Lave as mãos – mas tenha cuidado com o secador de mãos elétrico


A disseminação do Covid-19 nos transformou em uma nação de obsessivos para lavar as mãos, cidadãos que entrelaçam vigorosamente nossos dedos e esfregam nossos polegares com uma intensidade exigente e alimentada por ansiedade. Mas não termina quando você abre a torneira: secar as mãos também é importante, porque a pele úmida fornece um ambiente hospitaleiro para microorganismos e, como resultado, pode aumentar a probabilidade de transmissão de patógenos.

Então agora, ao enfrentarmos o que poderia ser um surto de doença que altera a sociedade, parece valer a pena examinar com atenção o secador de mãos elétrico amplamente difamado, mas aparentemente onipresente. Eles são mais higiênicos do que toalhas de papel, como afirmam seus fabricantes, ou são, como algumas pessoas suspeitam, essencialmente fontes de vírus explosivos?

Os primeiros passos para secadores de mãos desenvolveram sua suposta habilidade quando se trata de “prevenir a propagação de doenças contagiosas”, como publicou um anúncio de jornal de 1924 da Airdry Electric Towel. Mais recentemente, a Dyson, cujo secador de mãos Airblade promete – ameaça? – “raspar a água das mãos como um limpador de para-brisa”, gabou-se de que seu filtro de ar HEPA capta partículas tão pequenas quanto 0,3 mícron de diâmetro, como as máscaras faciais N95 agora vendidos por preços equivalentes ao AirPod Pro na Amazon.

Mas a qualidade do filtro de admissão não aborda se o sopro de ar a 420 km / h – a suposta velocidade do ar de um modelo Airblade, de acordo com o site da empresa – é uma ideia inteligente, uma vez que está enviando gotículas e partículas de suas mãos recém-lavadas voando rapidamente em todas as direções. Quando você se interessa pela ciência dos secadores de mãos, encontra uma razão para se preocupar. Um estudo publicado em 1989 descobriu que secadores de mãos mais suaves e antiquados lançavam bactérias sobre um raio de um metro e meio nas roupas do usuário, o que, considerando a época, era provavelmente uma jaqueta jeans lavada com ácido.

Um estudo de 2018 produziu resultados ainda mais preocupantes, descobrindo que “possíveis patógenos e esporos” poderiam ser “dispersos pelos edifícios e depositados nas mãos pelos secadores de mãos”. Ele testou modelos com e sem filtros e determinou que os filtros “provavelmente reduzem o número de bactérias potencialmente patogênicas com potencial para colonizar as mãos, mas não eliminam completamente o risco”. Um estudo de 2015 descobriu que os secadores de mãos superagro, como os fabricados por Dyson, “produziam aerossolização de vírus significativamente maior nas mãos” do que o tipo tradicional. Enquanto isso, as toalhas de papel eram mais higiênicas do que qualquer outro tipo de máquina.

Uma análise de 2012 de 12 estudos ao longo de quatro décadas publicados em Procedimentos da Clínica Mayo Concluí que “[f]do ponto de vista da higiene, as toalhas de papel são superiores aos secadores de ar elétricos ”e devem ser usadas em“ locais em que a higiene é fundamental, como hospitais e clínicas ”. Embora se possa argumentar que a higiene também deve ser primordial no banheiro, digamos, no Pão Panera do seu bairro.

Isso nos diz algo sobre se os secadores de mãos podem espalhar um vírus como o que causa o Covid-19? Liguei para Peter Setlow, bioquímico da Universidade de Connecticut e um dos autores desse estudo de 2018. Setlow é um “cara de esporo” e não um especialista em doenças infecciosas, mas mesmo assim saiu dessa pesquisa com uma profunda e permanente desconfiança dos secadores de mãos, independentemente do modelo. “Desculpe, setor de secadores de mãos”, ele me disse. “Minha opinião pessoal é que eles não devem ser usados.”

Houve uma reação compreensível da indústria de secadores de mãos, que observa que certos estudos que vinculam os secadores de mãos como vetores de doenças foram realizados por pesquisadores que haviam trabalhado como consultores para fabricantes de toalhas de papel. Isso é verdade em alguns casos, embora não em todos. Dyson entrou no jogo financiando um estudo, publicado em abril passado, que descobriu – surpresa! – as mãos secas com o Airblade da empresa abrigavam menos bactérias do que as secas com toalhas de papel.

SE INSCREVER

Assine a WIRED e fique esperto com mais de seus escritores de idéias favoritos.

Há motivos para ser mais do que um pouco cético em relação a esse artigo. No estudo, os sujeitos “lentamente” moveram as mãos para dentro e para fora da máquina por um minuto inteiro, algo que nenhum humano normal jamais fará. Além disso, Dyson diz em outro lugar que o modelo seca as mãos satisfatoriamente em apenas 12 segundos, então qual é? Mais importante, esse estudo analisou apenas as bactérias deixadas para trás nas mãos após a secagem, e não se partículas poderiam ter sido sopradas em suas roupas com ventos fortes, enquanto você está parado, lentamente, movendo as mãos para cima e para baixo como uma pessoa louca .



Fonte

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *