Esta é a ‘catástrofe acolhedora’ que os americanos sempre quiseram


Em um recente acordo, Norm Macdonald cinicamente tropeça nessa dimensão da crise do coronavírus: “Chega em um bom momento em que estamos todos em quarentena. Nós sabemos como viver assim, certo? Temos nossos telefones e computadores mágicos e tudo mais. Eu não preciso de pessoas. O último passo entre nós e a felicidade são as pessoas. ” A parte de Macdonald faz eco de uma piada por excelência de Larry David sobre a alegria de ser cancelada: “Se alguém me cancela, isso é uma celebração! Você não precisa inventar uma desculpa, isso não importa. Apenas diga que você está cancelando e eu vou: ‘Fantástico! Estou em casa, estou assistindo TV, obrigado! ‘”Hoje, americanos em dezenas de estados estão fazendo a mesma piada. “Abrigo no lugar? Trabalho a partir de casa? Sem problemas! É o que eu queria fazer de qualquer maneira. ” A verdade surpreendente é que a maioria das pessoas prefere ser acolhedora do que culpada. A ociosidade tornou-se um imperativo moral.

A parte da catástrofe é mais complicada. Por um lado, “alguns homens só querem ver o mundo queimar”. Indiscutivelmente, até certo ponto, todos nós fazemos. Você não precisa de um doutorado em psicologia para observar que os seres humanos são fascinados por guerra, morte e calamidade. Como filmes de desastre, esportes de combate e videogames ensopados de sangue, a crise do coronavírus causa uma coceira profunda e raramente reconhecida. A diferença dos entretenimentos dos espectadores, é claro, é que as pessoas estão realmente morrendo no mundo real. Quando as agências de notícias abandonam os grandes números (e às vezes enganosas) e contam histórias humanas de aflição, o fascínio desapegado das imagens mediadas se transforma em uma apreciação sóbria do sofrimento dos outros. Catástrofes, como acidentes de trem, são algo a se observar, enquanto a formulação citada por Joseph Stalin – “a morte de um homem é uma tragédia, a morte de milhões é uma estatística” – aponta o momento em que preferimos desviar o olhar.

Com menos pressentimento, há um elemento político em nosso encantamento com a catástrofe. Todo MAGA Trumper e Bernie Bro concordam, embora por razões muito diferentes, em que a sociedade americana está fundamentalmente arrasada. As pessoas estão esgotadas, sobrecarregadas e cansadas do mundo. Como um dia de rascunho para uma equipe de esportes que sofre, nossa resposta à pandemia representa uma oportunidade de reconstrução, e muitos comentaristas – veja: uma peça recente no Politico que apresenta as previsões de 34 “grandes pensadores” – estão lançando as réplicas do coronavírus como um bem potencialmente caótico. . O melhor de tudo, como a revolução de John Lennon da cama, mas com um laptop conectado ao Slack, os americanos podem derrubar o sistema enquanto usam seus PJs. Um tipo diferente de mudança está no ar. (O mesmo acontece com gotículas respiratórias contagiosas; fique em casa.)

Apesar do nosso isolamento físico, há algo de bom em todo mundo prestar atenção à mesma coisa pela primeira vez. Normalmente fraturado em dezenas de “conversas nacionais”, o discurso público americano agora se reúne contra um inimigo comum e não humano. É o mais coerente que nossas fofocas e conversas pequenas têm sido em anos. E a sensação de estar no meio de um evento histórico real é emocionante. Você dirá aos seus netos com orgulho: “Eu estava lá. Eu vivi isso. isso foi Terrível. ” Que você comeu pizzas congeladas por seis semanas seguidas não será mencionado.

Nos Estados Unidos de hoje, um país aparentemente em busca de uma declaração de missão, as pessoas anseiam por emoção e significado. Quaisquer que sejam seus custos trágicos, a crise do coronavírus oferece os dois. Ao mesmo tempo, os americanos costumam ser preguiçosos e viciados em tecnologia. A crise também capitaliza esse paradoxo. Isso nos mostra o que somos: criaturas portadoras de vírus em um mundo mundano assustador, almejando mais uma vez segurança e mais perigos.


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