Coronavírus mostra que ainda não existe carro autônomo totalmente humano


Veículos autônomos deveriam tornar obsoletos os motoristas humanos. Mas a pandemia de coronavírus está expondo como uma tecnologia projetada para ser livre de humanos ainda depende de uma grande força de trabalho de trabalhadores contratados em quase todos os níveis.

The Cibersistemas procurou 10 desenvolvedores de veículos autônomos para descobrir o que estavam fazendo em resposta ao surto de coronavírus. Quase todos disseram que aterrissariam suas frotas por pelo menos várias semanas enquanto monitoravam a propagação do vírus.

Mas o destino dos motoristas de reserva humanos que circulam nos veículos é menos certo. A grande maioria dos motoristas de segurança não é realmente empregada pelas empresas que constroem e testam carros autônomos. Em vez disso, essas empresas contam com agências de pessoal para preencher essas funções, colocando algum espaço legal entre as empresas e seus motoristas. Sete das empresas disseram The Cibersistemas eles continuariam pagando os motoristas enquanto os testes eram suspensos. Mas alguns motoristas dizem que estão preocupados com a segurança de longo prazo de seus empregos – apesar de trabalharem com tecnologia que, em última análise, visa tirá-los do emprego.

“Somos pessoas da classe trabalhadora, o que devemos fazer?” disse um motorista que trabalhou para três empresas de automóveis autônomos diferentes nos últimos anos. “Você acha que estaríamos trabalhando por menos de US $ 50.000 por ano, se não precisássemos?”

O fator decisivo para as empresas que testam na área da baía, quando se tratava de fechar, era a ordem de “abrigo no local” de São Francisco que proíbe o transporte não essencial. Mas mesmo aqueles que testam seus veículos em outras cidades disseram que vão interromper as operações pelo menos nas próximas semanas. É um lembrete absoluto de que mesmo as empresas que pretendem desenvolver sistemas de direção sem humanos ainda estão vulneráveis ​​a uma pandemia – porque seus sistemas dependem de trabalhadores humanos, de drivers de backup a operadores remotos, em quase todos os níveis.

A paralisação temporária não afetará o processo de desenvolvimento de carros autônomos, principalmente porque a maioria das empresas pode continuar testando em simulação, disse Sam Abuelsamid, analista principal da Navigant Research. O impacto real será nas centenas de trabalhadores humanos que permitem que os carros sejam testados publicamente todos os dias. “É provável que dure mais de algumas semanas e, como muitos outros trabalhadores de alimentos, varejo e outros negócios, eles vão sofrer”, disse Abuelsamid.

Aqui está como cada empresa está respondendo ao vírus:

Waymo

Na terça-feira, Waymo disse que interromperia o serviço de robotaxi no Arizona, que atende cerca de 1.500 clientes nos subúrbios nos arredores de Phoenix. A subsidiária da Alphabet também disse que interromperia os testes com motoristas de segurança humana em Mountain View, Califórnia.

Seus veículos totalmente sem motorista, que operam dentro de uma área de serviço de 500 milhas quadradas, continuarão a pegar e deixar alguns passageiros. E espera-se que os despachantes que monitoram esses veículos de uma instalação remota ainda entrem em trabalho, embora um porta-voz da Waymo tenha dito A informação que suas estações de trabalho serão espaçadas para explicar o distanciamento social. A Waymo também continuará testando seus caminhões autônomos e operando seu serviço de entrega de pilotos, Waymo Via, na área de Phoenix.

Os funcionários de tempo integral da Waymo estão sendo incentivados a trabalhar em casa, exceto aqueles cujos empregos são considerados “críticos para os negócios”. A maioria dos motoristas de segurança da empresa, empregados pela empresa francesa Transdev, também está sendo instruída a ficar em casa. A Transdev disse que continuará sendo paga por até duas semanas durante o desligamento, de acordo com um email obtido por The Cibersistemas. Alguns motoristas ainda estão fazendo suas rotas no Arizona, que não emitiu uma regra de “abrigo no local”. Recomenda-se que qualquer pessoa que esteja se sentindo doente fique em casa e receba uma licença médica paga.

Como The Cibersistemas Conforme relatado anteriormente, a tensão entre a Waymo e seus drivers de segurança de terceiros é alta desde que a empresa assinou um contrato com a Transdev no ano passado. O tempo de férias foi reduzido, o seguro de saúde não melhorou e os problemas de segurança no local de trabalho não foram resolvidos, de acordo com meia dúzia de trabalhadores que conversaram com The Cibersistemas para uma história no mês passado. E na semana passada, os motoristas disseram estar cada vez mais nervosos em pegar passageiros em meio à crescente pandemia de coronavírus, e que o surto está expondo divisões entre motoristas e funcionários em período integral no spinoff do Google.

“Estou preocupado”, disse um motorista. “Qualquer pessoa que forneça serviços a uma das empresas mais ricas e valiosas do mundo não precisa pensar nessas coisas.”

