Congresso tem como objetivo a busca do Google em audiência antitruste


O Congresso está mantendo um impulso por mais medidas antitruste – incluindo nova legislação e uma audiência em que os membros censuravam o Google e a Amazon. Hoje, o Comitê Judiciário do Senado se reuniu para discutir empresas de tecnologia que injustamente favorecem seus próprios produtos. E a senadora Amy Klobuchar (D-MN) anunciou um projeto de lei para limitar a “conduta excludente”, onde uma grande empresa bloqueia concorrentes menores, entre outras mudanças na lei antitruste.

Klobuchar descreveu seu projeto de lei, conhecido como “Lei de Prevenção de Conduta Exclusiva Anticompetitiva”, como uma reforma geral. Aumenta o ônus da prova para os monopolistas para provar que eles não estão suprimindo a concorrência e desencoraja os tribunais de conceder imunidade à imposição antitruste. “Temos um grande problema de monopólio neste país, que prejudica os consumidores e ameaça a concorrência livre e justa em toda a nossa economia”, disse ela em comunicado. “As empresas precisam ser notificadas.”

Mas ela o promoveu durante uma audiência no Senado em plataformas digitais, um dos vários eventos desencadeados pela reação contra grandes empresas de tecnologia. A audiência abordou a tática da auto-preferência – onde uma empresa usa o domínio em uma área para privilegiar seus outros serviços, sejam eles a melhor opção para os consumidores. “Dependendo das circunstâncias, esses tipos de práticas podem ter um efeito devastador da concorrência”, afirmou Klobuchar.

Grande parte da audiência se concentrou na pesquisa do Google – um ponto sensível para os defensores da concorrência. Por anos, o Google usa caixas especiais e outros layouts para promover resultados de seus próprios serviços de compras, mapeamento e revisão local, atraindo a atenção de rivais como o Yelp. “O Google era a porta de entrada original para a web. Estou aqui hoje para falar sobre como o Google traiu a web ”, disse o chefe de política do Yelp Luther Lowe, uma das testemunhas da audiência. “O Google rebaixou fisicamente os resultados que não são do Google, mesmo que contivessem informações com índices de qualidade mais altos”.

Lowe e outros reconheceram a dificuldade de separar táticas razoáveis ​​de negócios de violações antitruste. Os supermercados, por exemplo, vendem produtos de marca de loja que competem com outros itens nas prateleiras. A Amazon também faz isso, mas Sally Hubbard, especialista do Open Markets Institute, argumentou que seu tamanho e onipresença tornam a situação diferente. Da mesma forma, em um ecossistema completamente “neutro”, a Apple e o Google não pré-instalariam qualquer aplicativos no seu telefone – mas os agentes antitruste não querem ir tão longe.

No início deste ano, Sonos, PopSockets e outras startups pediram ao Congresso que tome medidas contra grandes empresas. A audiência de hoje foi mais teórica e reservada – e alguns participantes, como o presidente da App Association, Morgan Reed, argumentaram contra a aplicação antitruste pesada.

Mesmo assim, o evento se vinculou a um debate urgente e politicamente carregado sobre a regulamentação tecnológica. Hoje de manhã, os representantes Josh Hawley (R-MO) e Richard Blumenthal (D-CT) pediram ao procurador-geral William Barr que incluísse buscas em uma investigação antitruste do Google, dizendo que uma investigação restrita faria um “grave desserviço” aos usuários. E Hawley passou vários minutos da audiência de hoje entrando no serviço. “Dá aos consumidores resultados de qualidade inferior. Ela engana ativamente os consumidores que, segundo o próprio Google, dizem que ele sempre retorna os resultados mais relevantes ”, afirmou ele. A Federal Trade Commission certa vez investigou o Google por práticas anticoncorrenciais, mas tomou uma decisão controversa para encerrar o caso em 2013.

O Congresso está participando de várias contas de tecnologia e antitruste, e ouvindo os participantes pensaram que os casos poderiam prosseguir mesmo sem a conta de Klobuchar. “Os executores precisam estar mais dispostos a correr riscos”, disse Hubbard, ao instaurar processos contra monopólios potencialmente injustos. Mas ainda há valor na reforma, disse ela. “Acho que o Congresso deve procurar remover a complexidade e tornar os casos antitruste mais fáceis, mais rápidos e mais baratos”.



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