O anúncio de teste do Google de Trump misturou vários projetos reais


Sábado à noite, o Google divulgou tudo o que está fazendo em resposta ao surto de coronavírus em suas próprias palavras – após dias de confusão sobre exatamente como o gigante das buscas está colaborando com a Casa Branca diante de uma crescente crise de saúde pública.

Como o PR oficial do Google descreveu em uma série de tweets, há pelo menos três projetos distintos em funcionamento. Primeiro, a subsidiária médica da Alphabet, Verily, está construindo um sistema de triagem de indivíduos para testes, como publicado na sexta-feira. Mas o projeto está nos estágios iniciais de desenvolvimento e os planos atuais estão limitados a um piloto na área da baía, longe do sistema nacional de testes descrito por Trump.

Ao mesmo tempo, o Google agora diz que está em parceria com o governo para criar “um site nacional que inclua informações sobre sintomas COVID-19, informações sobre riscos e testes”, algo um pouco mais próximo do que Trump descreveu na conferência de imprensa, mas ainda não é um site que facilita testes e fornece resultados. Juntamente com esses dois projetos, o Google também está enviando informações verificadas (geralmente do CDC ou da OMS) através da Pesquisa, do YouTube e de vários outros canais da web.

Como o Google o estruturou, esses projetos eram tudo o que o presidente Trump estava falando em seu anúncio confuso na sexta-feira. “Estamos totalmente alinhados e continuamos a trabalhar com o governo dos EUA para conter a disseminação do COVID-19, informar os cidadãos e proteger a saúde de nossas comunidades”, afirmou a empresa.

Mas, embora os esforços do Google sejam ambiciosos, eles ainda estão aquém do abrangente sistema de testes descrito pelo presidente Trump na sexta-feira, muito menos dos 1700 engenheiros do Google que supostamente estavam trabalhando nesse sistema. E ainda está longe de ficar claro ao que o presidente estava se referindo quando descreveu um site criado pelo Google que “determinaria se um teste é necessário e facilitaria os testes em um local conveniente nas proximidades”.

Novos relatórios sugerem que a ideia de um site desse tipo fazia parte de uma linha de comunicação confusa entre o consultor da Casa Branca Jared Kushner e seus vários contatos no mundo da tecnologia. O jornal New York Times relatou que Kushner estava em contato próximo com o CEO da Verily, Andy Conrad, que descreveu o projeto de triagem para Kushner antes da reunião. A idéia do número de 1700 engenheiros do Google parece ter vindo de uma folha de voluntários que circulou em uma reunião completa do Google. Mas enquanto aqueles 1700 Googlers estavam se oferecendo para ajudar, esse trabalho teria sido um acréscimo às suas tarefas diárias. Não está claro se algum voluntário realmente contribuiu para o projeto.

O anúncio resultante pegou a empresa totalmente desprevenida. Um alto funcionário da Casa Branca disse The Washington Post que grande parte da confusão foi resultado de planos serem adiados muito cedo, pois o governo se apressou em apresentar notícias que acalmariam os mercados financeiros.

“Nenhum dos anúncios estava pronto para o horário nobre”, disse o oficial ao jornal. Postar. “As pessoas queriam notícias para anunciar.”

O diagrama divulgado na conferência de imprensa de sexta-feira – que prometia um site que poderia rastrear pacientes, recomendar clínicas, coordenar laboratórios e exibir resultados de testes – também parece ter sido o trabalho de Kushner. Não reflete o projeto de Verily, mas elevou as expectativas quanto ao amplo papel que o Google poderia desempenhar no teste de pacientes potencialmente infectados.

Mas o processo é estranhamente semelhante a um site revelado por outra empresa ligada à Kushner no mesmo dia. No início da sexta-feira, a Oscar Health anunciou um novo recurso localizador de centro de testes, que seria vinculado aos serviços de telemedicina da plataforma. As etapas descritas no comunicado à imprensa têm uma semelhança acentuada com o fluxograma, ambas se referindo aos sujeitos do teste como “consumidores” em vez de “pacientes”.

Joshua Kushner (irmão de Jared) é um dos principais investidores da Oscar Health, e o Vezes informou que Jared estava em estreita comunicação com o sogro de Joshua nos dias que antecederam o anúncio.

Ainda assim, a Oscar Health negou qualquer envolvimento com o anúncio, ou qualquer conexão entre seu novo serviço de localização e o esforço mais amplo da Casa Branca. “Nós não nos conectamos com a Casa Branca para fornecer informações sobre seu fluxograma ou ideia de ferramenta antes da conferência de imprensa na sexta-feira”, disse um representante The Cibersistemas. “Levamos a pandemia a sério e queremos fazer todo o possível para garantir que nossos membros e os americanos, em geral, estejam seguros e saudáveis.”

Os testes dos EUA para o coronavírus continuam significativamente atrás de outros países, apresentando um grande desafio para qualquer tentativa de contenção do vírus. Segundo dados do CDC, a agência processou menos de 20.000 amostras desde o início do surto. A Coréia do Sul, um país muito menor, testou mais de 248.000 pessoas.





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