Como o Covid-19 se espalha, os caminhoneiros precisam continuar transportando caminhões


Como cidades e Como os estados correram para fechar negócios para impedir a propagação do Covid-19, as estradas ficaram mais silenciosas. Cidades normalmente bloqueadas, como Los Angeles e Chicago, viram velocidades de tráfego muito mais rápidas durante as chamadas horas de ponta – 53% e 70%, respectivamente – enquanto os moradores se agacham e esperam que o distanciamento social faça seu trabalho.

Porém, as ordens de abrigo no local são mais difíceis de realizar quando o escritório se move a 100 km / h, viajando centenas de quilômetros por dia e ajudando a transportar os suprimentos de emergência que mantêm o país funcionando durante uma crise de saúde pública sem precedentes. “Ainda estamos movendo a América”, diz Steve Fields, motorista de caminhão da YRC Freight, com sede em Kansas City.

“O Covid-19 está causando a mãe de todas as interrupções na cadeia de suprimentos”, escreveu Peggy Dorf, analista do mercado de frete DAT Solutions, nesta semana no blog da empresa. Suprimentos médicos de emergência, como máscaras, ventiladores e sabão, precisam ser transportados dos fabricantes para os centros médicos, e as matérias-primas que ajudam os fabricantes a construir essas coisas – papel, plástico, álcool – precisam chegar à fábrica. As prateleiras dos supermercados devem ser reabastecidas e rapidamente, enquanto clientes como escolas não precisam mais de seus envios regulares. Em todos os lugares, os americanos clamam por mais papel higiênico.

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Os dados do DAT mostram “taxas à vista” – ou seja, o custo para alugar um caminhão de última hora no mercado aberto – aumentaram 6,1% desde o final de fevereiro, e as taxas de 63 das 100 rotas de caminhões de maior volume do país aumentaram . As taxas de carga por caminhão, abreviação do setor para a demanda de caminhões na estrada, subiram acentuadamente acima dos níveis de 2019 em meados de fevereiro. “Isso não é normal para março”, escreveu Dorf. Em alguns centros de distribuição, onde os motoristas descarregam seus caminhões cheios de utensílios domésticos e mantimentos, os caminhoneiros foram ao Facebook para reclamar de longas filas e tráfego.

Na semana passada, em resposta à crise, o Departamento de Transportes suspendeu alguns regulamentos que exigiam que os motoristas fizessem pausas fora de estrada enquanto faziam entregas. Normalmente, os motoristas só têm permissão para trabalhar 14 horas por dia e podem passar apenas 11 daqueles que estão dirigindo. Mas essas regulamentações de “horas de serviço” não se aplicam mais aos motoristas que transportam cargas completas de suprimentos de emergência, como equipamentos médicos relacionados ao Covid-19, máscaras e luvas, mantimentos, combustível e equipamentos para a construção de habitações temporárias ou espaços de quarentena. Os motoristas ainda precisam fazer uma pausa de 10 horas no mínimo após deixarem suas cargas de emergência e parar de dirigir se sentirem sonolência a qualquer momento.

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Um ponto de discórdia é essa característica essencial da vida dos caminhoneiros: a parada do caminhão. Mesmo quando as autoridades de saúde pública fecham restaurantes e bares por medo de espalhar o novo coronavírus, os caminhoneiros esperam que os estados façam uma exceção para seus centros de viagem. Na Pensilvânia, uma paralisação de terça-feira de paradas públicas interestaduais e de pedágio levou a uma revolta de dois grupos de lobby nacionais, a American Trucking Association e a Owner-Operator Independent Drivers Association. Os grupos dizem que os caminhoneiros precisam desses lugares para dormir, porque os estacionamentos costumam ser os locais mais seguros para os motoristas estacionarem. Na quinta-feira, o DOT da Pensilvânia disse que reabriria os estacionamentos e banheiros em 13 das 30 paradas estaduais.

Ainda assim, o coronavírus mudou a vida dos motoristas. A TA-Petro, uma das maiores operadoras de centros de viagens do país, fechou seus lounges de motorista e academias de ginástica e, para decepção de muitos, fechou seus buffets e sopas e saladas em estados onde funcionários públicos fecharam restaurantes. Os motoristas ainda podem pegar comida para levar e tomar banho nas instalações da empresa. Um concorrente, a Pilot Company, teve que fechar suas salas de jogos em Illinois, Louisiana e Nevada. Alguns caminhoneiros usam canecas recarregáveis ​​nas paradas de caminhões. Não faça mais isso, dizem as empresas. Você ainda se qualifica para o desconto de caneca recarregável.

Mulher ilustrada, balão, célula de vírus

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Dan Horvath, geralmente o vice-presidente de política de segurança da American Trucking Association, mas agora o czar Covid-19 da organização, diz que o grupo está atento ao que ele chama de restrições “onerosas” para os motoristas – por exemplo, exigindo medir a temperatura do motorista antes eles deixam a carga em uma instalação ou os interrogam sobre onde viajaram nos últimos dias ou se recusam a permitir que os motoristas usem os banheiros. “Trate os motoristas como seres humanos”, diz Horvath.

Uma pesquisa recente realizada com transportadoras pela empresa de software de logística de transporte Transplace descobriu que algumas empresas estavam intensificando a limpeza de caminhões, fornecendo desinfetante para as mãos dos motoristas e pedindo aos motoristas que permanecessem em seus táxis sempre que pudessem.

Motoristas de caminhão que falaram com a WIRED nesta semana disseram que ainda não estavam preocupados em ficar doentes. “Estou alerta”, diz Fields, o motorista de caminhão de Kansas City, que opera um veículo diferente todos os dias. “Eu realmente não mudei muito da minha rotina diária. De qualquer maneira, lavo muito as mãos e limpo todos os caminhões. Aprendi há muito tempo que a doença ocorre tão facilmente quando você trabalha com outras pessoas. ”


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