FCC sob fogo de senadores por limitações de financiamento em banda larga rural


O mais recente plano da Federal Communications Commission de expandir o acesso à Internet de alta velocidade em todo o país foi criticado por membros do Congresso que temem mais de US $ 20 bilhões em financiamento, talvez não consigam chegar às comunidades que mais precisam.

Na terça-feira, duas dúzias de senadores – republicanos e democratas – escreveram ao presidente da FCC, Ajit Pai, denunciando o novo Fundo de Oportunidade Digital Rural da agência, ou RDOF. Esse novo programa estabeleceria um fundo de US $ 20,4 bilhões para oferecer acesso de banda larga de alta velocidade a residências e empresas rurais que atualmente estão passando. De acordo com os senadores, no entanto, esse dinheiro não será disponibilizado para comunidades que já receberam financiamento pelo programa ReConnect do Departamento de Agricultura dos EUA ou por outros programas de desenvolvimento ou subsídio de banda larga executados pelos próprios estados.

“Esta decisão da FCC estabelece um precedente perigoso e contraproducente que desencoraja os estados de investir em comunidades rurais”, disse o líder da minoria do Senado, Chuck Schumer (D-NY).

“Essa ordem pode ser devastadora para os nova-iorquinos e comunidades rurais de todo o país”, disse o senador Kirsten Gillibrand (D-NY).

A FCC não respondeu imediatamente a um pedido de comentário de The Cibersistemas. Mas em uma audiência de Apropriações do Senado na terça-feira, Pai disse: “Se um estado disse a um provedor de banda larga, ‘aqui está o financiamento para fornecer serviço de 25 megabits por segundo’, não quero que a FCC chegue ao topo e financie essa empresa ou encontrar outra empresa para fazer exatamente a mesma coisa. “

Ainda assim, os senadores temem que as limitações que a FCC estendeu para a RDOF possam enviar uma “mensagem desanimadora” para os estados que estão pensando em estabelecer seus próprios programas de banda larga. “Sua agência deve incentivar os estados a agir”, disseram os senadores na carta.

O primeiro leilão da RDOF acontecerá em outubro e “terá como alvo mais de seis milhões de residências e empresas em blocos censitários totalmente não atendidos” pela banda larga de alta velocidade. Na audiência de terça-feira, as comissárias democratas Jessica Rosenworcel e Geoffrey Starks manifestaram preocupação com a precisão dos mapas de banda larga da agência que são criticados há anos por legisladores de ambos os lados do corredor.

Atualmente, a FCC mapeia comunidades sem acesso significativo à banda larga de alta velocidade em todo o país com os dados que recebe das operadoras. Esses dados, que os provedores costumam exagerar, criaram mapas imprecisos e provocaram o Congresso a introduzir medidas bipartidárias para corrigi-los.

Na audiência de terça-feira, os comissários democratas sugeriram que os mapas fossem corrigidos antes que os leilões da RDOF avançassem. “Precisamos de mapas antes de dinheiro e dados antes da implantação”, disse Rosenworcel. “Estamos fazendo o que parece muito mais um golpe publicitário de banda larga do que uma verdadeira política”.

Comissários republicanos como Pai e Brendan Carr concordaram que os mapas precisam ser atualizados, mas afirmam ter dados suficientes para identificar comunidades totalmente não servidas para prosseguir com o RDOF nessas áreas antes que os mapas sejam corrigidos.

“Existem milhões de locais que sabemos que não são atendidos com base em qualquer mapa que você consultar”, respondeu Pai. “Esperar para servir essas áreas, até resolvermos os mapas em áreas completamente diferentes, é irresponsável.”



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