Leia esta história da Businessweek sobre as desvantagens do domínio dos drones da DJI


Se você comprou, voou, viu ou até mesmo pensamento sobre um drone nos últimos cinco anos, provavelmente era um dos quadriciclos da DJI. De fato, a empresa chinesa consumiu tão completamente os mercados de drones comerciais e de consumo que agora seu domínio está atingindo um ponto de retorno limitado – e possivelmente até negativo -, de acordo com um novo recurso da Bloomberg Businessweek.

A peça é parte do exame reflexivo de como a DJI chegou até aqui, parte da investigação sobre o estilo de gerenciamento do fundador e CEO recluso Frank Wang e avaliação do impacto que a guerra comercial e as recentes controvérsias da Huawei tiveram sobre a empresa. Mas, acima de tudo, é sobre como a DJI se colocou em uma posição em que se tornou sua própria competição principal. A saber:

[…] o esforço incansável da empresa para melhorar seus produtos e preços mais baixos absorveu tanto do lucro do mercado para drones corporativos e de consumo que até Wang tem pouca escolha a não ser financiar expansões em câmeras, robótica e, o mais controverso, drones às vezes usados para vigilância por grandes empresas e órgãos governamentais. Como disse um ex-funcionário, “Frank criou uma corrida para o fundo e agora está competindo contra si mesmo”.

Blake Schmidt e Ashlee Vance, que relataram a matéria, explicam que o implacável ciclo de produtos da DJI e os preços agressivos tornaram mais difícil para a empresa obter lucro do que se poderia supor. Eles também mergulharam em algumas das táticas implacáveis ​​que a DJI empregou ao criar esse domínio, que supostamente incluía o preenchimento de um fórum on-line com comentários negativos de contas falsas sobre a EHang, outra empresa chinesa que trabalha com drones de passageiros, e vasculhava vídeos do YouTube sobre quadcopter empresa Yuneec.

E, embora o trabalho com governos nos níveis local e nacional possa ter apresentado um novo caminho para a receita, também levou a empresa a seguir alguns caminhos obscuros.

Os repórteres descobriram que a DJI anunciou em 2017 que concordava em fornecer drones às autoridades responsáveis ​​pela cidade de Xinjiang, onde 1 milhão de uigures estão em vários níveis de cativeiro e sujeitos a “reeducação” pelo Partido Comunista da China ( PCC).

Eles também foram informados de que a tecnologia de rastreamento no estilo de controle de tráfego aéreo da DJI pode ter surgido de uma interação com o PCC:

Embora não seja recomendado – ou, na maioria dos casos, legal – é tecnicamente possível pilotar os drones da DJI a até 6 quilômetros de distância. Alguém na China estava fazendo exatamente isso – e o drone quase colidiu com um avião de combate da Força Aérea do Exército de Libertação Popular, de acordo com duas pessoas familiarizadas com o incidente de 2016, que falaram sob condição de anonimato porque não estavam autorizadas a discuti-lo. O piloto de caça pousou e ficou furioso. Ele pediu para verificar as imagens de uma câmera montada no avião para ver se ele capturava imagens do dispositivo. Os militares trouxeram as fotos para a DJI e exigiram saber de quem era o drone. A DJI disse que não tinha um banco de dados com esse tipo de informação específica e poderia fornecer apenas uma idéia geral de dispositivos próximos a esse local, de acordo com uma das pessoas familiarizadas com o assunto.

O governo insistiu que a DJI criasse um tipo de banco de dados de controle de tráfego aéreo que possa identificar e monitorar drones voando na China. Embora Wang, de acordo com ex-funcionários, não seja um grande fã das forças armadas, ele criou esse sistema, em vez de pedir que o governo tente construí-lo, diz uma das pessoas.

A DJI negou ou se recusou a comentar sobre muitas das alegações da história. Mas é improvável que as partes do relatório que detalham o suposto relacionamento da empresa com o governo chinês acalmem os temores daqueles no governo dos EUA que tiveram algumas agências federais para de usar os drones da DJI por questões de segurança.

De qualquer forma, o novo recurso de Schmidt e Vance certamente raspará parte do brilho do domínio do mercado da DJI. Vá conferir.



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