declaração de emergência incluem emergências de saúde, diz ele.

No momento, apenas dois estados declararam emergências, mas isso provavelmente mudará à medida que o surto do novo coronavírus nos EUA continuar se desenrolando. Até esta semana, apenas um número muito limitado de pessoas nos EUA estava sendo testado para o COVID-19. O teste está definido para expandir à medida que mais estados recebem permissão para executar seus próprios testes. Com mais testes, é provável que os médicos encontrem mais casos – evidências genéticas sugerem que o vírus provavelmente se espalhou sem ser detectado nas últimas semanas no estado de Washington, por exemplo.

Os Estados podem analisar os riscos e benefícios de declarar um desastre de diferentes maneiras. Alguns podem levar mais tempo para assistir e esperar, porque as declarações de emergência podem prejudicar as economias, diz Hodge. “[Florida Gov. Ron] DeSantis sabe que isso vai prejudicar muito os negócios. Na mesma linha, se você tem casos desconhecidos por aí, precisa levar isso a sério. ”

Enquanto isso, no nível federal, a Agência Federal de Gerenciamento de Emergências (FEMA) está se preparando para a possibilidade de o presidente Trump fazer uma declaração de emergência, informou a NBC News.. Isso viria além da declaração de emergência de saúde pública no HHS, e traria a agência para apoio adicional a desastres.

A FEMA geralmente não é chamada para emergências de saúde pública. Após o furacão Katrina, os esforços para melhorar a resposta à saúde durante desastres mudaram a responsabilidade pela resposta a pandemia e doenças ao HHS, sob a Lei de Preparação para Pandemia e Todos os Riscos. “O HHS teria a liderança e a manteria, mas a FEMA pode ter um papel no gerenciamento de emergências, mas não na prevenção de doenças”, diz ele. Por exemplo, eles podem ser chamados para ajudar a construir instalações de quarentena, se necessário.

Esta é a primeira ameaça real à saúde pública enfrentada pelo governo Trump, e Hodge diz que estará observando atentamente para ver até onde o governo vai chegar em sua resposta. Os conflitos entre os estados e o governo federal sobre a resposta ao vírus já começaram e provavelmente continuarão, ele diz. A cidade de Costa Mesa, na Califórnia, já processou para impedir que pessoas em quarentena federal em uma base militar sejam realocadas dentro dos limites da cidade, por exemplo. O governo federal acabou com o plano. Funcionários em San Antonio, Texas, processaram os Centros de Controle e Prevenção de Doenças pela libertação de pessoas em quarentena também.

“Estamos vendo até onde os federais irão e como os estados reagirão”, diz Hodge. “Isso resultará em algumas batalhas legais irritantes.”

Correção 3 de março, 17:40 ET: Uma versão anterior dessa história incluía um erro de ortografia no condado de King. Lamentamos o erro.

Atualização 9 de março de 13:46 ET: Atualizado com o número mais recente de estados que declararam emergências.



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