Não, um muro de fronteira não vai parar o coronavírus


Respondendo a um tweet sobre a pandemia de Covid-19 na terça-feira, o presidente Donald Trump escreveu: “Precisamos do muro mais do que nunca!” Trump também fez uma afirmação semelhante durante uma manifestação na Carolina do Sul no final de fevereiro. “Uma das razões pelas quais os números são tão bons: faremos tudo ao nosso alcance para impedir que a infecção e os portadores da infecção entrem em nosso país”, disse ele. “Vocês todos viram a parede subir como mágica.”

Apesar da retórica de imigração de Trump, as doenças infecciosas não respeitam nem respeitam as fronteiras. E as barreiras físicas na fronteira sul dos Estados Unidos não podem realizar nenhuma mágica quando se trata de impedir a propagação do novo coronavírus.

De fato, a pesquisa mostrou que as proibições de viagens em geral têm um impacto limitado na redução da propagação da doença, a menos que a transmissão também esteja diminuindo dentro da própria comunidade. A administração Trump divulgou sua decisão em janeiro para impedir que estrangeiros que visitaram recentemente a China, o epicentro do surto, entrem nos EUA e determinem quarentenas de duas semanas para os cidadãos norte-americanos que retornam da China. A análise dos dados da gripe, incluindo detalhes sobre o surto de influenza H1N1 de 2009, indica que, embora as restrições de viagens aéreas possam atrasar a propagação de uma doença – uma meta que vale a pena – eles normalmente não interrompem a transmissão. Isso ocorre em parte porque as proibições de viagens aéreas geralmente entram em vigor tarde demais e não são rigorosas o suficiente para interromper verdadeiramente todos os movimentos. Enquanto isso, a transmissão geralmente se expande nas comunidades afetadas como resultado de viagens terrestres.

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Uma nova pesquisa sobre o Covid-19 descobriu, em particular, que as restrições internacionais de viagens dentro e fora da China durante dezembro e janeiro podem não ter minimizado o spread. Uma equipe internacional de pesquisadores descobriu que o bloqueio de Wuhan na China atrasou a progressão da epidemia em apenas três a cinco dias na China. Ele teve um efeito maior internacionalmente, mas ainda acrescentou apenas um atraso de algumas semanas. Mais uma vez, a compra a qualquer momento é importante para que você possa “achatar a curva” das infecções para evitar sobrecarregar o sistema de saúde. Mas a ideia de que um muro literal impediria o coronavírus é fantasiosa, na melhor das hipóteses.

“A construção de muro ou cercas adicionais ao longo da fronteira EUA-México é essencialmente irrelevante para a administração do Covid-19”, diz Christopher Wilson, vice-diretor do Instituto México no Wilson Center.

Existem razões gerais e específicas pelas quais a barreira não teria um papel significativo na mitigação da pandemia nos EUA. Por um lado, a fronteira EUA-México não tem sido um ponto focal na disseminação do vírus nos Estados Unidos. Na segunda-feira, quando o número de infecções confirmadas se aproximava de mil nos EUA, o Ministério da Saúde do México confirmou apenas sete casos.

Médicos no México estão aumentando cada vez mais o alarme de que esse número provavelmente sub-representa o número real de casos no país. Mas, mesmo que um muro fosse útil para retardar a propagação de doenças, continuar construindo as defesas da fronteira sul dos EUA ajudaria o México muito mais do que os EUA. De qualquer forma, avançar o muro físico tornaria as pessoas menos propensas a serem rastreadas em primeiro lugar.

“A eficácia da quarentena em massa é discutida em geral”, diz Laurent Hébert-Dufresne, pesquisador do Centro de Sistemas Complexos da Universidade de Vermont, focado na modelagem de contágios. “Barreiras, físicas ou legais, tornam mais difícil rastrear e testar pessoas, o que nunca é uma boa idéia. A quarentena que é uma boa idéia é um isolamento auto-imposto, como pessoas que ficam em casa ou cancelam eventos sociais”.

Em vez de priorizar as barreiras físicas, especialmente na fronteira sul, os pesquisadores dizem que os EUA devem se concentrar em limitar a propagação do Covid-19 nos portos de entrada de todo o país por meio de triagem e pedidos de quarentena em casa. “Há mais de um milhão de travessias legais de fronteira acontecendo todos os dias na fronteira EUA-México”, diz Wilson. “No ano fiscal de 2019, havia pouco menos de um milhão de passagens de fronteira não autorizadas apreendidas o ano todo”.



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