Não consegue parar de tocar em seu rosto? A ciência tem algumas teorias


A essa altura, a mensagem deve estar clara: suas mãos não são seus amigos. As autoridades de saúde pública nos disseram repetidamente que colocar os dedos perto dos olhos e da boca oferece fácil acesso ao novo coronavírus. Mas eles sabem que não é fácil seguir este conselho. (Eles nem conseguem acompanhar eles mesmos.) Um pequeno estudo descobriu que estudantes de medicina, que realmente precisam conhecer melhor, tocavam o rosto uma média de 23 vezes por hora durante uma palestra ou uma vez a cada 2,5 segundos. Essa descoberta, como muitas outras encontradas em revistas médicas, apresenta um ponto simples e prescritivo: nos diz que somos todos um monte de auto-inoculadores sujos, na esperança de nos fazer parar. Mas há outro corpo de pesquisa sobre esse mesmo comportamento, e um que tenta abordar questões mais profundas de suas origens: poderia haver uma base evolutiva entre os seres humanos (e nossas espécies afins) para essa peculiaridade não higiênica? O atrito do rosto de alguém com dígitos germinativos pode vir de impulsos primitivos que floresceram em nosso ramo da árvore da vida?

Sabemos que é provável que você esteja olhando seu rosto desde antes de nascer. O fato bem estabelecido de que os fetos, no útero, tocam suas mãos fetais nos rostos fetais, levou à investigação científica. Um estudo recente conduziu ultra-sonografias em 15 mulheres da semana 24 à semana 36 da gravidez e descobriu que os fetos eram mais propensos a tocar o rosto com a mão esquerda quando as mulheres relataram sentir-se estressadas. Os mesmos pesquisadores publicaram outro pequeno estudo sugerindo que os fetos de mulheres que fumam cigarros podem ter mais chances de tocar em seus rostos do que os de mulheres que não fumam, embora esse achado não tenha sido estatisticamente significativo.

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A idéia de que o estresse alimenta um desejo de tocar o rosto tem algum apoio da pesquisa de adultos. Um estudo na Alemanha analisou a atividade elétrica do cérebro de 10 jovens adultos enquanto eles concluíam um teste de memória, enquanto sons desagradáveis ​​eram disparados por um alto-falante. Uma associação entre os sons estressantes e o aperto dos voluntários (com as duas mãos) no nariz, bochechas ou queixo – bem como alterações subsequentes em sua atividade cerebral – levaram os autores do estudo a especular que o “toque pessoal espontâneo” ajuda as pessoas regular emoções. Como esses resultados se encaixam nos resultados acima, onde os fetos com mães estressadas são tocados pela mão esquerda em particular? Isso continua sendo um arranhão na cabeça. (Por favor, não coça a cabeça.)

Claramente, esse comportamento não se limita aos seres humanos. Se você nunca viu um cachorro cobrir o nariz com um membro anterior ou um gato adormecido cobrindo os olhos com as patas, navegue até o fluxo on-line mais próximo de memes de animais adoráveis. Como é o caso dos humanos, porém, exatamente por que nossos amigos peludos e mamíferos tocam seus rostos permanece difícil de decifrar. Um estudo detalhado de auto-limpeza por esquilos terrestres publicado na década de 1970 afirmou que a “lavagem do rosto” dos animais poderia ser um comportamento relacionado ao perfume. O autor notou que os esquilos “lavavam” o rosto com as patas dianteiras e que os machos costumavam fazer isso antes de atacar outros machos em uma briga. Isso, ele pensou, pode ser uma ação para ajudar os roedores a espalhar aromas pelo corpo a partir de glândulas secretoras.

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Não pensamos nos humanos transmitindo aromas uns para os outros, muito menos esfregando o rosto para esse fim, mas um estudo preliminar sugere que o toque no rosto também pode servir a um objetivo social. Em um artigo de 2015 publicado na revista eLife, Cientistas israelenses conectaram voluntários a dispositivos que mediam o fluxo de ar pelo nariz. Eles não disseram aos participantes o motivo e filmaram secretamente os voluntários conhecendo pessoas e apertando as mãos. O experimento mostrou que os voluntários muitas vezes levavam as mãos ao nariz depois de cumprimentá-los com outras pessoas do mesmo sexo. E quando o fizeram, o fluxo de ar pelo nariz dobrou. Segundo os cientistas, isso sugere que os sujeitos não estavam coçando, mas testando os aromas das pessoas que conheceram. É claro que hoje em dia pode ser mais difícil fazer o mesmo, pois fomos aconselhados a não apertar as mãos por completo.



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