Cortes no transporte público prejudicam trabalhadores “essenciais” que mais precisam


Jason Young conseguiu às 4h da sexta-feira. Era o aniversário da filha dele, então ele fez o turno mais cedo no supermercado Giant Food em Silver Spring, Maryland, onde administra o departamento de frutos do mar. A maioria de seus colegas dirige para o trabalho, mas Young não tem carro, então ele sai de sua casa no sudeste de Washington, DC, no metrô. Em bons dias, é uma viagem de 45 minutos. Controlar o trabalho e os atrasos pode quase dobrar isso. Quando Young quer trabalhar às 7 horas da manhã, significa acordar de madrugada. Mas, como a Autoridade de Trânsito da Região Metropolitana de Washington corta o serviço diante da pandemia de Covid-19, Young diz que sair de casa mais cedo pode não ser suficiente.

Para proteger seus trabalhadores e conservar suprimentos, o Metro fechou 19 de suas 91 estações até novo aviso, sem fornecer ônibus para preencher as lacunas. Esses cortes ainda não atrapalharam o trajeto de Young. Mas se as estações mais próximas de sua casa ou de sua loja forem encerradas, ele terá problemas para acessar sua loja. “Não poderei trabalhar”, diz ele. “Eu teria que pedir o desemprego.”

Trabalhadores “essenciais” ainda trabalham em supermercados, drogarias e unidades de saúde, enquanto milhões de outros receberam ordens de ficar em casa enfrentando o mesmo dilema. Los Angeles cortou o serviço de ônibus em 15 a 20% e opera menos trens. O sistema BART da Bay Area viu o número de passageiros despencar 90% em comparação com o mesmo período do ano passado e reduziu três horas de serviço noturno em meio a uma perda mensal projetada de US $ 25 milhões. O MTA da cidade de Nova York modificou sua programação. A agência que opera os ônibus de Seattle está cortando o serviço e parou de cobrar tarifas para reduzir as interações entre trabalhadores e passageiros.

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Sistemas menores como os de Great Falls, Montana; Green Bay, Wisconsin; e Cape Cod, em Massachusetts, cancelaram completamente o serviço. Nessas áreas, muitos trabalhadores podem dirigir ou caminhar para o trabalho. Os funcionários da mercearia Save-a-Lot em Green Bay não tiveram problemas, diz o gerente Rob Schroeder. “Muitos deles realmente vivem por perto.”

Perder a capacidade de chegar ao emprego na Giant Food é o pior cenário para Young, mas o próprio ato de viajar em meio a uma pandemia crescente – 1.651 pessoas foram infectadas em DC, Maryland e Virgínia na sexta-feira à tarde – não é tudo muito melhor. Uma queda vertiginosa no número de passageiros facilitou o distanciamento social dentro dos trens, mas Young prefere não ter que gastar tanto tempo a bordo. “Estou um pouco preocupado”, diz ele. “Tenho filhos para quem tenho que ir para casa”.

Os colegas de trabalho “essenciais” de Young, em muitos lugares, contam com modos de transporte compartilhados para chegar ao trabalho. Na cidade de Nova York, a maioria dos sistemas de trânsito ainda está em operação, mas “ter que sair é algo estressante”, diz Nikki Kateman, diretora política e de comunicações da Local 338 do sindicato United Food and Commercial Workers, que também representa alguns profissionais de saúde.

“Estou um pouco preocupado. Tenho filhos para os quais tenho que ir para casa. “

Jason Young, trabalhador de supermercado e passageiro de trânsito

Resultados preliminares de uma pesquisa com 1.000 pessoas realizada pela Rider’s Alliance, sediada em Nova York, na semana passada, mostram que dois terços dos entrevistados consideram que a crise os forçou a escolher entre sua saúde e segurança financeira. Mas os entrevistados se dividiram sobre se a agência de trânsito da cidade havia feito o suficiente para proteger sua saúde e segurança. Metade disse que espera que o MTA mantenha níveis regulares de serviço.

Os outros trabalhadores presos no trânsito são, é claro, os homens e mulheres que operam os metrôs, ônibus, trens e carros de rua. O perigo é real: pelo menos quatro trabalhadores em trânsito – dois na cidade de Nova York, um no estado de Washington e um em Massachusetts – foram mortos pelo vírus.

Em Detroit, no início deste mês, motoristas de ônibus que são membros da União de Trânsito Amalgamada usaram uma parada de trabalho de um dia para exigir com êxito que a cidade limpasse os ônibus com mais frequência e forneça a eles melhores equipamentos de proteção e banheiros portáteis ao longo de suas rotas (como as empresas cujos banheiros normalmente usam estão fechados). Detroit, como muitas cidades, agora pede aos passageiros que embarquem nos ônibus pela porta traseira e eliminou as tarifas.

Por várias semanas, o Sindicato dos Trabalhadores dos Transportes da América pediu mudanças para proteger os trabalhadores tanto física quanto financeiramente, com muito sucesso. O MTA de Nova York forneceu máscaras para os motoristas de metrô e ônibus. A Filadélfia prometeu pagar aos trabalhadores em trânsito por 40 horas por semana, embora o sistema de trânsito da cidade tenha mudado para um horário de fim de semana.

“É muita coisa de bom senso”, diz John Samuelson, presidente internacional do sindicato. “Os trabalhadores precisam ter permissão para cuidar de si mesmos, de suas famílias e de seus colegas de trabalho.” E para manter aqueles que precisam se mover, se movendo.


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