Não vamos ficar sem comida – então não entre em pânico


Dos muitos maneiras pelas quais o novo coronavírus mudou a vida americana, uma das mais peculiares tem sido a tradicional viagem ao supermercado. Para muitas famílias, a tarefa semanal ou quinzenal se transformou em um jogo de espera pesadelo, apimentado por medos agudos de infecção. Filas de compradores em pânico, armados com carrinhos de compras, se aglomeram em estacionamentos no sul da Califórnia Costcos, Safeways em Metro Washington, DC, e lojas Publix no panhandle da Flórida. Lá dentro, algumas prateleiras estão vazias e alguns itens – papel higiênico, desinfetante para as mãos, alimentos congelados – estão faltando.

As crescentes ordens para os americanos ficarem em casa sacudiram um sistema de distribuição que normalmente direciona cerca de metade de sua energia para restaurantes, bares, arenas e escolas que agora estão fora dos limites. Em vez disso, quase todos os alimentos do país estão agora sendo canalizados para supermercados, onde a demanda está aumentando por alimentos estáveis ​​nas prateleiras, como massas, farinha e feijão, e produtos domésticos, como papel higiênico, álcool desinfetante e tecidos.

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Os principais participantes dessa cadeia de suprimentos querem que você saiba que está funcionando bem, apesar de algumas prateleiras vazias. “Não ficaremos sem comida”, diz Fred Boehler, presidente e CEO da Americold Logistics, um grande operador de caminhões e armazéns com temperatura controlada. “Prometo, prometo, prometo.” Os especialistas dizem que pode levar mais tempo para que sua marca favorita retorne à sua loja favorita.

De fato, as coisas estão se movendo pelo país e rápido. A FreightWaves, uma empresa de notícias e análises sobre frete, afirma que o volume total de frete neste mês aumentou 28% em relação a fevereiro. “Este é um recorde”, diz o CEO Craig Fuller. “Nunca vimos esse nível de aumento”.

A cadeia de suprimento de alimentos começa com os agricultores. Um déficit nos suprimentos chineses, além de uma crescente sensação de que a guerra comercial EUA-China estava descongelando e que os chineses poderiam retomar as compras de produtos americanos, levaram os agricultores americanos a produzir mais alimentos nos últimos meses. Os estoques são altos, e os dados do Departamento de Agricultura dos EUA analisados ​​pelo Steiner Consulting Group sugerem que a empresa deve produzir mais carne bovina, suína e de frango este ano do que em qualquer ano desde 2000.

“Nós não vamos ficar sem comida. Prometo, prometo, prometo.

Fred Boehler, CEO da Americold Logistics

A maneira como você come essa comida provavelmente mudará. A Perdue Farms, um dos maiores produtores de frango do país, registrou um aumento significativo nos pedidos de lojas de varejo como supermercados, à medida que mais americanos cozinham em casa e menos comem fora. A empresa mudou a produção para refletir isso. Está preparando menos cortes grandes de carne para os chefs de restaurantes se cortarem e cozinharem colocando mais foco em produtos e embalagens prontos para supermercados, como cortes menores de carne e sacos de salada prontos para o almoço. No fim de semana passado, a Perdue Farms adicionou turnos de sábado em alguns locais e diz que intensificou os protocolos de limpeza em todos os escritórios e instalações, incluindo lanchonetes e vestiários.

Fabricantes de papel higiênico dizem que a produção está avançando. Em um comunicado, a Georgia-Pacific, fabricante das marcas Angel Soft e Quilted Northern, disse que suas instalações estão operando o tempo todo para acompanhar a demanda. Eventualmente, porém, os americanos comprarão papel higiênico suficiente, que é quando os armazéns se tornarão úteis. “Vamos ver um excesso em certas categorias, como papel higiênico, que serão produzidos, mas não vendidos”, diz Fuller, da FreightWaves.

Existem gargalos na cadeia de suprimentos, uma vez que as execuções de compradores em itens específicos enviaram o sistema para overdrive. Motoristas de caminhão acessaram a Internet para reclamar de longas filas em centros de distribuição, onde esperam para pegar ou largar cargas.

pessoa ensaboando as mãos com água e sabão

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A Lineage Logistics, a maior operadora de armazéns frigoríficos do país, está contratando 2.000 trabalhadores para ajudar a lidar com a crise repentina. Brian Beattie, vice-presidente sênior de vendas da empresa, diz que seus funcionários estão acostumados a repentinas explosões de compras antes de um furacão ou tempestade de inverno. “Estamos acostumados a regionais, quando todos em uma área específica carregam sua despensa, mas nunca são globais assim”, diz ele. A empresa espera contratar alguns funcionários de serviços de alimentação que foram demitidos durante paralisações impostas pelo governo.

Mas as cadeias de suprimentos podem ficar seriamente perturbadas se alguns desses trabalhadores ficarem doentes. Na quinta-feira, um trabalhador em dois dos terminais do Porto de Houston deu positivo para o novo coronavírus, o que levou a um desligamento de um dia. Esses soluços podem ter sérias conseqüências: o porto lida com mais da metade dos contêineres que atravessam o Golfo do México.

Os especialistas da cadeia de suprimentos veem outros problemas relacionados aos trabalhadores no final da linha. Como as autoridades públicas que trabalham para equilibrar o motor da economia com as preocupações com a saúde pública pesam quem deve ser isento de pedidos de abrigo no local, os fabricantes de produtos de consumo querem garantir que seus funcionários possam trabalhar. Outro risco: na semana passada, o Departamento de Estado disse que iria parar temporariamente o processamento de vistos para trabalhadores sazonais, incluindo alguns trabalhadores agrícolas.

Enquanto isso, aqueles que trabalham em cadeias de suprimentos dizem que há poucas razões para entrar em pânico, embora especialistas em saúde pública tenham solicitado aos compradores que reduzam a frequência de suas viagens. “Acho que você pode relaxar um pouco”, diz Fuller.


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