Congresso precisa reunir sua ação contra o coronavírus


Na noite passada, após o impressionante discurso do Donald Oval Office sobre o novo coronavírus, a capital do país recebeu outra notícia preocupante: uma funcionária da senadora de Washington Maria Cantwell havia testado positivo para o vírus. Não foi o novo caso de mais destaque que surgiu ontem – seria Tom Hanks ou os jogadores da NBA Donovan Mitchell e Rudy Gobert; faça a sua escolha – mas pode ser o mais importante. Ao contrário dos atletas profissionais, o membro médio do Congresso é bastante velho – especialmente senadores, quase metade dos quais tem 65 anos ou mais. E sua rotina diária envolve uma grande quantidade de interações próximas e pessoais. Isso tudo os torna especialmente em risco para os piores efeitos do vírus.

Você poderia esperar que isso criasse um novo e claro senso de urgência no Congresso, que estava programado para entrar em recesso por uma semana a partir de sexta-feira. Mas os retornos iniciais não foram ótimos. Esta manhã, a presidente da Câmara Democrática, Nancy Pelosi, avançou com os esforços para aprovar uma lei na Câmara que, entre outras coisas, aumentaria o financiamento do Medicaid, exigiria licença médica paga por todos os trabalhadores e tornaria os testes de coronavírus gratuitos. Mas no Senado, o líder da maioria republicana Mitch McConnell rejeitou o projeto de lei como “uma lista de desejos ideológicos”. Seu proeminente colega republicano Lamar Alexander chegou a sugerir que o Senado não votaria no projeto até seu recesso. “O Senado agirá quando voltarmos e temos uma idéia mais clara de quais medidas extras precisamos tomar”, disse ele a repórteres.

Algumas horas depois, McConnell voltou atrás, anunciando que o Congresso ficaria em sessão. Mas o fato de ter sido uma pergunta é uma reflexão deprimente sobre o fracasso total do governo federal em lidar decisivamente com a crise. A resposta dos EUA está muito atrás de outros países. Semanas após os primeiros casos confirmados em solo americano, e meses depois que ficou claro que a doença chegaria aqui, existem tão poucos testes disponíveis que ainda não temos um senso real do número de infecções, graças a uma série de erros confusos por agências federais.

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Pergunte a qualquer especialista o que é necessário durante uma crise de saúde pública, e eles certamente lhe dirão a mesma coisa: mensagens claras e consistentes das pessoas responsáveis. Temos conseguido algo diferente. Isso começa com Trump, cuja comunicação foi consistente apenas no sentido de que é confiável e enganosa. Até o momento, não há evidências de que o Congresso, particularmente a liderança republicana que segue as dicas de Trump, esteja pronto para entrar no vácuo.

“A falta de exigência por parte do Congresso, que mensagem ele sinaliza?” disse Wendy Parmet, diretora do Centro de Políticas e Direito da Saúde da Northeastern University. “Nós desperdiçamos semanas e semanas, para nosso mal. E algumas medidas básicas para ajudar a situação que deveria ter sido posta em prática semanas atrás realmente precisam acontecer agora – elas precisavam acontecer ontem. ”

Parmet e outros especialistas em saúde pública sugeriram que uma das coisas que precisa acontecer com mais urgência é o Congresso fornecer um apoio financeiro real para as pessoas que ficam em casa longe do trabalho. Isso pode parecer uma preocupação de segunda ordem, mas é essencial para o “distanciamento social”, a única maneira de retardar a propagação do vírus. As pessoas em risco de perder o emprego ou ficar sem dinheiro não terão escolha a não ser continuar no mundo, mesmo que estejam doentes. Os EUA são uma das únicas nações ricas que não exigem licença médica paga. (Não ajudando em nada, como Bernie Sanders e seus apoiadores apontaram em voz alta, também falta um sistema universal de saúde.)





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