Cruzeiro

A Cruise possui a maior frota de carros autônomos da área da baía: 233 veículos registrados na DMV do estado. A subsidiária majoritária da General Motors disse na terça-feira que encerraria sua operação de teste por três semanas em resposta ao surto. Motoristas de segurança, empregados por uma empresa de pessoal chamada Aerotek, seriam totalmente pagos durante o desligamento, disse um porta-voz.

Ao contrário da Waymo, o Cruise não está disponível para o público, embora conduza um piloto de carona para os funcionários da Cruise. Os trabalhadores em tempo integral estão sendo aconselhados a trabalhar em casa.

Zoox

A Zoox, uma startup autônoma avaliada em US $ 3,2 bilhões, disse que está suspendendo seus testes em San Francisco e Las Vegas até 7 de abril.

Inicialmente, alguns dos motoristas da empresa, que trabalham para uma empresa de pessoal chamada Experis, tiveram a impressão de que estariam sem trabalho durante esse período, de acordo com chats visualizados por The Cibersistemas. Um motorista disse que contatou o representante da Experis sobre o desligamento e recebeu um link para informações sobre seguro-desemprego em resposta.

Mas depois de ser contatado para comentar por The Cibersistemas, Zoox afirma que houve uma falha de comunicação e que todos os drivers de backup serão pagos durante o encerramento de três semanas. Um porta-voz negou que os motoristas tenham sido informados originalmente de que não seriam pagos.

“Como sempre, a segurança e a saúde de nossa equipe e da comunidade são fundamentais. Portanto, de acordo com a Ordem de Saúde Pública, suspendemos todas as operações de veículos em San Francisco e Las Vegas até 7 de abril ”, disse um porta-voz em comunicado. “Nossos motoristas continuarão sendo pagos durante esse período. Juntamente com todos os outros, continuaremos a avaliar essa situação desafiadora à medida que ela evolui. ”

Argo

Argo, a startup autônoma apoiada pela Ford e Volkswagen, faz a maioria dos testes em Pittsburgh, Miami, Detroit e Washington, DC. A empresa disse que interromperia os testes na estrada em todos os locais, embora não quisesse dizer por quanto tempo.

“A Argo AI coloca a maior prioridade em garantir que nossos funcionários e contratados tenham um ambiente de trabalho seguro, protegido e saudável”, disse um porta-voz. “Embora não tenhamos tido um impacto significativo devido ao coronavírus, tomamos medidas para permitir o trabalho em casa – incluindo a pausa nas operações de teste de veículos – em todos os nossos locais. Continuamos monitorando a situação e ajustamos os planos de acordo. ”

Argo inicialmente se recusou a dizer se seus drivers de backup seriam pagos durante o desligamento, mas quando pressionado por The Cibersistemas, o porta-voz disse: “Nossos operadores de segurança estão de licença remunerada, a partir de amanhã, e continuaremos a monitorar a situação e a ajustar em conformidade”.

O resto

  • Baidu, a gigante tecnológica chinesa, disse que cessaria as operações em Santa Clara, Califórnia, até 7 de abril, e continuaria pagando seus condutores de segurança durante esse período.
  • Mobileye, uma divisão da Intel, realiza a maior parte de seus testes em Israel, que estão quase totalmente bloqueados em resposta ao vírus. Ainda assim, a empresa diz que não tem planos de interromper seus testes de antivírus no momento. “Nossos testes são em Israel e todo o trabalho prossegue como de costume, nada é suspenso”, disse o porta-voz. “A maior parte da força de trabalho está trabalhando em casa e está indo muito bem.”
  • Nuro, a empresa que trabalha em veículos de entrega totalmente sem motorista no Texas e no Arizona, disse que suspenderia todas as suas operações. Um porta-voz não respondeu imediatamente a uma pergunta sobre se seus drivers de segurança continuariam sendo pagos.
  • Pony.ai, uma startup com operações na Califórnia e na China, disse que interrompeu seu piloto robotaxi em Irvine, Califórnia, por três semanas, assim como seu piloto viajante AV em Fremont. “Durante o período de suspensão, todos os nossos operadores de veículos ainda estão sendo pagos”, disse um porta-voz.
  • Nem maçã, que possui 66 veículos registrados na Califórnia, nem Lyft, que possui um serviço robotaxi piloto com Aptiv em Las Vegas, responderam a perguntas sobre seus testes de carro autônomo.

O que acontece além dessas próximas semanas é uma incógnita. Abuelsamid disse que o recente anúncio de que a Waymo havia levantado mais de US $ 2 bilhões em dinheiro externo provavelmente será a última grande notícia de financiamento por um tempo, dada a incerteza econômica em torno do coronavírus.

“As startups de antivírus estão sofrendo, mas mais pela falta de receita e oportunidades de financiamento daqui para frente”, disse ele. “Mesmo algumas das maiores empresas de antivírus, como Zoox, podem ter um problema. No momento, eles estão tentando criar uma nova rodada e eu suspeito que será muito desafiador. “





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