Foguetes DIY, Demolidores e a Tragédia de Mad Mike Hughes


Para minimizar os custos, Waldo já havia montado uma cabine no tanque de ponta de asa de um caça-estrelas Lockheed F-94 da época da Guerra Fria, com ar fornecido por uma garrafa de respiração de um bombardeiro Boeing B-50 Superfortress similar. Mas o voto por si só custaria US $ 300.000, e US $ 2,8 milhões foram orçados para engenharia de ponta e apoio meteorológico. Portanto, o projeto era mais sério do que duas bobagens perseguindo um sonho impossível e, do ponto de vista técnico, parecia viável, se não totalmente plausível.
Sugeri que o desafio não estava atirando no espaço para Mike. Isso o estava trazendo de volta vivo. “Acho que estamos olhando para 50-50”, disse Waldo alegremente.

“Meio a meio! Isso é razoável ”, disse Mike. “Tenho bolas e jogarei os dados”.

Eu conheci Mike antes, mas esta foi minha primeira conversa prolongada com ele. Ele era simpático, engraçado e surpreendentemente infantil para alguém com quase 64 anos. Ao longo dos anos, ele trabalhou como piloto de moto, fabricante de carros de corrida, mecânico de carros de corrida, chefe de equipe da NASCAR e motorista de limusine. Ele queria desesperadamente ser rico e famoso e percebeu que seu ativo mais comercializável era a vontade de arriscar sua vida, então ele o arriscava com frequência.

Waldo me perguntou: “Você sabe o que acontecerá se o colocarmos no espaço e derrubá-lo vivo?”

“Eu serei o cara mais famoso do planeta!” Mike cantou antes que eu pudesse responder. “Eu poderia concorrer à presidência. Eu poderia concorrer a governador e ser um shoo-in. O que as pessoas precisam entender é que este será o evento mais visto na história da humanidade. Mais pessoas assistirão a isso do que o suposto pouso na lua.

Eu não vi. Mas eu conhecia uma história que não pode perder quando vi uma. Com certeza, eu me aproximei da WIRED e recebi uma luz verde. Meu editor apresentou a peça para seus colegas como uma crônica clássica WIRED de obsessivos de bricolage que estavam tentando algo que normalmente requer dezenas de milhões de dólares, dezenas de engenheiros e testes sem fim. Havia preocupações sobre potencialmente melhorar o perfil de um apartamento mais distante – ou ridicularizar gratuitamente – mas concordamos que escrever e editar com habilidade poderia contornar esses problemas. Todos nós entendemos que as chances de sucesso eram mínimas. Mas também sabíamos que a ousadia do projeto, as excentricidades dos personagens centrais e os desafios de criar uma nave espacial construída em casa com um orçamento apertado resultariam em uma leitura convincente.

A World of Wonder Productions – a empresa de televisão por trás da Drag Race de RuPaul – evidentemente chegou a uma conclusão semelhante e contratou Mike e Waldo para um reality show do Science Channel provisoriamente intitulado Astronautas caseiros. Mike decidiu realizar outro lançamento a vapor para gerar publicidade. Isso foi ideal para o WoW, que precisava de alguma ação para filmar. Eu não me importei com o foguete por si só, já que não tinha nada a ver com o projeto espacial. Mas se Mike ia voar, então pensei que deveria cobrir o evento.

Então o carnaval voltou para Amboy no verão passado. Montado a quase 15 graus da vertical em um trilho de lançamento que lembrava um conjunto eretor de nível industrial, o foguete parecia o tipo de coisa que você poderia ter rabiscado durante uma aula de ciências da terra especialmente tediosa para o ensino médio – uma fuselagem esbelta apoiada por uma agulha. nariz em forma e quatro barbatanas na base. Em contraste com um sóbrio veículo de lançamento da NASA, ele exibia uma pintura alegre e roxa, laranja e branca e sinalização de patrocinadores, incluindo uma cadeia de restaurantes de frango mexicanos, um aplicativo de namoro on-line (“Namoro não é ciência de foguetes”) e empresas que oferecem serviços de guindaste, soldagem e pintura de janelas.

Roy’s Motel & Café, o único estabelecimento de varejo em Amboy (população: 4) na famosa Rota 66.Foto: Andrew Hetherington



Fonte

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *