Eventos virtuais F1 e NASCAR estão preenchendo a lacuna deixada por corridas canceladas


Para muitos, o cancelamento de grandes eventos esportivos foi o momento que fez a pandemia de coronavírus parecer real pela primeira vez. Mas enquanto os fãs de beisebol, basquete e futebol ficam se perguntando quando verão os jogadores de volta à ação, os fãs de corrida não precisam esperar – porque muitos de seus pilotos favoritos já estão competindo em competições de corrida on-line que foram lançadas em os dias desde as primeiras corridas do mundo real foram cancelados.

As primeiras dessas corridas de simuladores substitutas, realizadas no final de semana passado, foram bem-sucedidas de maneiras que surpreenderam até os organizadores. Agora, muitas das pessoas que as vestiram passaram a semana intermediária tentando descobrir como usar esse momento para preencher a lacuna deixada pelas corridas do mundo real, enquanto fãs de todo o mundo se enfrentam em casa, numa tentativa coletiva de retardar a corrida. propagação de um vírus global.

Provavelmente não será tão difícil assim. O sucesso dessas primeiras corridas de substituição foi um testemunho de quão longe as corridas de simuladores chegaram durante a ascensão dos esports (e a era do Twitch), mas também lança luz sobre uma verdade com a qual muitos fãs de automobilismo se familiarizaram: que uma nova era do automobilismo virtual competitivo já está sobre nós.

Um screencap de The Replacements 100.
Imagem: Podium eSports / iRacing

Apesar de muita polêmica nas principais corridas do mundo, a Fórmula 1, a NASCAR e a IndyCar finalmente decidiram, há mais de uma semana, cancelar as corridas de domingo e suspender as temporadas diante de uma pandemia crescente. Para a F1 e a IndyCar, isso significou despejar seus respectivos abridores de temporada, o Grande Prêmio da Austrália e o Grande Prêmio Firestone de São Petersburgo. Para a NASCAR, isso significou abandonar a corrida anual no Atlanta Motor Speedway – normalmente a corrida mais assistida da temporada fora do Daytona 500.

Poucos minutos depois do cancelamento dessas corridas, pessoas como TJ Majors começaram a fazer ligações e enviar mensagens de texto.

Majors é o “observador” da equipe nº 22 da NASCAR, ou seja, todos os domingos durante a temporada, ele está de pé no telhado das arquibancadas, informando ao motorista (via rádio) quais carros estão ao seu redor, quando é seguro mudar de faixa, coisas Curtiu isso. Não é surpresa, então, que ele tenha ajudado a criar um substituto virtual para a corrida cancelada de Atlanta. Afinal, é literalmente o trabalho dele cuidar de outras pessoas.

“Quando cheguei em casa na sexta-feira, havia uma sensação realmente estranha”, explicou Majors em um e-mail para The Cibersistemas. “Eu estava saindo com minhas filhas e, quando recebemos a confirmação de que tudo estava fechado por duas semanas, comecei a pensar em todas as pessoas da indústria da NASCAR que provavelmente estariam livres para fazer algo no domingo”.

Enquanto almoçava para as filhas, Majors disse que achava que talvez ele e alguns de seus colegas pudessem participar de uma corrida já programada, realizada por iRacing, um jogo de corrida sim muito popular que também facilita uma panóplia de ligas de corrida online. Mas em pouco tempo, Majors começou a receber textos de seus colegas da NASCAR sobre como iniciar suas próprio corrida na versão do jogo do Atlanta Motor Speedway.

Majors gostou da ideia, então ele ligou iRacing vice-presidente executivo para obter a luz verde. Ele também começou a entrar em contato com personalidades da NASCAR, como Dale Earnhardt Jr. (que se aposentou no ano passado após sofrer várias concussões), o piloto em ascensão William Byron e Chad Knaus, chefe da equipe de cada um dos sete campeonatos de Jimmie Johnson.

A Majors também chamou James Pike, da Podium eSports, que produz produções de simulações com qualidade de transmissão. “Recebi o telefonema de TJ na sexta-feira à tarde e ele nos contou sobre a ideia de que eles haviam se juntado”, disse Pike em um telefonema com The Cibersistemas. “Ele perguntou se estávamos interessados ​​em transmitir a corrida, e eu disse: você está brincando comigo? Dale Earnhardt Jr. e todos os outros pilotos vão correr em nossa corrida? Onde eu assino?'”

Diante de uma súbita onda de interesse, Majors disse que ele e seu colega Kevin Hamlin logo perceberam – como qualquer coisa na NASCAR – que precisavam de uma boa marca.

“Um dos momentos mais engraçados foi [Hamlin] me ligando pedindo um nome para a corrida ”, disse Majors. Ele ficou pensando no filme As substituições, então ele sugeriu que, com um pequeno ajuste: “The Replacements 100”, um aceno para o número de voltas que eles dariam.

Quando começaram a promover The Replacements 100 nas mídias sociais, Majors, Hamlin, Pike e outros receberam dezenas de chamadas, textos e mensagens diretas de pessoas de toda a NASCAR que desejavam participar.

Em uma entrevista com Pike antes da corrida, Hamlin adivinhou que 50% ou mais das pessoas que trabalham na NASCAR e nas proximidades já usam iRacing e tenha configurações domésticas – incluindo volante, pedais e PCs geralmente personalizados – prontos para uso. Então, ele e Majors tentaram preencher um campo que refletisse essa grande tenda, permitindo a entrada de colegas da equipe da NASCAR, além de alguns especialistas em relações públicas e mídias sociais. Mas mais alguns pilotos passaram, incluindo Parker Kligerman, que já participou de todas as três principais séries da NASCAR, e agora participa da série oficial eNASCAR criada por iRacing.

“Quando tudo correu com todas as corridas reais sendo canceladas, meu telefone imediatamente começou a tocar com as pessoas dizendo ‘vamos correr’! Então, sim, eu não fiquei surpreso ao ver tudo acontecer tão rápido” ” Kligerman explicou. “Foi legal ver todos se unindo por trás disso.”

A corrida correu sem muita dificuldade. Havia mais destroços do que você encontraria na série eNASCAR. E sim, em um ponto (e enquanto lutando pela liderançaPike disse que o computador de Kligerman tentou forçar uma atualização do Windows, enviando-o diretamente para a parede. Mas a combinação de iRacing O realismo e a transmissão de qualidade profissional do Podium eSports foram um excelente simulacro – uma corrida de “substituição” em quase todos os sentidos do mundo.

O resultado foi uma multidão realmente boa para uma corrida sim, de acordo com iRacing. O principal fluxo de corrida no Twitch atingiu o pico de 23.000 espectadores simultâneos e atraiu mais de 70.000 espectadores únicos durante a transmissão de duas horas. Os destaques da corrida foram apresentados no NASCAR.com “Impressionante, quase sem aviso ou publicidade”, Kevin Bobbit, iRacing diretor de marketing, disse em um e-mail.

Uma razão para a popularidade, disse Kligerman, é a semelhança das habilidades. “É o único esporte que se conecta em paralelo com o mundo real”, explicou. “A razão pela qual você vê tantos motoristas do mundo real fazendo isso o tempo todo não é apenas divertido, mas literalmente, de várias maneiras, pode parecer que estou fazendo algo que poderia estar me ajudando como motorista de verdade”.

Obviamente, esse não é o caso de outros esportes. “Se um garoto derrota LeBron James na NBA 2K, isso não significa que ele entrará em uma quadra de basquete e o matará mais do que ele”, disse Kligerman. “Mas a parte engraçada sobre essas coisas é se alguém chega lá e isso me supera, ou supera William Byron? Se eles tivessem a chance de entrar em um carro de verdade, isso poderia se traduzir muito bem. ”

E muito disso vem simplesmente da tecnologia em jogo, disse Pike.

