Helicóptero da NASA em Marte volta a voar após dois meses de pausa

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O helicóptero da NASA em Marte voltou aos céus após uma longa pausa devido às condições extremamente frias no planeta distante.

O Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) da agência espacial, que está supervisionando a atual missão a Marte, foi ao Twitter para compartilhar notícias do retorno do Ingenuity aos céus marcianos, revelando que o voo envolveu um “salto curto” para permitir que a equipe teste que é ainda funcionando bem, e para remover a poeira de seu painel solar.

“O helicóptero de Marte voltou a voar!” JPL disse no tweet. “Depois de um hiato de dois meses, o helicóptero fez um pequeno salto no fim de semana para que a equipe pudesse verificar seus sinais vitais e tirar um pouco de poeira do painel solar.”

o #MarsHelicopter voltou a voar! Após um hiato de dois meses, o helicóptero fez um pequeno salto no fim de semana para que a equipe pudesse verificar seus sinais vitais e tirar um pouco de poeira do painel solar.

Saiba mais sobre por que a equipe queria um voo 30 simples: https://t.co/02Bn48aQ3Y pic.twitter.com/bnCUG794Ks

— NASA JPL (@NASAJPL) 22 de agosto de 2022

A decolagem de sábado marcou a 30ª surtida do Ingenuity e ocorreu 16 meses após seu voo inaugural histórico, quando se tornou a primeira aeronave a realizar um voo controlado e motorizado em um planeta diferente da Terra.

O tempo de inatividade do helicóptero foi causado pelas duras condições de inverno que envolveram a Cratera Jezero, onde a máquina voadora está localizada. As temperaturas frias eram simplesmente muito frias para o helicóptero operar com segurança, e a quantidade reduzida de luz solar pousando em seu painel solar impediu que o helicóptero mantivesse uma carga adequada durante o dia e a noite. As condições deixaram o Ingenuity enraizado no local após sua última aventura aérea em 11 de junho.

Após alguns testes curtos em terra nos dias 6 e 15 de agosto, a equipe do JPL confirmou que o Ingenuity estava pronto para fazer seu primeiro voo em mais de dois meses.

De acordo com um plano divulgado antes da surtida de sábado, o voo envolveu o Ingenuity subindo a uma altitude máxima de 16,5 pés (5 metros), voando lateralmente cerca de 6,5 pés (2 metros) e depois voltando para pousar. Esperava-se que o voo durasse cerca de 33 segundos, embora isso ainda não tenha sido confirmado.

“Pretendemos continuar nossa trajetória de voo em direção ao delta do rio nas próximas semanas, enquanto o ambiente (e, portanto, a carga diária da bateria recuperável) continua a melhorar”, disse o JPL em um post recente no blog. “Com maiores estados de carga da bateria, haverá voos mais longos e, eventualmente, o Ingenuity poderá alimentar seus aquecedores internos durante a noite, o que impedirá que seus eletrônicos congelem no frio marciano todas as noites”.

Acrescentou que no próximo mês fará o upload de uma atualização de software para o Ingenuity que lhe dará novos recursos de navegação para voos mais eficientes através do desafiador terreno do delta do rio.

Após uma série bem-sucedida de testes de voo no ano passado, a Ingenuity começou a ajudar o rover Perseverance Mars da NASA, enquanto o veículo terrestre busca coletar amostras de solo marciano destinadas a ajudar os cientistas a determinar se alguma forma de vida já existiu no planeta vermelho.

O helicóptero ajudou mapeando o terreno marciano para encontrar as melhores rotas para o Perseverance tomar e imagens de áreas de interesse para ver se vale a pena enviar o Perseverance para um olhar mais atento.

A engenhosidade provou ser tão bem-sucedida que a NASA planeja implantar versões mais avançadas da missão voadora em futuras missões espaciais.






Com informações de Digital Trends.

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