Como um mito particular do coronavírus se tornou viral


Quando chegar a hora Se informações falsas aparecerem no seu feed de mídia social, você provavelmente não está vendo a postagem original. Em vez disso, a mentira é frequentemente publicada pela primeira vez por um site obscuro que se apresenta como um site de notícias legítimo; depois, várias e às vezes dezenas de outros sites não confiáveis ​​republicam a mesma história, muitas vezes literalmente ou com apenas algumas palavras alteradas.

Imagine um jogo de telefone em toda a Internet, exceto que os jogadores não são crianças em um pátio da escola, mas vendedores de tecnologia com informações erradas durante uma pandemia global. É fácil rastrear quem disse o quê em um círculo de cinco crianças. On-line, rastrear uma alegação falsa de volta à sua origem pode ser quase impossível. Mas nós, no NewsGuard, conseguimos rastrear uma dessas alegações tóxicas relacionadas ao Covid-19 até sua fonte, mostrando como é fácil as informações erradas viajarem pelo mundo.

PARECER COM FIOS

SOBRE

Gabby Deutch é o correspondente em Washington da NewsGuard, uma organização apartidária baseada em Nova York que analisa sites de notícias para combater desinformação.

Desde que o coronavírus apareceu pela primeira vez em Wuhan, China, meus colegas do NewsGuard – que avaliam a credibilidade dos sites de notícias e informações – rastrearam todos os sites nos EUA, Reino Unido, Itália, Alemanha e França que espalharam alegadamente falsas alegações sobre o coronavírus. Até o momento, identificamos 132 sites desse tipo, e o tópico mais popular de desinformação tem sido sobre a origem do vírus. Os sites amarraram a doença de maneira imprecisa à tecnologia sem fio 5G, Bill Gates e migrantes africanos à Itália.

Até janeiro, o GreatGameIndia.com – um site indiano que se autodenomina um “Jornal de Geopolítica e Relações Internacionais” – era um pontinho microscópico na Internet, atingindo apenas 30.000 a 50.000 visitantes por mês. Ele publicou inúmeras teorias da conspiração sobre qualquer coisa, desde a política indiana até o acidente de 2014 do voo 17 da Malaysian Airlines na Ucrânia. Por outro lado, a CNN.com tem mais de 500 milhões de visualizações de página por mês e um jornal local como o Sentinela do Sul da Flórida possui mais de 4 milhões de visualizações de página mensais, de acordo com a empresa de análise da web SimilarWeb.

Isso mudou em 26 de janeiro, quando o Great Game India publicou um artigo sobre as origens do novo coronavírus. O artigo chamava-se “Arma biológica de coronavírus – como a China roubou o coronavírus do Canadá e o arma”. O artigo afirmava que dois espiões chineses contrabandearam o vírus de um laboratório em Winnipeg para um laboratório militar em Wuhan, onde o vírus “vazou” e começou a infectar pessoas. (O Great Game India não respondeu a vários pedidos de comentários.)

De acordo com o NewsWhip, uma plataforma de análise de mídia social, o primeiro artigo do que se tornaria uma onda de desinformação recebeu apenas 1.600 curtidas, compartilhamentos ou comentários nas mídias sociais. Mas mais tarde naquele dia, o ZeroHedge publicou o artigo, palavra por palavra, acrescentando uma pitada de especulação na manchete: “A China roubou o coronavírus do Canadá e o arma?” A resposta verdadeira, é claro, é não, mas a provocadora manchete pede aos leitores que cliquem e leiam – e compartilhem – a longa teoria da conspiração, que chega à conclusão de que espiões chineses roubaram o vírus do laboratório canadense.

O ZeroHedge começou como um blog financeiro em 2009, criado por um analista de fundos de hedge búlgaro que foi barrado do setor financeiro dos EUA em 2008 por uso de informações privilegiadas. O site agora é mais conhecido por seus comentários pró-Kremlin e histórias falsas sobre Hunter Biden que provocaram ondas de desinformação da direita durante as audiências de impeachment no outono passado. Atualmente, o ZeroHedge está entre os 900 principais sites dos EUA, e seu artigo sobre o mito do coronavírus Canadá-China conquistou mais de 24.500 engajamentos em mídias sociais, mais de 15 vezes o que o post original no Great Game India recebeu.

Também naquele dia, o post do ZeroHedge chamou a atenção de alguém no RedStateWatcher.com, que imediatamente publicou a história do ZeroHedge. O site conservador, operado anonimamente, repassa regularmente conteúdo falso de outros sites não confiáveis.

O Red State Watcher está entre os 140 sites mais populares nos EUA. Sua página do Facebook – @ DonaldTrump4President – tem mais de quatro milhões de seguidores (embora o NewsGuard não tenha encontrado o artigo falso de coronavírus compartilhado nesta página do Facebook). Devido à cooperação entre alguns dos sites de desinformação mais flagrantes da Internet, o post do Great Game India alcançou exponencialmente mais leitores do que qualquer matéria desse site poderia fazer por conta própria.

Leia toda a nossa cobertura de coronavírus aqui.

A falsidade se tornou viral antes que as autoridades canadenses soubessem e pudessem refutá-la. Enquanto dois cientistas chineses foram de fato escoltados do laboratório de Winnipeg em julho passado, um porta-voz da Agência de Saúde Pública do Canadá disse mais tarde à CBC que eles foram convidados a sair devido a uma “maneira administrativa”, descrita pela polícia canadense como uma “política” violação ”que não representava perigo para a segurança pública. O porta-voz deixou claro que qualquer afirmação de que os cientistas chineses eram espiões – ou que seu trabalho tinha a ver com coronavírus – é “desinformação”.

Logo a história falsa que se originou em um site obscuro na Índia começou a aparecer em plataformas como o Reddit e em muitos feeds do Facebook e Twitter. Agora, semanas após o post original, essa história apareceu nos feeds de mídias sociais de inúmeros americanos. Enquanto as plataformas de mídia social continuarem falhando em alertar seus usuários sobre a natureza dos sites que promovem desinformação, será fácil até mesmo um pequeno grupo de sites não confiáveis ​​invadir as mídias sociais para amplificar desinformação.



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