Companhias aéreas usam jatos vazios para facilitar a crise de carga


À medida que o novo coronavírus acelera em todo o mundo, as companhias aéreas respondem às restrições de viagens e à queda da demanda cancelando voos, aterrando frotas e fechando terminais.

Mas na segunda-feira à tarde, a Delta disse que está colocando no ar um número não especificado de jatos de passageiros, voando de 13 aeroportos americanos e para 70 destinos no exterior. A Delta não está vendendo nenhum bilhete para esses aviões, no entanto. Em vez disso, eles serão operados pelo braço de carga da Delta, executando voos charter para atender qualquer pessoa que precise mover um pacote ou palete.

Ao usar jatos equipados para transportar pessoas para transportar coisas, a Delta segue a liderança da Korean Air e da transportadora de orçamento Scoot, de Cingapura. Outros provavelmente seguirão. Os representantes da British Airways e Cathay Pacific disseram que estão considerando movimentos semelhantes. Isso pode evocar visões de aviões fantasmas esculpindo o ar, mas é uma conseqüência natural da pandemia de Covid-19.

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As viagens aéreas de passageiros se espalharam nas últimas semanas. Globalmente, as companhias aéreas cancelaram mais de 185.000 voos desde o final de janeiro, segundo a Associação Internacional de Transporte Aéreo. O corte continua. A Lufthansa, a Air France e a KLM estão reduzindo a capacidade em até 90%. A Delta anunciou que reduzirá a capacidade total em cerca de 40%. A American Airlines voará 75% menos vôos internacionais entre meados de março e maio do que no mesmo período do ano passado. As perspectivas são tão sombrias que o setor de aviação dos EUA já pediu mais de US $ 50 bilhões em ajuda federal.

O fato é que esses aviões carregam mais do que pessoas, suas coisas e seus germes. Eles também costumam levar algum frete, uma maneira fácil de uma companhia aérea transformar espaço livre em uma fonte de receita. Na Ásia, os aviões de passageiros representam cerca de 45% da capacidade de frete aéreo, diz Neel Jones Shah, que administra as operações de frete aéreo da Flexport, que ajuda as empresas a organizar seus esforços de transporte. Nas rotas transatlânticas, eles fornecem 80%. Agora que os voos de passageiros entre os EUA e a Europa (incluindo o Reino Unido e a Irlanda, a partir deste fim de semana) estão quase terminados, essa capacidade desapareceu.

Com apenas cargueiros dedicados para fazer o trabalho, os custos de envio quase dobraram, em comparação com as taxas típicas. Nesta época do ano, normalmente custa de US $ 3 a US $ 3,50 por quilo para enviar suas coisas de Xangai para Chicago. “Eles agora estão bem acima de US $ 6”, diz Shah. Os tempos de trânsito praticamente dobraram também, pois mais remessas precisam esperar sua vez. Geralmente, leva de três a cinco dias para voar de Hong Kong para Chicago, diz Shah. No momento, é mais como cinco a oito dias.

Afiar a crise de capacidade é o fato de os EUA e a Europa entrarem em confinamento, assim como as fábricas da China, que caíram para 15% da capacidade de produção em janeiro e fevereiro, aumentando sua produção. A queda inicial deixou as empresas com estoques cada vez menores. Agora, as empresas que normalmente compram mercadorias por navio estão desesperadas para reabastecer e mal podem esperar pelas travessias mais baratas e lentas do oceano. “Temos muitos clientes que fizeram seus primeiros envios aéreos nas últimas semanas”, diz Shah. “A produção está aumentando, a capacidade está muito aquém da demanda, as taxas são bastante altas e os tempos de trânsito são maiores.”

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Demora quase um ano a converter uma aeronave de transportadora de pessoas em transportadora de paletes, trabalho que inclui retirar assentos, cozinhas e lavatórios, reformar a fuselagem com portas de carga maiores, fortalecer o piso para acomodar peso extra , e mais. Além disso, Shah diz, a Amazon há muito tempo reservou a maioria dos slots futuros com as empresas que fazem esse trabalho, à medida que expande sua própria frota. Mas os aviões que transportaram passageiros até alguns dias atrás – e provavelmente voltarão a ter algum ponto – têm capacidade suficiente. Um Boeing 777-200 que pode transportar 332 pessoas tem cerca de 44.000 libras de capacidade de carga, em comparação com 125.000 libras na versão de cargueiro.



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