Como Trump escavou a segurança nacional dos EUA


A vaga duradoura em Liberty Crossing é indicativa de uma posição executiva cada vez mais oca no governo que certamente só piorará este ano. O Departamento de Justiça não tem um terceiro em comando – o cargo de procurador-geral associado está vago há mais de dois anos, desde a partida de Rachel Brand – nem há um administrador confirmado pelo Senado ou vice-administrador do DEA, que é um parte essencial da comunidade de inteligência do país. A ATF, uma agência de bilhões de dólares com 5.000 funcionários, não tem um líder confirmado pelo Senado há cinco anos.

O Departamento de Estado, que lentamente reabasteceu suas fileiras desde que foi dizimado pelo primeiro secretário de Estado de Trump, Rex Tillerson, é hoje o Departamento de Gabinete com mais funcionários, mas ainda carece de numerosas posições-chave. Três de seus seis cargos de subsecretário, seu diretor jurídico e suas funções de consultor jurídico estão todos vagos ou preenchidos com pessoal em exercício.

No momento em que o governo Trump está enfrentando os programas nucleares reiniciados do Irã e da Coréia do Norte, o Departamento de Controle, Verificação e Conformidade do Departamento de Estado está sendo liderado por um vice-secretário assistente, porque não há subsecretário ou secretário assistente.

Até o final do dia, quase todas as funções criadas após o 11 de setembro literalmente para impedir o próximo 11 de setembro estarão vazias ou não terão nomeados permanentes.

Como parte de sua eliminação pós-impeachment, Trump na semana passada demitiu Gordon Sondland, embaixador da União Europeia, mas também não há secretário assistente permanente para assuntos europeus e euro-asiáticos, nem um representante dos EUA na Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico, um grupo-chave de nações ocidentais avançadas. Como os EUA enfrentam uma China crescente e agressiva, carecem de um representante da Associação das Nações do Sudeste Asiático, o análogo mais próximo do Sudeste Asiático da OTAN ou da UE. Não há embaixador no Afeganistão, já que os EUA tentam negociar sua saída de uma guerra de quase duas décadas por lá, nem é claro na esteira do impeachment e os expurgos de Trump há um embaixador permanente dos EUA na Ucrânia.

No Pentágono, Trump expulsou o subsecretário de política John Rood; também não há subsecretário de pessoal e disponibilidade. O secretário da Marinha de Trump, Richard Spencer, renunciou no outono passado em meio à controvérsia da decisão de Trump de sair dos canais de comando normais e bloquear uma punição por um SEAL da Marinha condenado por crimes de guerra, e o trabalho continua parado – ele anunciou uma escolha em novembro, mas ainda precisa enviar a papelada para o Senado.

Nenhum departamento está em pior estado do que o Departamento de Segurança Interna, uma criação pós-11 de setembro destinada a reunir sob o mesmo teto as principais agências que protegem a infraestrutura, o transporte e as fronteiras do país.

Abril marcará um ano inteiro desde que o último secretário confirmado pelo Senado do DHS, Kirstjen Nielsen, foi demitido depois de não ter enfrentado a segurança nas fronteiras de forma agressiva o suficiente para Trump. De abril a novembro, o departamento foi liderado pelo secretário interino Kevin McAleenan, que havia sido o comissário do CBP confirmado pelo Senado.

O CBP é a maior agência de aplicação da lei do país, com mais pessoal que carrega armas do que a Guarda Costeira. Ele tem apenas um líder confirmado pelo Senado há 11 meses do governo Trump, com mais de três anos de idade. Hoje, é liderado pelo comissário interino Mark Morgan, que passou seis semanas como chefe do ICE antes de se mudar para o CBP em julho passado.

Para o observador casual, a mudança de Morgan para liderar o CBP significaria que ele e seu sucessor na ICE, Matthew Albence, teriam atingido seus respectivos limites de 210 dias como funcionários “atuantes” no final de janeiro. No entanto, graças às peculiaridades da Lei Federal de Reforma das Vagas, a matemática não é tão simples assim.

No início deste mês, a Stanford’s Anne Joseph O’Connell acompanhou-me como o CBP e os líderes da ICE parecem definidos – legalmente – para permanecer indefinidamente. Albence tecnicamente não é mais o “diretor interino”, apesar de ainda liderar a ICE. Em vez disso, ele agora é o “funcionário sênior que desempenha as funções de diretor”, um termo de arte que se tornou muito comum e permite que Albence continue no cargo sem confirmação do Senado. (Dois grupos de fiscalização entraram com uma ação no início deste mês, dizendo que, como a ICE nunca teve um líder confirmado pelo Senado durante o governo Trump, Albence está violando a lei de vagas).





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