Coronavírus tornará o censo de 2020 ainda mais complicado


A introdução do formato online, embora lógica no ano de 2020, também suscita preocupações. Quando a Austrália fez a mudança em 2016, os ataques de negação de serviço distribuído (DDoS) derrubaram seu site por 40 horas, o principal motivo pelo qual o Bureau of Statistics reduziu seu orçamento em 4%. Agora, o sistema online americano enfrentará seu próprio teste. “O Census Bureau disse que os sistemas estão prontos para serem utilizados, que escalarão e manipularão a carga”, diz Thompson, mas nada está provado ainda. “Isso pode ser bastante negativo se eles não funcionarem”.

Em suma, você pode ver por que o Escritório de Prestação de Contas do Governo colocou o censo de 2020 em sua lista mais recente de “programas e operações de ‘alto risco’ devido a suas vulnerabilidades a fraudes, desperdícios, abusos e má administração ou que precisam de transformação. “

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O maior problema em potencial ocorreria em meados de maio, quando o Bureau do Censo enviou 500.000 enumeradores projetados para coletar respostas de dezenas de milhões de pessoas que não respondem à correspondência inicial e às três cartas de acompanhamento. (Esse trabalho começará em abril em locais selecionados.) Colocar uma força tão grande significa conseguir cerca de 2,5 milhões de pessoas para aplicar, a maioria das quais desistirá por um motivo ou outro. Isso já parece ser um desafio, já que a taxa nacional de desemprego, a partir de fevereiro, é de apenas 3,5%. Quando ele estava ajudando a administrar o Censo de 2000, também em um momento de baixo desemprego, Thompson diz que a agência garantiu sua força de trabalho aumentando os salários e garantindo isenções para aposentados com aposentadorias federais, para que seus salários não fossem contados como subsídio. (Os salários atuais variam de acordo com o local, mas a média é de cerca de US $ 20 por hora, pagos semanalmente.)

Fazer com que as pessoas visitem a casa de um estranho após outro em meio a uma pandemia crescente, no entanto, provavelmente será mais complicado. Especialmente porque os americanos mais velhos, que muitas vezes compõem boa parte desses funcionários, são os que correm maior risco de adoecer. “O que é desconhecido agora é se a ameaça do coronavírus fará com que alguns funcionários em potencial do censo façam uma pausa sobre se querem fazer esse trabalho”, diz Lowenthal. Isso é assustador, porque a contagem não é uma operação de limpeza. O Census Bureau espera que apenas 60,5% da população responda on-line, por telefone ou correio. Precisa de meio milhão de enumeradores para rastrear 40% do público americano – mais de 130 milhões de pessoas.

O que é especialmente preocupante é que o censo sente falta de alguns grupos mais do que outros, dizem os especialistas. Negros e hispânicos ou latino-americanos são desproporcionalmente deixados de fora da contagem. O mesmo acontece com os nativos americanos que vivem em reservas, havaianos nativos, pessoas que alugam suas casas e crianças com menos de 5 anos. Essas populações respondem menos ao censo por vários motivos. Barreiras linguísticas podem ser um problema (embora o questionário esteja disponível em 12 idiomas). As pessoas podem ter medo das agências governamentais ou se mudar com frequência entre famílias ou acampamentos. É mais difícil encontrar locatários porque eles se mudam com mais frequência do que os proprietários.

“As pessoas com menor probabilidade de responder pela Internet também são as mais difíceis de contar”, diz Diana Elliott, pesquisadora sênior do Urban Institute, uma organização de pesquisa focada em questões sociais e econômicas. Ela foi a principal autora de um relatório de 2019 que avaliou o risco de erros de contagem para diferentes grupos. No cenário de “alto risco” – onde apenas 55,5% da população envia seu questionário, exigindo uma contagem mais pessoal -, ele projeta que pessoas negras e latino-americanas seriam sub-contabilizadas em 3,68 e 3,57%, respectivamente, enquanto os brancos seriam supercontado em 0,03%.



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