Microsoft encerra investimentos em empresas de reconhecimento facial após controvérsia na AnyVision

Microsoft encerra investimentos em empresas de reconhecimento facial após controvérsia na AnyVision

27 de March, 2020 0 By António César de Andrade
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A Microsoft diz que não investirá mais em empresas de reconhecimento facial de terceiros, após uma controvérsia em torno do financiamento da startup israelense AnyVision, que críticos e ativistas de direitos humanos dizem ter alimentado um programa de vigilância na Cisjordânia após uma reportagem da NBC News sobre o relacionamento da empresa com o governo israelense.

A Microsoft agora diz que uma investigação independente liderada pelo ex-procurador geral dos EUA, Eric Holder, e sua equipe do escritório de advocacia internacional Covington & Burling descobriram que “a tecnologia da AnyVision não havia anteriormente e atualmente não aciona um programa de vigilância em massa na Cisjordânia, que foi acusado em relatórios de mídia. ” Se tivesse feito isso, a Microsoft diz que constituiria uma violação do compromisso da carteira financeira sobre o uso ético do reconhecimento facial.

Independentemente disso, a Microsoft diz que está se livrando da AnyVision e não fará mais investimentos minoritários em nenhuma empresa de reconhecimento facial. “Para a Microsoft, o processo de auditoria reforçou os desafios de ser um investidor minoritário em uma empresa que vende tecnologia confidencial, pois esses investimentos geralmente não permitem o nível de supervisão ou controle que a Microsoft exerce sobre o uso de sua própria tecnologia”, diz um anúncio no site do braço de risco M12 da empresa.

“Ao fazer uma mudança global em suas políticas de investimento para encerrar investimentos minoritários em empresas que vendem tecnologia de reconhecimento facial, o foco da Microsoft mudou para as relações comerciais que proporcionam à Microsoft maior supervisão e controle sobre o uso de tecnologias sensíveis”, continua o anúncio. .

Enquanto a Microsoft está se afastando do financiamento de empresas de reconhecimento facial, ainda possui uma tecnologia de reconhecimento facial própria por meio de sua plataforma de computação em nuvem do Azure. A API do rosto, como é chamada, permite que qualquer desenvolvedor “incorpore o reconhecimento facial nos seus aplicativos para uma experiência do usuário perfeita e altamente segura”. No entanto, o diretor jurídico da empresa, Brad Smith, disse no ano passado que a Microsoft nunca venderia reconhecimento facial para fins de vigilância, e Smith afirmou que foi negado o acesso da aplicação da lei à tecnologia devido a preocupações de que ela contribuísse para ações civis e humanas. violações de direitos.

Não está claro se a nova posição de investimento da Microsoft significa que ela ainda pode adquirir empresas de reconhecimento facial ou se está fazendo algum ajuste no seu próprio uso do software interno de reconhecimento facial como resultado da mudança de direção. A Microsoft não estava disponível imediatamente para comentar.

O reconhecimento facial, especificamente a variedade da tecnologia desenvolvida pelo aprendizado de máquina avançado e outras ferramentas de inteligência artificial, tem sido objeto de destaque nos últimos anos. Ao mesmo tempo, cresce a preocupação entre políticos e ativistas de que ela possa ser usada pelas autoridades policiais e governos para vigiar os cidadãos sem o seu consentimento e de maneiras que violem as leis de privacidade e direitos humanos.

Em janeiro, o Facebook recebeu uma multa de US $ 550 milhões como parte de um acordo para uma ação coletiva sobre o uso do reconhecimento facial, sem provisões claras para os usuários de seus produtos de redes sociais. Líderes tecnológicos como o CEO do Google, Sundar Pichai, que ajudou a supervisionar a formação dos princípios de ética em IA da empresa em 2018, disseram que uma proibição temporária da tecnologia pode ser justificada em resposta aos esforços contínuos da União Europeia para regulamentá-la de forma mais agressiva.

Um provedor notável, o Clearview AI, encontrou-se no centro da crescente controvérsia em torno da tecnologia, já que seu banco de dados de bilhões de fotos extraídas em grande parte de sites de mídia social já está sendo usado por milhares de empresas privadas e agências de aplicação da lei. Como resultado da história da Clearview, mais atenção está sendo prestada agora às empresas de reconhecimento facial menos conhecidas, e especialmente se elas têm acordos com grupos locais de aplicação da lei ou relacionamentos sob o radar com grandes empresas de tecnologia.



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