Fotos espaciais da semana: Rovers tirando selfies – pela ciência


Quando a nave espacial sair Na Terra, eles estão destinados a pousar em algum lugar, orbitar alguma coisa ou voar por um objeto planetário. E uma das primeiras coisas que a NASA faz quando uma espaçonave pousa em outro planeta é tirar uma selfie: “Deixe-me ver suas rodas na terra para que eu saiba que você chegou lá com segurança”. Ou “Tire uma foto dos seus painéis solares para que possamos ver como eles estão sujos”. Uma simples selfie pode dizer a uma equipe científica se um instrumento está quebrado, por exemplo, ou quão próximo ele está de um objeto. A maioria das naves espaciais não possui bastões de selfie, exatamente, apenas uma câmera externa em um local que pode tirar várias fotos que a equipe de imagens pode juntar.

A equipe que gerencia o rover Curiosity da NASA, que está em Marte nos últimos seis anos, depende de selfies para gerenciar a saúde do rover. O terreno em Marte é acidentado e coberto com o que é chamado de “rochas de ventifato”. Essas rochas foram esculpidas pelo vento e muitas em Marte são como lâminas finas. À medida que o veículo espacial passa sobre eles, suas rodas são danificadas. Ao usar suas câmeras a bordo, a equipe da Terra pode dizer ao veículo espacial para evitar um determinado ponto e dirigir em outra direção.

Pegue sua câmera porque nesta semana vamos percorrer uma galeria épica de selfies espaciais.

A sonda Phoenix aterrissou em Marte em 2008. Seu trabalho era estudar o clima marciano e ter uma idéia se havia alguma esperança de habitação. Em dezembro de 2008, a sonda estendeu um braço vertical acima de si para tirar essa foto. Você pode ver que ambos os painéis solares estão cobertos por uma fina camada de poeira marciana; se houver muita poeira acumulada nos painéis, a luz solar não passará e alimentará o veículo.Foto: NASA / JPL-Caltech / Universidade do Arizona / Texas A&M University
A Mars Exploration Rover Opportunity da NASA usou sua ferramenta de abrasão em uma rocha chamada informalmente ‘Gagarin’, deixando uma marca circular. No final do braço do rover, a torre da ferramenta é posicionada com a ferramenta de abrasão apontando para cima.Fotografia: NASA / JPL-Caltech
O mais novo módulo de aterrissagem a chamar de lar de Marte pousou em novembro de 2019. Chamado InSight, seu trabalho é estudar o funcionamento interno do planeta, e seus autorretratos dizem à equipe na Terra como os painéis solares estão empoeirados e dão aos humanos uma verificação visual dos instrumentos do lander. No início, ele tentou perfurar o solo para medir mudanças de temperatura, mas a ferramenta ficou presa. Ao tirar fotos regulares, a equipe de terra conseguiu resolver o problema.Fotografia: NASA / JPL-Caltech
A curiosidade tira as melhores selfies porque na verdade fez tem seu próprio bastão de selfie. O longo braço articulado permite escanear sua vaga de estacionamento, bem como tirar close-ups das rodas e outras partes do veículo espacial. Este é o veículo espacial em um local chamado Namib Dune – o Curiosity tirou 57 imagens diferentes para fazer esta foto.Fotografia: NASA / JPL-Caltech / MSSS
O Mars Exploration Rover B (Opportunity) tem uma contrapartida, Mars Exploration Rover A, também conhecido como Spirit. Aqui, a Spirit usou sua câmera de navegação para tirar uma selfie lá de cima, logo após pousar em Marte. A equipe comandou esta foto para garantir que o veículo espacial estivesse seguro longe da plataforma de aterrissagem.Fotografia: NASA / JPL
Tecnicamente, não é uma selfie, mas ainda assim: esse pequeno módulo de aterrissagem é chamado Surveyor 3 e foi enviado para a Lua em 1967. Então, em 1969, quando a missão Apollo 12 voltou à Lua, a tripulação pousou a menos de 600 pés da espaçonave, então parou para dizer olá.Foto: NASA

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