Listagens de “sequestros” de vendedores da Amazon para vender máscaras, apesar das novas regras


O 148º mais o livro popular na Amazon Wednesday na verdade não era um livro: era um pacote de 50 máscaras descartáveis ​​- do tipo que os compradores se esforçavam para comprar em meio à pandemia de coronavírus. A crescente demanda por máscaras, bem como suprimentos como desinfetante para as mãos e toalhetes desinfetantes, esvaziou as prateleiras das lojas e, em alguns casos, levou a preços disparados na Amazônia. A caixa de máscaras subiu no ranking de vendas de 19.662 para 148 em apenas um dia, de acordo com a lista da Amazon de “Movers & Shakers”, produtos que aumentaram em popularidade em uma determinada categoria nas últimas 24 horas. Um cenário semelhante aconteceu no dia seguinte: o número dois do Mover & Shaker na categoria videogame na quinta-feira de manhã, superando The Sims 4 e um fone de ouvido para jogos, era um pacote de 50 máscaras descartáveis. As duas listagens de produtos parecem violar as regras da Amazon.

“Máscaras faciais e desinfetantes para as mãos são o número um e o número dois mais pesquisados ​​na Amazônia. Isso está atraindo muitos vendedores que estão fazendo todos os truques possíveis para obter resultados de pesquisa ”, diz Juozas Kaziukėnas, fundador da empresa de dados de comércio eletrônico Marketplace Pulse, que primeiro alertou a WIRED sobre as listagens de máscaras faciais. A Amazon não retornou imediatamente uma solicitação de comentário.

Uma captura de tela da página Movers & Shakers da Amazon na quarta-feira à tarde.Cortesia da Amazon

A empresa começou a reprimir vendedores terceirizados que tentavam explorar a pandemia no mês passado, alertando-os para não se envolverem em greves de preços ou correr o risco de serem expulsos do site. Até o final de fevereiro, a Amazon anunciou que havia removido 1 milhão de produtos falsamente anunciados para se defender ou curar o Covid-19, além de dezenas de milhares de itens listados a preços inflacionados. O senador Ed Markey (D-Massachusetts) enviou uma carta à Amazon no início deste mês, perguntando sobre a determinação de preços, e os advogados gerais de todo o país dizem que receberam centenas de queixas sobre a prática. Na semana passada, a Amazon confirmou à CNBC que não aceitaria mais novas ofertas de máscaras faciais, desinfetantes para as mãos e outros produtos relacionados ao surto de coronavírus.

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Como muitas plataformas online, a Amazon conta com uma mistura de ferramentas automatizadas e moderação humana para impor suas políticas. Não está claro como as máscaras faciais que apareceram nas classificações Movers & Shakers escaparam, mas pode ser porque ambas parecem ter sido trocadas por listagens mais antigas de produtos legítimos. A chamada “seqüestro de críticas” é uma forma comum de fraude na Amazon: os vendedores fazem uma listagem antiga de um produto diferente com boas críticas e trocam a foto e a descrição pelo novo item. Revisões positivas ajudam a determinar se os produtos aparecerão mais altos nos resultados de pesquisa. A esperança é que as pessoas não se incomodem em ler comentários individuais antes de fazer uma compra.

O vendedor de terceiros que listou máscaras como um livro, por exemplo, parece ter feito isso assumindo a listagem de um livro real chamado Chuva de ouro de Victor Villaseñor. Muitas das resenhas de cinco estrelas da máscara tinham anos. Enquanto alguns pareciam ser falsos, outros mencionaram o livro de Villaseñor. “Se você está intrigado com a história do México, vai gostar deste livro”, escreveu um revisor em 2014.

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“A Amazon precisa acelerar o jogo”, diz Kaziukėnas, “porque os consumidores não têm idéia da mecânica subjacente ao caos do mercado”.

A pandemia de coronavírus pode ser um dos momentos mais importantes para a Amazon nos 25 anos de história da empresa. Com muitas pessoas confinadas em suas casas, os pedidos estão aumentando e a Amazon ficou sem produtos essenciais, como papel higiênico. Para lidar com isso, a empresa anunciou no início desta semana que atualmente está aceitando apenas itens como utensílios domésticos, suprimentos médicos e mantimentos em seus armazéns. Também está contratando 100.000 trabalhadores adicionais e concedendo aumentos temporários à equipe existente. À medida que o surto continua se espalhando nos EUA –O Atlantico relataram o primeiro caso confirmado do Covid-19 em um armazém da Amazon na quarta-feira – a pressão sobre a empresa para tomar as decisões corretas para seus clientes e sua força de trabalho só crescerá.


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