Dados revelam o verdadeiro impacto do surto de coronavírus


Algo estava errado com a internet da Malásia. Era 13 de março e, quanto mais Simon Angus examinava os dados, mais ele suspeitava que o país estivesse no meio de uma crise de coronavírus.

Angus é acadêmico da Universidade Monash e co-fundador da Kaspr Datahaus, uma empresa com sede em Melbourne que analisa a qualidade da conexão global à Internet para obter insights econômicos e sociais. A empresa monitora milhões de dispositivos conectados à Internet para medir a velocidade da Internet em todo o mundo. Para eles, uma súbita deterioração na velocidade da Internet de um país significa que algo está colocando a rede sob pressão. Nas últimas semanas, a teoria de Kaspr é que o “algo” está vinculado às epidemias do Covid-19 – quando as pessoas que trabalham em casa, ficam em quarentena ou ficam em casa por precaução começam a usar a Internet com mais intensidade do que o normal.

Wired UK

Esta história apareceu originalmente no WIRED UK.

“Para as pessoas que estão confinadas, no modo de pânico ou no auto-isolamento, a internet se tornou uma parte fundamentalmente importante de sua fonte de informação e de seu consumo de entretenimento”, diz Angus.

Para ser franco, quando milhões mais ativarem a Netflix, navegue pelo TikTok, inicie uma chamada de Zoom, jogue no Fortnite ou simplesmente navegue ociosamente pelo Twitter, que repercute na qualidade da internet do país. (É por isso que o comissário da UE Thierry Breton perguntou Netflix restringir o streaming de alta definição até que a emergência termine.)

Agora, a varredura de Angus detectou que a Internet da Malásia havia se tornado cinco por cento mais lenta no período de 12 a 13 de março – pior ainda do que na Itália fechada. Oficialmente, porém, a Malásia tinha apenas 129 casos confirmados de coronavírus – um número relativamente baixo, embora estivesse avançando há uma semana.

O que estava acontecendo, no entanto, era que a população estava se concentrando no manejo desleixado do governo da pandemia. No final de fevereiro, no que viria a ser um erro monumental, as autoridades haviam permitido uma reunião religiosa em massa em Kuala Lumpur. Quando os casos do Covid-19 relacionados ao evento começaram a surgir, o governo se esforçou para encontrar todos os participantes, mas errou os números – primeiro dizendo que apenas 5.000 pessoas no encontro eram residentes na Malásia, depois atualizando o número para 10.000 e 14.500 . Com a bagunça desnuda, muitos malaios pareciam ter decidido ficar em casa por pura autopreservação.

“Aparentemente, várias pessoas já estavam percebendo o que estava acontecendo e entraram em pânico e começaram a mudar seu comportamento em resposta. E este é o sinal que começamos a captar ”, diz Angus. “E como a Malásia não é conhecida por sua internet fantástica, [the network] provavelmente já estava em uma situação frágil. ” A Malásia impôs um bloqueio em 16 de março; de acordo com a Organização Mundial da Saúde, seu número de casos é de 553 em 18 de março, mas relatos recentes da imprensa estimam esse número em 900.

“Nossos dados sugeriam que havia algo sério acontecendo com o estresse do Covid-19 no backbone da Internet, e agora sabemos que isso é verdade”, diz Angus.

À medida que a crise do coronavírus envolve o planeta, alguns pensam que o uso de dados oficiais para entender a situação ajuda muito. Os governos podem estar ofuscando deliberadamente o que está acontecendo no país – como a China fez nos estágios iniciais do surto; os números de casos e mortes podem ser imprecisos devido a práticas inadequadas de coleta ou mesmo diferenças regionais na maneira como os dados são coletados, como é provavelmente o caso na Itália; Em geral, figuras oficiais lutam para capturar desenvolvimentos em tempo real à medida que ocorrem no terreno.

“Quem se importa com o PIB no segundo trimestre?”, Diz Jens Nordvig, CEO da empresa de análise de dados Exante Data, com sede em Nova York, que monitora o surto de Covid-19 na China usando, entre outras fontes, dados de GPS da rede social chinesa Baidu . “O que realmente nos importa são coisas como os movimentos das pessoas e como o distanciamento social está funcionando. E há dados incríveis disponíveis agora, se você souber usá-los. “

É por isso que instituições financeiras, investidores, empresas e seguradoras estão se voltando para empresas como Kaspr ou Exante, especializadas em analisar fontes de dados alternativas, oferecendo uma proxy justa de como os países estão lidando com a emergência. Isso pode se aplicar às tendências sociais, como no caso da Malásia, mas mais frequentemente é sobre a economia.

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Por exemplo, Angus diz que o monitoramento da Internet da China em toda a pandemia mostrou como as plantas industriais nas regiões mais afetadas – que operam servidores e computadores – são desligadas durante o surto. Nas últimas semanas, à medida que a emergência diminuiu, as coisas começaram a voltar à normalidade, mesmo se ainda estamos longe dos níveis anteriores ao Covid-19, e as evidências podem ser poluídas por usinas sendo reiniciadas apenas para atingir o poder imposto pelo governo metas de consumo. “A China ainda não é normal”, diz Angus. A latência da Internet no país sugere que “a recuperação está acontecendo na China, mas ainda há muitas pessoas que precisam enfrentar a vida doméstica para suas atividades”.





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