“Qualquer pessoa que se preze com sal está correndo com uma roda e pedais, como você faria na vida real. A única coisa que realmente é removida são todas as forças G, mas muitos dos mesmos tipos de habilidades são muito mais diretamente aplicáveis ​​nas corridas de simuladores, em comparação com disparar um jumper em um controlador versus disparar um jumper na vida real “, disse ele.

Até Majors, que vigia um motorista que percorre 320 quilômetros por hora todo fim de semana, concorda em certa medida. “Corridas de verdade exigem uma enorme quantidade de habilidade e bravura”, disse ele. “Sim corrida ainda é incrivelmente difícil.”

O início de A corrida All-Star Esports Battle.
Imagem: Torque Esports

Do outro lado do lago virtual, e poucas horas antes da bandeira verde acenar na corrida virtual da NASCAR em Atlanta, outras duas corridas de substituição atraíram estrelas como F1 Verstappen e Lando Norris, os pilotos da IndyCar Simon Pagenaud e Felix Rosenqvist, e um bando de simuladores profissionais populares e personalidades do YouTube. (Embora a IndyCar seja um esporte americano, a habilidade envolvida em dirigir seus carros de roda aberta geralmente se traduz melhor em outras séries de rodas abertas como a F1, mesmo no mundo dos simuladores.)

E muito parecido com o nascimento de The Replacements 100, essas corridas sim foram reunidas em uma enxurrada de chamadas e mensagens durante as consequências da decisão de cancelar as corridas do mundo real.

O primeiro a ser anunciado foi A corrida All-Star Esports Battle – uma competição em racing sim rFator 2 que estava sendo promovido por um site de notícias de automobilismo relativamente novo, A corrida, e sua empresa controladora, Torque Esports. Mas enquanto A corrida pode não ser familiar para a maioria, um dos organizadores era um homem que, ao longo de uma década, construiu algumas das pedras angulares das corridas de simuladores: Darren Cox.

Cox iniciou a “GT Academy” da Nissan em 2008, que colocou os melhores pilotos de videogame do mundo um contra o outro no popular simulador de corrida PlayStation Gran Turismo, com o vencedor final tendo a chance de se tornar um piloto do mundo real. Embora parecesse uma brincadeira na época, a GT Academy (e um sucessor espiritual multiplataforma criado por Cox chamado “Jogador Mais Rápido do Mundo”) acabou por ajudar a provar que há um elo entre as habilidades que fazem um bom piloto de corrida sim e o aqueles necessários para pilotar a coisa real.

“Foi a plataforma de lançamento de muitas coisas que as pessoas estão fazendo hoje”, disse Cox, que agora ajuda a gerenciar a equipe de esports da Mercedes-Benz na F1, em um telefonema na semana passada.

Cox diz que começou a ouvir “rumores” de que o GP da Austrália seria cancelado cerca de um dia antes da F1 fazer o anúncio e imediatamente pensou: “Sabe de uma coisa? Temos que fazer algo pelos fãs. Temos que tentar fazer algumas corridas no domingo. ”

Ele trabalhou com A corrida e Torque anunciam o evento, e os motoristas – incluindo Verstappen, Pagenaud, Rosenqvist e até o ex-piloto de F1 e IndyCar Juan Pablo Montoya – começaram a procurar perguntar como se envolver.

“Eu disse, veja, vamos lá, vou financiar. Não tínhamos drivers confirmados. Não sabíamos se alguém viria. E realmente era essa ótima linha antiquada, ‘construa e eles virão’ ‘, disse Cox. “E eles fizeram, você sabe. E eu posso estar no registro agora para dizer que ninguém foi pago por estar naquela corrida. Ninguém pediu dinheiro. Ninguém pediu nenhuma marca. Ninguém pediu termos específicos. Ninguém pediu um favor.

Ao contrário de The Replacements 100, Cox e A corrida não tentou criar um substituto virtual para o Grande Prêmio da Austrália cancelado. Em vez disso, eles disseram que a pista e o carro em que todos competiriam seriam uma surpresa. Eles também preencheram o campo com simuladores e personalidades do YouTube para manter as coisas leves. O resultado? Centenas de milhares de pontos de vista, números que Cox chamou de “insanos”, apesar das circunstâncias, ele disse que não eram totalmente surpreendente.

“Os fãs estão famintos de corridas. Ninguém quer assistir as notícias. Todos nós queremos nos distrair, e essa é apenas uma maneira alegre de superar o que é um momento difícil para todos ”, disse Cox.

Ação no meio da corrida durante o Not the AUS GP.
Imagem: Veloce Esports / F1 2019

A outra grande corrida sim do dia foi anunciada como um substituto direto do Grande Prêmio da Austrália de F1 cancelado. Apelidado de “Not the AUS GP”, foi criado pela Veloce Esports, uma empresa que coloca equipes em várias disciplinas diferentes de e-sports.

Jamie MacLaurin, um dos fundadores da Veloce, disse em um telefonema no final de semana passado que, assim que o GP da Austrália foi cancelado, “sentamos como uma equipe e pensamos: ‘podemos fazer isso?'”

“Foi difícil não ficar muito positivo sobre algo, dadas as circunstâncias atuais”, disse MacLaurin. “Mas nossa filosofia era que queríamos dar aos fãs algo que eles sentiriam falta. E o e-sports pode ser feito no conforto da sua própria casa. ”

MacLaurin e Veloce experimentaram um efeito dominó semelhante ao que Majors e Hamlin fizeram na organização de sua corrida. “Temos uma boa rede no mundo real das corridas”, disse MacLaurin. “Quando contratamos alguns motoristas, eles enviaram mensagens para seus companheiros. No final, tivemos que começar a afastar as pessoas porque muitas pessoas estavam desesperadas para se envolver. ”

MacLaurin disse que Veloce tentou propositadamente montar um campo que não era hiper competitivo, bem como os organizadores do The Replacements 100. “Há um tempo e um lugar para corridas competitivas, mas com a natureza do coronavírus, queríamos algo um pouco mais alegre, e é por isso que envolvemos alguns YouTubers que … não foram os melhores pilotos ”, disse MacLaurin rindo.

Quando chegou o domingo, o piloto de F1 Lando Norris encabeçou o campo dos pilotos de corrida sim e do YouTubers, enquanto competiam em uma versão virtual abreviada do Grande Prêmio da Austrália usando o jogo F1 2019. A corrida dos sims gerou uma quantidade notável de atenção, com o stream Twitch de Norris sozinho, atraindo 70.000 espectadores simultâneos durante grande parte da transmissão. MacLaurin disse que havia um total de cerca de 175.000 pessoas assistindo a corrida em um ponto, ao combinar os números de Norris com a transmissão principal e as transmissões de outros concorrentes.

“Todos esperávamos chegar a esse número, mas, para ser realista, nunca pensei que isso pudesse acontecer”, disse MacLaurin.

Uma das razões pelas quais o evento de Veloce atraiu tanto interesse é que muitas das pessoas envolvidas criaram seus próprios seguidores no Twitch e no YouTube que vão além das corridas de simuladores competitivos, de acordo com Hazel Southwell, jornalista de esportes a motor e co-fundadora da Inside Electric, uma notícia site dedicado à cobertura da série de corrida elétrica Formula E.

A corrida Veloce “em teoria tinha menos nomes grandes, se você vier da perspectiva do automobilismo da” vida real “do que A corrida– disse Southwell. Mas a corrida finalmente atraiu grandes números, porque pilotos como Norris também administravam seus próprios fluxos. “Lando é famoso por um fã de F1 como piloto de F1 – mas para muitas pessoas no Twitch, ele é apenas um cara engraçado que joga PUBG e tem uma risada estridente e eles acham que é fofo o suficiente para se inscrever”.

Richard Petty

Richard Petty durante o Daytona 500 de 1979, que foi um momento decisivo para a NASCAR graças a uma tempestade de neve arrepiante.
Foto por ISC Archives / Grupo de chamadas CQ-Roll via Getty Images

Em fevereiro de 1979, uma surpresa, uma tempestade de neve recorde, enterrou grande parte da costa leste dos Estados Unidos sob um a dois pés de neve, fazendo com que milhões de pessoas se aconchegassem em suas casas durante o fim de semana. O momento da tempestade foi crucial para a NASCAR, disse Pike, porque não apenas o Daytona 500 estava acontecendo, mas foi a primeira vez que uma corrida dessa duração foi transmitida ao vivo do começo ao fim na televisão.

