Lordstown Motors quer evitar a ‘carnificina’ de outras startups de veículos elétricos


Um dos dramas mais estranhos que ocorreram durante a presidência de Donald Trump é o da antiga fábrica da General Motors em Lordstown, Ohio. Em uma tentativa de reduzir custos e afastar-se dos sedãs, a GM anunciou em 2018 que estava fechando a fábrica (juntamente com outras duas) e demitindo seus trabalhadores lá. Trump desprezou a montadora por causa da decisão – ou seja, até maio de 2019, a GM decidiu vendê-la para uma startup de caminhões elétricos, chamada Workhorse.

De repente, foram “ótimas notícias para o OHIO”, Trump twittou, dando a notícia. Exceto que não foi exatamente Cavalo de batalha que estava comprando a planta. A Workhorse esteve com problemas nos últimos dois anos, apesar de anteriormente ter feito acordos para fornecer vans comerciais elétricas (e com assistência elétrica) a empresas como Ryder e UPS. É uma das quatro empresas em andamento na construção da nova geração de caminhões postais do Serviço Postal dos Estados Unidos, mas seus negócios ficaram paralisados ​​enquanto aguardam os resultados dessa oferta. Em vez disso, o fundador e ex-CEO da Workhorse, Steve Burns, abriu uma nova empresa chamada Lordstown Motors, e naquela A empresa é o que construirá picapes elétricas na antiga fábrica da GM.

Mas não será um caminhão elétrico: a Lordstown Motors planeja construir um caminhão elétrico simples, baseado na propriedade intelectual desenvolvida pela Workhorse para seus próprio pick-up, o W-15 – um projeto que havia parado quando o cavalo de trabalho começou a ficar sem dinheiro. Burns pagou à Workhorse US $ 15,8 milhões para licenciar o IP, de acordo com documentos apresentados aos órgãos reguladores esta semana, e sua antiga empresa também ganhará 1% de cada caminhão vendido pela Lordstown.

Burns explicou toda essa situação com mais detalhes durante uma recente entrevista por telefone com The Cibersistemas. Ele disse que a criação de uma nova empresa tornará mais fácil assumir os US $ 450 milhões que ele acha que a Lordstown Motors precisa para reconfigurar a fábrica da GM e colocar a picape, chamada Endurance, em produção (especialmente porque o Workhorse é negociado publicamente e suas opções de investimento são mais limitadas ) Ele explicou por que está buscando o mesmo empréstimo de fabricação de veículos de tecnologia avançada do Departamento de Energia que ajudou a colocar Tesla no mapa há uma década, apesar do fato de ninguém receber dinheiro do programa desde 2011.

Ele também acredita que começar com uma fábrica ajudará Lordstown a evitar a “carnificina” que outras startups de EV, como Faraday Future, Seres (anteriormente SF Motors), ou até certo ponto Lucid Motors, encontraram em seus próprios caminhos rochosos para a produção. .

Esta entrevista foi levemente editada para maior clareza.

Você disse que estava pensando em contratar parte da força de trabalho do UAW que estava na fábrica antes. Mas, pela última vez que li, você ainda não conversou com eles. Isso ainda é algo sobre a mesa?

Agora falamos com o sindicato. Novamente, cabe à força de trabalho se eles querem ser representados por um sindicato. Portanto, não é nossa decisão, mas, caso atendam, abraçaremos e garantiremos que o sindicato saiba o que estamos tentando realizar e veremos como podemos trabalhar juntos para sair do parque. A cultura do lugar é união, você sabe, a história. Então, prevemos que isso aconteça, ter representação sindical. Mas, como digo a todo mundo, abri quatro empresas antes disso. E o que eu aprendi é que os trabalhadores são a espinha dorsal. Você precisa tratá-los bem, estejam eles representados ou não. Se você não tratar bem seus funcionários, não terá um negócio de sucesso. Portanto, pretendemos, de qualquer maneira, garantir que eles percebam que são a espinha dorsal da empresa.

