Esta pandemia é uma ‘bifurcação na estrada’ para benefícios dos trabalhadores


Fitzpayne acha que visibilidade significa que o público pode finalmente estar sintonizado o suficiente para forçar mudanças regulatórias ainda mais amplas. “Pela primeira vez desde que a economia do show se tornou um termo familiar, por volta de 2009, os legisladores estão pensando muito ativamente que os benefícios oferecidos não estão apenas indo para os funcionários, mas também para trabalhadores independentes e aqueles que fazem parte do show. economia ”, diz ele. “Essa é uma evolução importante.”

Houve tentativas anteriores dos chamados benefícios portáteis, que estão ligados a indivíduos e não às corporações para as quais trabalham. Em 2018, a Alia Nacional dos Trabalhadores Domésticos pilotou o Alia, um programa que reúne contribuições voluntárias de clientes que os produtos de limpeza podem resgatar para seguro de invalidez, seguro contra acidentes, seguro de vida ou folga remunerada. Os clientes fazem pagamentos pequenos e recorrentes – o valor recomendado é de cerca de US $ 5 por limpeza da casa – e os trabalhadores podem acessar seus fundos acumulados em um painel online.

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Shah diz que não há muita urgência em fornecer esses benefícios até muito recentemente. Agora, à medida que mais plataformas para benefícios portáteis estiverem surgindo, será importante que eles usem o momento para entender. “Com a crise do coronavírus, acho que veremos a opinião pública mudar muito rapidamente”, diz Shah. “Grande parte do que precisávamos era de visibilidade. Nós temos isso agora.

Começou a surgir legislação que atenderia a algumas dessas necessidades. O senador Mark Warner reintroduziu em fevereiro um projeto de lei que destinaria US $ 20 milhões para estados e organizações sem fins lucrativos, para oferecer benefícios como benefícios aos trabalhadores, cobertura de invalidez e economia de aposentadoria a pessoas sem empregadores tradicionais. “O coronavírus está enfatizando a vulnerabilidade de alguns trabalhadores americanos sem acesso a uma rede de segurança”, Warner twittou. “Esta crise está demonstrando por que precisamos de um sistema portátil de benefícios para trabalhadores que prestam serviços, contratados independentes e outros trabalhadores contingentes”. E em maio, a Filadélfia se tornará a primeira cidade do país a pilotar seu próprio programa de benefícios portáteis, que oferece aos trabalhadores domésticos até 40 horas de folga remuneradas a cada ano.

E, embora seja improvável que as empresas ofereçam benefícios livremente, alguns trabalhadores que se apresentam com mais influência do que nunca. Em março, a Instacart anunciou que contrataria 300.000 compradores a mais para atender à demanda. Os trabalhadores conseguiram garantir um tratamento melhor, incluindo a promessa de suprimentos de proteção, como máscaras e desinfetantes para as mãos, e uma quantidade maior de pontas aumentadas. Os trabalhadores da Shipt, uma empresa de entrega de mantimentos pertencente à Target, seguiram o exemplo nesta semana com uma greve semelhante.

“É significativo que você esteja vendo mais desse tipo de ativismo neste momento do que vimos no passado”, diz Fitzpayne. “Os trabalhadores estão sentindo que estão em uma posição forte o suficiente para fazer esses tipos de solicitações”.

Mesmo assim, mesmo que a Instacart atendesse a todas as demandas de seus trabalhadores, não faria muito pelos milhões de outros trabalhadores com tipos semelhantes de empregos. “Se você está dando benefícios a eles, preservando esses modelos de negócios ilegais, está permitindo que os empregadores evitem a proteção dos trabalhadores que estão vencidos”, diz Larry Mishel, um ilustre colega do Economic Policy Institute. Alguns estados estão pressionando as empresas a reclassificarem seus trabalhadores como empregados, não como contratados. Recentemente, a Califórnia aprovou uma legislação que define motoristas do Uber, trabalhadores de entrega DoorDash e funções similares aos empregados; em Nova York, um tribunal decidiu recentemente que os trabalhadores dos Postmates não podem ser classificados como contratados independentes. Essas empresas estão reagindo agressivamente.

A crise do coronavírus pode desviar a atenção dessas decisões regulatórias recentes, mas Fitzpayne argumenta que mudanças a longo prazo exigirão legislação. “Estamos vendo soluções temporárias, mas isso convida à questão mais ampla”, diz Fitzpayne. “Como país, seremos capazes de pegar algumas dessas soluções temporárias e torná-las mais permanentes?”

Se esse impulso por soluções mais duráveis ​​não acontecer agora, enquanto as simpatias do público pelos trabalhadores do show forem extremamente altas, talvez nunca aconteça.


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