Gigantes de mídia social devem pagar por permitir desinformação


As eleições de 2020 nos EUA, a pandemia de Covid-19, o impasse em curso entre os EUA e o Irã. A cada nova história principal, há uma história correspondente, ou uma série de histórias, sobre desinformação fluindo sobre ela. E, como nos ensinaram o concurso Trump-Clinton e a contínua discussão sobre propaganda russa, a conversa sobre o fluxo de informações falsas propositadamente enganosas é geralmente sobre problemas que começam na esfera digital.

Antes das eleições de 2016 nos Estados Unidos – nas quais abundavam os esforços bem documentados para espalhar propaganda computacional – numerosos casos semelhantes haviam sido pesquisados ​​e escritos na Ucrânia, México, Coréia do Sul e outros lugares. Não foi até 2016, no entanto, que as empresas de tecnologia mais poderosas do mundo começaram a prestar atenção.

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SOBRE

Dr. Samuel Woolley (@samuelwoolley) é professor assistente na Escola de Jornalismo e diretor de programa de pesquisa em propaganda no Center for Media Engagement, ambos na UT Austin. O novo livro dele, O jogo da realidade: como a próxima onda de tecnologia quebrará a verdade, discute como podemos impedir que a tecnologia emergente seja usada para manipulação.

Essas empresas, do Facebook ao Twitter, agora admitiram publicamente ter um papel de facilitar a disseminação da influência estrangeira durante as eleições e, de maneira mais geral, de circular grandes quantidades de desinformação em todo o mundo. Ao mesmo tempo, jornalistas e acadêmicos catalogaram bem a litania de maneiras pelas quais as mídias sociais e as empresas de pesquisa se beneficiaram, mas raramente compensaram, o trabalho de repórteres, wikipedistas e organizações educacionais.

Chegou a hora das empresas pagarem o preço pelo dano que causaram. Depois de passar vários anos pesquisando e escrevendo meu livro recente O jogo da realidade: como a próxima onda de tecnologia quebrará a verdade, Cheguei a uma conclusão simples: as empresas de tecnologia devem criar uma confiança pública nos Estados Unidos, voltada para renovar as instituições americanas que minaram. O governo federal deve fazer com que Google, Facebook, Twitter, Reddit e outras potências da Web 2.0 coloquem US $ 10 bilhões em um fundo de longo prazo, supervisionado por terceiros informados e imparciais, para serem usados ​​para reconstruir e renovar o jornalismo, verificação de fatos, educação sobre informação / mídia e outros recursos informativos essenciais para apoiar uma democracia saudável.

Historicamente, esse fundo seria comparável ao Tobacco Master Settlement de 1998, no qual as quatro maiores empresas de tabaco do país foram forçadas a pagar um mínimo de US $ 205 bilhões. Esse dinheiro obrigou as empresas em questão a interromper as práticas predatórias de marketing, apoiou a criação do grupo de advocacia Truth Initiative e compensou o estado pelos custos médicos devido a doenças relacionadas ao fumo. É verdade que as falhas do Big Tobacco e do Big Tech causaram diferentes danos sociais. Também é verdade, porém, que esses dois setores ignoraram as descobertas de pesquisas emergentes sobre os impactos de seus produtos que prejudicariam seriamente seus resultados. Ambos continuaram a alavancar a desinformação para obter lucro.

Por mais complicado que seja a promulgação e a supervisão dessa confiança, como pesquisador da desinformação, educador de jornalismo e cidadão comum, estou cansado de promessas vazias e meias medidas. Essas empresas de mídia social fizeram alguns progressos na resposta às ameaças de informações falsas. Por exemplo, Facebook, Snapchat, Pinterest e outros estão fazendo tentativas concertadas para combater a desinformação sobre o coronavírus. Mas eles ainda estão, como disse um ex-funcionário da Big Tech, “construindo o avião enquanto o avião está sendo pilotado”. Além disso, a disposição das plataformas de moderar informações problemáticas nesse caso específico apenas ressalta suas falhas passadas e presentes em tomar medidas semelhantes para reduzir efetivamente a disseminação de informações falsas sobre vacinas, desastres e eleições.

O Google anunciou há dois anos, em março, que estava investindo US $ 300 milhões em uma “Iniciativa de Notícias”, destinada a trabalhar com o setor de jornalismo. Mas esse projeto e esse dinheiro a) são supervisionados e administrados pelo Google, b) reembalam vários empreendimentos antigos do Google como novos, ec) não é suficiente.

Quando a Iniciativa Google News oferece qualquer coisa remotamente que pareça ser uma renumeração para as Wikipédias ou ProPublicas do mundo, é muito pouco – especialmente considerando que a empresa-mãe do Google, Alphabet, registrou ganhos de US $ 40,5 bilhões apenas no terceiro trimestre de 2019. Esses US $ 300 milhões representam apenas cerca de 7% dos ganhos de um quarto do ano para a empresa.

Admito prontamente que muitos de meus colegas, colaboradores e colegas pesquisadores se beneficiaram de parcerias com a Google News Initiative e outros empreendimentos menos formais como o Facebook, Twitter e outros lugares. Mas, quando se trata disso, esses pesquisadores – e as organizações sem fins lucrativos, ONGs e universidades para as quais trabalham – se beneficiaram principalmente no sentido de ter acesso a fundos ou dados de pesquisa aos quais deveriam ter acesso. de qualquer maneira, as empresas estavam realmente retribuindo a democracia e o público que eles perseguiram.





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