Estamos no meio deste surto de coronavírus – e agora?


Sexta-feira passada, mais mais de 720 leitores do boletim informativo sobre coronavírus da WIRED acompanharam uma transmissão ao vivo com o editor-chefe Nicholas Thompson e o correspondente sênior Adam Rogers. Ao longo de uma hora, Thompson e Rogers responderam perguntas dos leitores sobre o estado atual da pandemia de Covid-19, cobrindo tudo, desde testes a virologia até a lógica científica por trás do uso de uma máscara. A conversa foi editada e condensada.

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Nicholas Thompson: Atualmente, existem mais de um milhão de casos de coronavírus em todo o mundo, o que significa que na verdade existem muitos mais do que isso. Mais de 50.000 mortes. Na minha cidade natal de Nova York, as pessoas estão morrendo a cada dois minutos. Estamos no meio de uma tragédia mundial.

Esta é uma história que a WIRED vem cobrindo desde o início. Nossa mesa de ciências começou a escrever sobre o que estava acontecendo na China no início de janeiro. Começamos a emitir grandes alarmes em fevereiro. Dedicamos praticamente todos os nossos recursos editoriais a ele no início de março. E uma das pessoas que tem feito o trabalho mais intenso, completo e fantástico é meu colega Adam Rogers, que está aqui comigo hoje. Ele quebrou todos os tipos de histórias. Ele escreveu guias incrivelmente informativos. Ele se aprofundou em muitas das perguntas e foi incrivelmente cedo para deixar todo mundo na WIRED e todo mundo lendo seu trabalho ciente do que iria acontecer e o que precisávamos fazer para atenuar os riscos para nós mesmos e para ajudar a entender o que era cívico. estava acontecendo.

Adam, quero que você explique onde estamos em três questões diferentes: onde estamos testando, onde estamos fazendo tratamentos, onde estamos tomando vacinas.

Adam Rogers: Lidar com uma pandemia tem fases bem compreendidas, sejam elas executadas da maneira que as pessoas esperariam ou não. Há uma fase de contenção, depois uma fase de mitigação e, depois, uma fase de gerenciamento.

Uma das características de uma fase de contenção é testar e tentar descobrir quem está infectado e se eles têm sintomas ou não. Quem realmente tem o vírus? Nas fases iniciais da pandemia, quando começou na China e nos países asiáticos, eles estavam se saindo muito bem nos testes. Havia histórias sobre como a Coréia do Sul estava testando centenas de milhares de pessoas, mais de 10.000 por dia em alguns casos. Enquanto nos Estados Unidos realmente falhamos abjeta no começo por muitas razões burocráticas e talvez outras. E essas são as coisas que praticamente todas as organizações de mídia, incluindo a nossa, dedicaram muitas horas a tentar desvendar.

Nos últimos dias, os Estados Unidos alcançaram cerca de 100.000 testes por pessoa. A maneira como esses testes funcionam agora é o chamado RT-PCR. Eles são testes moleculares. Eles procuram o material genético do vírus real no espeto ou ranho na parte posterior da garganta ou dentro do nariz – testes nas faringe nasais. Inicialmente, aparentemente algumas imprecisões atrasaram esses testes. Depois, houve problemas com a cadeia de suprimentos para as peças para eles. Existem muitas empresas fazendo-os.

Um dos problemas aqui é que os dados desses testes não são muito bons. O governo federal não foi realmente muito prestativo com eles, então o que alguém pode realmente saber sobre quantos testes estão sendo feitos e onde é irregular.

Você tem uma dica de notícias relacionada ao coronavírus? Envie-nos para covidtips@wired.com.

Por ser um vírus novo, inicialmente não havia terapêutica alguma. Por um tempo, as pessoas conversavam sobre cloroquina e hidroxicloroquina, esses antigos remédios contra a malária também utilizados para desordens imunológicas, porque parecem ter alguma eficácia contra o vírus in vitro, em placas de Petri em laboratório. As pessoas ficaram muito empolgadas com isso, inclusive no Vale do Silício, nas mídias sociais, e um pesquisador na França tem sido bastante ativo na tentativa de divulgar a ideia. Ensaios reais de controle aleatório dessas drogas acabaram de começar, mesmo que os médicos da linha de frente os usassem como drogas compassivas muito cedo. Quando começaram a ver os primeiros pacientes, por exemplo, em Montefiore, em Nova York, estavam usando hidroxicloroquina. Também existem testes em andamento para um medicamento chamado remdesivir que foi desenvolvido para uso contra o Ebola. Portanto, há um julgamento sobre esse medicamento agora.

Os médicos da linha de frente são capazes de usar algo chamado uso compassivo: se alguém está em estado grave, pode usar um medicamento aprovado para outra coisa, mas não necessariamente para isso. Então, os médicos estão usando antivirais, terapias anti-retrovirais, como as usadas no HIV. Ninguém sabe o que funciona. Esses testes ainda estão acontecendo. A idéia é que alguém esteja em uma condição tão grave que possa muito bem morrer. Os potenciais efeitos colaterais ou ineficácia da droga são irrelevantes em comparação com esse resultado.

E então, em termos da vacina, as pessoas fizeram bandas em torno de números como um ano a 18 meses. Isso é um palpite. O que você precisa fazer para obter uma vacina é entender a imunologia do vírus. É um novo vírus, então as pessoas ainda estão tentando descobrir isso. Em seguida, descubra quais são os pedaços de vírus que ficam do lado de fora do vírus aos quais o sistema imunológico de um ser humano responde. Então sintetize isso, transforme-o em algo que funciona como uma droga e comece a dar às pessoas.



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