Você mencionou querendo buscar o empréstimo do Departamento de Energia (Fabricação de veículos de tecnologia avançada) como uma maneira de fazer a bola rolar com seus planos de produção. E vi que você teve algumas conversas com o DOE. Já faz um tempo desde que alguém conseguiu dinheiro com esse programa. Você tem uma estimativa de quais são as chances de conseguir dinheiro com esse programa, desde que permaneça em torno da aprovação do orçamento após 2020?

Sim. Sabe, eu sou o fundador da Workhorse e acho que a fundei há 13 anos, então eu vi muitas empresas indo e vindo que estavam esperando, esperando por esse empréstimo, baseando o sucesso da empresa nesse empréstimo . Só quero dizer que … nosso plano de negócios não contempla a obtenção desse empréstimo. É bom ter um empréstimo, mas certamente não é algo que gostaríamos … você sabe, qualquer empréstimo para começar, muito menos um empréstimo do governo, é imprevisível. Portanto, não é algo que precisamos ter. Vai acelerar as coisas. E tornaremos mais carros mais rápidos e contrataremos mais pessoas, se conseguirmos. Mas certamente não é a base do nosso plano de negócios.

Faz um tempo desde que eles emprestaram dinheiro. Então nos encontramos com a nova secretária do Departamento de Energia. E você sabe, nós fizemos isso porque … acho que a maioria das pessoas reconhece que estamos todos aqui por causa de Tesla. Tesla liderou o caminho e foi pioneira em muitas coisas. E as pessoas pensam que os veículos elétricos são uma grande parte do futuro. Eu acho que é por causa deles, para ser sincero com você. Mas eu realmente acho que a Tesla está aqui por causa do empréstimo do Departamento de Energia que eles receberam. Então, em alguns aspectos, você diz que um empréstimo do governo realmente lançou a) uma empresa e, em seguida, b) uma enorme transformação no mundo. Então, eu queria conhecer aquelas pessoas que fizeram isso. Então, nos encontramos com eles nos níveis mais altos e dissemos, obviamente, que não desperdiçamos tempo de ninguém, nosso tempo ou o tempo deles. Essa instalação foi implantada na era Bush para ajudar os OEMs a reconfigurar as fábricas para produzir veículos mais eficientes em termos de combustível. Somos uma espécie de garoto propaganda para isso, [with] o que estamos tentando realizar aqui. Então, acho que é algo para o qual estamos muito bem adaptados. Mas de maneira alguma o nosso sucesso depende disso.

Se essa não é a base do plano de negócios, você pode me dar uma idéia do que é?

Tradicionalmente, você sabe, arrecadando dinheiro por meio da venda de ações. Acho que anunciamos que, além do financiamento tradicional com base em ações, estamos muito interessados ​​em ter parceiros estratégicos que invistam e possam trazer muito mais do que apenas financiamento. Então é assim que pretendemos fazer. E esse é o plano que estamos adotando. E estamos no alvo por tudo isso.

O lado do parceiro estratégico disso é realmente interessante para mim. Obviamente, existem muitas startups de veículos elétricos por aí que tiveram alguns problemas para tentar chegar ao mercado. E sei que é uma das maneiras pelas quais eles procuram dar o salto para a produção. Vimos alguns parceiros estratégicos descerem e fazer parceria com pessoas como Rivian e coisas assim. Até FCA e Foxconn de uma maneira interessante. Isso é um jogo de soma zero? Ou é mais como o espaço para veículos autônomos no momento em que todos parecem estar dispostos a fazer parceria com outras pessoas, desde que isso lhes dê uma chance de sucesso com uma das empresas no caminho?

Você sabe, é interessante. Novamente, formando uma empresa de veículos elétricos há 13 anos, não estávamos vendo isso. Não estávamos vendo as grandes empresas entrarem, investirem e apoiarem as pequenas startups. Acho que os OEMs não estavam acostumados com isso porque não havia pequenas empresas de automóveis com as quais fazer parceria. Para o seu ponto, estamos vendo uma tendência em que os grandes OEMs, por qualquer motivo, decidem participar das empresas menores que estão invadindo o espaço.