Como resultado, ele disse, “muitas pessoas se sintonizaram nessa corrida – e acontece que essa corrida em si foi uma das melhores corridas de todos os tempos”.

Com meia volta, Donnie Allison e Cale Yarborough, da NASCAR, estavam lutando pela liderança. Yarborough tentou um passe ousado para a vitória, o lado esquerdo de seu carro mastigando a grama do campo. Allison mudou-se para bloquear. Os dois carros se enroscaram e acabaram batendo contra a parede. Outra lenda da NASCAR (sem dúvida a Lenda da NASCAR) se esgueirou para ganhar seu sexto Daytona 500: Richard Petty.

“Essa corrida, sozinha, começou a expansão da NASCAR de um esporte predominantemente do sudeste para um esporte nacional”, disse Pike. “E nós reconhecemos imediatamente entrar em [last weekend] que esse foi o nosso momento de 79 Daytona 500 ”.

Olhando para o sucesso das três corridas no último fim de semana e o que aconteceu nos dias seguintes, parece que Pike pode estar certo. Não apenas centenas de milhares de pessoas se sintonizaram para assistir a três corridas de sim de última hora muito diferentes, mas cada grupo de organizadores – e alguns outros – agora realizaram ou anunciaram novas corridas com listas mais profundas de nomes familiares e um marketing muito maior empurrar.

As substituições agora serão uma série de oito corridas que será executado a cada duas semanas nas noites de quinta-feira. A corrida e a Torque Esports realizou uma segunda corrida no sábado. Veloce está realizando uma corrida “Not the BAH GP” no lugar da corrida cancelada no Bahrain F1 no domingo. As séries de corridas de simuladores existentes também estão vendo um solavanco. A eNASCAR Coca-Cola iRacing série que Kligerman compete em chamou cerca de 300.000 espectadores para uma corrida programada regularmente na terça à noite.

As séries marginalizadas também estão entrando na mistura. A F1 anunciou uma série de “Grand Prix Virtual” para substituir as corridas canceladas. A IndyCar está realizando uma série especial de corridas em iRacing. E a NASCAR está se unindo à Fox Sports e iRacing sediar uma corrida sim por convite profissional que será transmitida na televisão e também on-line.

Para alguns, a validação demorou muito tempo. “As corridas de simuladores eram um pouco estranhas em relação a outros esportes eletrônicos por um longo tempo”, disse Southwell. “Não é muito dinheiro, nem muito entusiasmo, mas coisas como os jogos oficiais da F1, acrescentando a capacidade de criar ligas online, tornaram muito mais facilmente acessíveis como forma de competição. Como em algo como o Dota, você apenas instala o jogo, git gud e faz uma boa tentativa. ”

A mistura de corridas de sims e streaming em exibição na semana passada também tem um impulso inerente. O grande nome dos pilotos atrai fãs que podem ser novos nas corridas de simuladores. As personalidades do YouTube e as serpentinas do Twitch trazem as suas próprias em tempo real e até fazem vídeos sobre os eventos antes e depois. E pessoas como Norris fazem as duas coisas.

Sabe-se que o crescimento mata uma coisa boa. E outros, como Cox, são cautelosos.

“Passamos a última semana estudando como podemos nos ajudar, como evitar confrontos, quais pilotos vão dirigir e quais campeonatos os dividirão”, disse ele. “Agora não é hora de ter rivalidades. Agora é a hora de trabalharmos juntos, porque foi assim que a comunidade de corrida sim foi criada. ”

Quando perguntado se isso parecia um pouco nobre, Cox respondeu: “Agora é a hora de ser nobre. Se você não pode ser nobre agora, nunca seremos nobres. É uma situação horrível por aí. “





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