Fotos Espaciais da Semana: Planetas Incríveis e Deuses Antigos


Em 1781, astrônomo William Herschel descobriu um novo planeta. Ele queria nomeá-lo de georgiano Sidus (estrela de George) em homenagem ao rei George III, mas todos os outros planetas do sistema solar receberam o nome de deuses romanos. A colega astrônoma Johanne Bode sugeriu que o nome Urano (um deus grego) seria mais adequado, embora demorasse mais 50 anos para que o nome se desse conta.

Quase todos os grandes planetas do sistema solar têm o nome de um deus ou deusa romana. Alguns dos planetas são nomeados por causa de seu comportamento: Mercúrio, por exemplo, recebeu o nome do mensageiro dos deuses porque parece mover-se rapidamente pelo céu. (Faz isso porque orbita tão perto do sol.) E o gigante Júpiter recebeu o nome do rei dos deuses. Embora os planetas tenham nomes de divindades romanas no mundo ocidental, eles têm nomes diferentes em outros contextos. Os gregos antigos os chamavam pelos seus nomes de deuses gregos, sem surpresa: Júpiter era Zeus, Mercúrio era Hermes e Vênus era Afrodite. Os antigos babilônios também nomearam os planetas por causa de suas divindades: Júpiter era Marduk, Mercúrio era Nebo e Vênus era a deusa Ishtar.

Nesta semana, estamos em uma aventura épica para visitar todos os planetas e aprender sobre seus nomes, então pegue seu tridente e sandálias aladas e junte-se a nós em uma viagem pelo sistema solar.

Nomeado para o rápido mensageiro dos deuses pelos romanos, por causa de como ele se espalha pelo céu noturno, o planeta Mercúrio gira em torno do sol a cada 22 dias. É um lugar quente, com uma temperatura média de superfície de 332 graus Fahrenheit, mas, estranhamente, o gelo da água espreita em suas crateras sombreadas. Esta é a primeira foto tirada de Mercúrio, capturada pela sonda Mariner 10 da NASA em 1974. Você pode ver como a superfície está repleta de crateras de impacto – os restos de colisões que ocorreram quando o sistema solar interno estava se formando.Fotografia: NASA / JPL / USGS
Os antigos romanos batizaram esse planeta de Vênus, em homenagem à deusa do amor e da beleza, porque brilhava tão brilhante e lindamente no céu. O que os romanos antigos não poderiam saber era que Vênus está envolta em uma atmosfera espessa de gases mortais, e que o ácido sulfúrico chove sobre uma superfície com um calor de 863 graus Fahrenheit. Vênus é o segundo planeta mais próximo do Sol, e é frequentemente chamado de planeta irmão da Terra, porque os dois são semelhantes em tamanho e composição.Fotografia: NASA / JPL
Bem-vindo ao lar do único planeta que não leva o nome de um deus romano. A palavra Terra é uma combinação de palavras em inglês e alemão que significa “terreno”. Esta foto foi tirada pelo satélite GOES da NASA e destaca as Américas do Norte e do Sul.Foto: NASA
Por causa da tonalidade avermelhada deste planeta, os romanos antigos o chamaram de Marte, em homenagem ao deus da guerra. O que eles não sabiam era que Marte não era vermelho de sangue, mas por causa do óxido de ferro (ferrugem) no solo. Essa visão global da sonda Viking da NASA foi tirada em 1998. Você consegue identificar a calota polar?Fotografia: NASA / JPL / USGS
Júpiter é nomeado após o rei dos deuses. Isso porque Júpiter é * muito grande * – o maior de todos os planetas. Você poderia caber 1.300 Terras dentro de Júpiter. Quando as civilizações antigas observaram o movimento do planeta, eles puderam dizer por quão brilhante era e quão lentamente se movia que era enorme, e eles estavam certos. O Telescópio Espacial Hubble da NASA capturou esta imagem de Júpiter, mostrada aqui com uma aurora brilhante em seu polo norte.Foto: GSFC
Saturno tem o nome do deus da agricultura e da riqueza, por isso é adequado que ele seja cercado por anéis gigantes. A Cassini da NASA capturou essa imagem em 2017, apenas alguns dias antes de a nave voar para a atmosfera do planeta e queimar.Foto: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciências Espaciais
Nomeado em homenagem ao deus do céu, Urano está muito longe, e os humanos só conseguiram visitá-lo uma vez, em 1986, quando a sonda Voyager 2 da NASA capturou essa imagem. A atmosfera azul clara é composta principalmente de hidrogênio e hélio e uma quantidade decente de enxofre. (Sim, Urano provavelmente cheira a peidos.)Fotografia: NASA / JPL-Caltech
Quando Urbain Leverrier descobriu esse imenso mundo gelado em 1846, ele e seus colegas puderam perceber através do telescópio que o planeta tinha um tom azulado, como o oceano, então nomearam o oitavo planeta Netuno, em homenagem ao deus do mar. Como Urano, só visitamos Netuno uma vez, quando a sonda Voyager 2 voou em 1989.Fotografia: NASA / JPL
Muito, muito longe, o pequeno Plutão recebeu o nome do deus do submundo, porque é muito frio e escuro lá. Este planeta anão e seu sistema de luas são todos nomeados após o submundo, na verdade. A NASA visitou Plutão pela primeira e única vez em 2015, quando a sonda New Horizons voou ao sair do sistema solar e tirou esta foto de Plutão e seu gigantesco coração de gelo e nitrogênio.Foto: Laboratório de Física Aplicada da NASA / Universidade Johns Hopkins / Instituto de Pesquisa Southwest

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