E é preciso pensar que, com a tecnologia mudando tão rapidamente sob nossos pés todos os dias, acho muito mais fácil para uma empresa ágil e menor que não tem nenhum legado a proteger para adotá-la ou, pelo menos, você sabe, engenheiro para isso. Então eu acho que é por isso que eles estão fazendo isso. Mas, seja qual for o motivo, estamos felizes porque estão dando conforto a todos. Proporciona conforto aos outros investidores, conforto às pessoas que estão comprando nossos veículos. Você sabe, é assim que deve ser. E finalmente está acontecendo. E estamos empolgados por fazer parte dessa tendência.

Você já conversou com potenciais parceiros estratégicos?

Sim.

Presumo que você não pode me dizer quem?

Sim. Corrigir.

Quanto dinheiro você precisa para entrar em produção?

Sabe, acho que fomos transparentes com isso. Precisamos de cerca de US $ 450 milhões. Na maioria dos círculos, US $ 450 milhões são muito dinheiro. No setor automotivo, as pessoas convencionais estão dizendo que isso não é suficiente. Vimos pessoas gastando bilhões e ainda não conseguindo no espaço. Mas a) já temos a fábrica multibilionária, então não temos grandes [capital expenditure] chegando. Estamos escolhendo um veículo muito tradicional, uma caminhonete com chassi. Não reinventamos demais a parte superior do veículo, porque isso é tão comprovado para as frotas e o que elas precisam. E já fizemos isso antes na Workhorse. Então sentimos que isso nos levará até lá.

Então, é a idéia de traçar para onde cada centavo desses US $ 450 milhões estaria indo e que, uma vez que você possa entrar em produção, as receitas que chegarão servirão como uma espécie de volante para mantê-lo avançando? Ou você entraria em produção e ainda precisaria arrecadar mais dinheiro para poder expandir?

Isso foi projetado para nos colocar em produção para nossa rampa, certo? Agora, eu não poderia dizer que, se dermos um fora do parque e queremos subir mais rápido ou chegar ao próximo veículo mais rapidamente ou tudo isso, e fazia sentido receber mais financiamento, tenho certeza de que o faríamos. Mas estou muito acostumado a, desde os meus dias de trabalho, ter que criar um produto, chegar ao mercado, construí-lo a um preço que você pode ganhar dinheiro e assumir que esse é o último dinheiro que você já recebeu, o inicial financiamento. Então, estamos cientes desse fato, e é por isso que escolhemos os US $ 450 milhões, e acreditamos que seja suficiente.

Eu vi você recentemente disse a outra saída que você era talvez um algumas semanas longe de ser capaz de pagar GM para o [$40 million] empréstimo para a fábrica. Você já pagou isso ainda?

Eu não posso … eu tive um pequeno empurrão por dizer isso. Na verdade, não devemos falar sobre nosso financiamento, exceto dizer que estamos no caminho de nossas metas de financiamento.

Menos especificamente do lado da GM, então, você pode dizer como está pagando isso de volta em primeiro lugar, sabendo que vocês não estão gerando receita no momento?

De entrada do investidor. Portanto, estamos levantando dinheiro para investidores, e um dos primeiros usos disso é esclarecer essa hipoteca.

Em um nível realmente alto, o que você acha desse plano que terá sucesso, sabendo quantos problemas algumas outras startups tiveram ao tentar entrar em produção nos últimos dois anos?

Novamente, desde que estou neste espaço há um tempo, assisto tudo isso de perto. Você sabe que vimos muitas pessoas tentando superar a Tesla Tesla. Faça um high-end, rápido [electric] sedan. Essa é uma ordem muito alta. Estamos construindo para o mercado comercial. Picapes de tamanho normal para o trabalhador. Essa pista é clara. Ninguém mais está nessa pista. Existem algumas empresas de caminhões iniciantes. Eles estão começando no segmento de luxo. Você sabe, a premissa da nova tecnologia começa no luxo e move-se rio abaixo.

Nós, porque estamos usando um design muito simplista, com motores de cubo, não estamos mudando muito a parte superior do caminhão. Portanto, temos um cenário de corpo a corpo e realmente tentamos não reinventar nada do que não precisamos. Portanto, todo o software é nosso, é claro, o chassi e a suspensão foram projetados para lidar com, você sabe, a singularidade dos motores de cubo. Mas a simplicidade de não ter … não existe uma engrenagem neste veículo. Não há um eixo de transmissão. Não há um eixo. Não há uma articulação em U. Este é um veículo extremamente simples, mesmo comparado a um Tesla. Portanto, é o veículo mais simples. Se você tiver quatro rodas, não poderá fazer nada mais simples do que apenas essas quatro rodas são as únicas partes móveis. E para que um computador basicamente controle precisamente cada roda obtenha tração melhor do que qualquer picape alguma vez fabricada, você tem um manuseio melhor. Sem um V8 na frente, pretendemos ser os mais seguros no teste de colisão de qualquer picape já feita.

Portanto, além de dizer às frotas que este é o veículo mais econômico que você pode comprar, porque as frotas analisam as coisas com custo total de propriedade, também dizemos que é a melhor picape que você compra. Se sua frota local estiver usando caminhonetes, das quais existem muitas, este é apenas o veículo mais econômico, mais seguro e ecológico e com melhor manuseio, você pode colocar seu pessoal e isso é bastante atraente. E, novamente, não estou tentando fazer um sedã esportivo leve de alumínio.

Se a Ford lançou um novo F-150 e disse que ele tinha 75 milhas por galão, eles de alguma forma mudaram as leis da física e o fizeram. Isso seria um fenômeno mundial. Quero dizer, quem compraria outra picape? E é basicamente isso que temos. Agora, somos mais espertos que a Ford? Não. Nós apenas começamos. Mas começando com uma folha de papel limpa e colocando apenas quatro motores de cubo em um trilho … e não que isso seja trivial, é muito software [work]. É muita suspensão [work], mas é o veículo mais simples de todos os tempos.

Então é assim que vamos chegar onde outros não. Na maioria dos outros, a carnificina … a sabedoria convencional é que você constrói algo, recebe alguns pedidos, começa a dizer como vai fazer isso em quantidade, define um preço. E então você olha, ok, agora temos que construir a fábrica. E boom, é aí que para. Nenhum dos massacres que ocorreram ao longo de 20 anos, exceto Tesla, ninguém chegou a uma fábrica. E estamos começando com uma fábrica. Portanto, é realmente legal saber que não há esse grande aumento de US $ 2 bilhões que teremos que fazer mais tarde. E isso é um grande conforto.

Por que seguir esse caminho com esta nova empresa, em vez de seguir esse caminhão com a Workhorse e o momento que você construiu lá por mais de uma década? E isso era algo que você estava planejando quando saiu do Workhorse?

Não, quero dizer … o W-15 [electric pickup truck] na Workhorse nasceu de … estávamos fazendo um novo veículo para o [United States] Oferta de agência postal. E pensamos, bem, se não conseguirmos os Correios [contract], Eu precisava justificar esse risco. O que mais poderíamos fazer com essa tecnologia? Então é aí que a picape nasceu. Mas quando eu comecei o Workhorse e entramos em veículos como UPS, esses veículos grandes são [by regulation] muita luz. Sem testes de colisão, sem airbags. E, portanto, algo que uma empresa menor poderia fazer, arrecadar US $ 400 milhões para construir uma picape comercial de 7.500 libras não é algo que a Workhorse poderia fazer. Eles não podiam criar esse tipo de … ser público, era simplesmente impossível fazer isso. É por isso que estamos fazendo isso de fora e licenciamos parte de sua tecnologia. E isso nos deu um ótimo impulso e estamos correndo.





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