O bloqueio do coronavírus é uma ameaça para muitos animais, não uma bênção


É um tropo de qualquer filme sobre o fim da humanidade: a vegetação recupera lentamente as cidades, enquanto veados e raposas vagam pelas ruas. Provavelmente, o mais próximo que chegarmos desse cenário sem um apocalipse real está acontecendo agora em metrópoles fechadas em todo o mundo. Em São Francisco, coiotes – normalmente assustados com carros – estão atravessando a desolada ponte Golden Gate. Na cidade galesa de Llandudno, cabras da montanha estão se mudando. Em Barcelona, ​​javalis se infiltraram no centro da cidade.

Mas, embora você possa pensar que um mundo sem pessoas seria ótimo para os animais, se uma espécie sofre ou se beneficia da nossa ausência depende de quão dependentes elas são dos esforços de conservação humana ou manutenção do habitat. Os coiotes e javalis corajosos do mundo prosperarão na ausência de humanos, por exemplo. “Consideraríamos um coiote um ‘generalista’, o que significa que eles são adaptáveis ​​e podem comer uma grande variedade de coisas em uma ampla variedade de lugares”, diz o biólogo da conservação David Steen, líder de pesquisa de répteis e anfíbios do Instituto de Pesquisa de Peixes e Vida Selvagem . “No entanto, isso não descreve todas as espécies. “Especialistas” exigem alimentos específicos ou condições ambientais, e os especialistas são as espécies que geralmente preocupam a conservação. “

Assim, por exemplo, uma abelha é um generalista que visita uma grande variedade de flores como alimento, enquanto uma abelha de girassol é mais especialista. As abelhas são confortáveis ​​em todo o mundo, enquanto as abelhas solitárias da Costa do Golfo aderem aos habitats das dunas. Porém, uma variedade restrita ou fonte de alimento – ou ambos – torna a vida precária na era da interferência humana generalizada: perca seu habitat e não terá mais para onde ir. E esse é um perigo particular quando as pessoas que costumavam proteger seu habitat não conseguem mais sair para o exterior.

Esse é frequentemente o caso na África, onde uma indústria maciça de ecoturismo financia esforços de conservação. Na Namíbia, o turismo responde por 16% do emprego; na Tanzânia, que abriga o Monte Kilimanjaro, as terras protegidas cobrem mais de um quarto da área total do país. Mas quase da noite para o dia, essas indústrias de turismo caíram e provavelmente permanecerão fechadas até setembro, pelo menos, de acordo com a Nature Conservancy. Com eles vão os salários dos seguranças que protegem os animais dos caçadores furtivos. Diante do desemprego maciço, as pessoas do setor de turismo podem recorrer à caça furtiva para alimentar suas famílias.

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“Qualquer coisa com um chifre agora, como rinocerontes, corre o risco de ser furtada”, diz Matt Brown, diretor regional da África para a Nature Conservancy. “A preocupação é que vamos perder os últimos 10 anos de um bom trabalho de conservação – e um aumento no número de animais – rapidamente por causa disso.”

Não são apenas as crateras do mercado de ecoturismo que podem exacerbar a caça furtiva. No Quênia, uma grande indústria que fornece flores para o mercado de flores de Amsterdã acabou falindo, levando consigo 7.000 empregos. “Essas 7.000 pessoas terão fome. Eles vão procurar coisas, e há rinocerontes ao lado ”, diz Brown.

Um problema semelhante está prestes a enfrentar habitats insulares em todo o mundo, que também dependem de esforços de conservação humana. Quando os humanos chegaram às ilhas, eles trouxeram ameaças invasivas, como ratos, que podem causar estragos em espécies nativas que muitas vezes não são adaptadas para lidar com mamíferos. Aves marinhas que nidificam no solo, por exemplo, são particularmente vulneráveis ​​a ratos famintos por ovos. “Algumas espécies, principalmente as das ilhas, agora dependem de esforços contínuos para remover espécies invasoras”, diz Steen, do Instituto de Pesquisa de Peixes e Vida Selvagem. “Se desaparecermos, você pode esperar que populações de coisas como ratos explodam em várias ilhas, em detrimento das aves marinhas.”

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Grupos de conservação chegaram ao ponto de bloquear certas ilhas para restaurá-las – nenhuma pessoa entrando e saindo além de cientistas. Mas sem humanos disponíveis para patrulhar as ilhas durante esta pandemia, essa poderia ser novamente a oportunidade que os caçadores estavam esperando. Como alternativa, qualquer velejador que aproveite a falta de segurança para pousar nessas ilhas para explorar poderá, sem querer, levar ratos com eles em sua embarcação.

Não poder ir ao laboratório também está atrapalhando o trabalho de conservação. A conservação das ilhas geralmente requer análises genéticas para determinar se, digamos, dois tipos de aves são geneticamente distintos ou se são realmente da mesma espécie. Se eles são iguais, um grupo de conservação pode repovoar uma ilha com pássaros transportados de outra ilha. “Nós saímos, coletamos amostras e as levamos de volta ao laboratório, onde podemos fazer análises genéticas, tentando descobrir como gerenciar populações”, diz Jack Dumbacher, curador de ornitologia e mamíferologia da Academia de Ciências da Califórnia. . “Quando você não pode entrar no laboratório, leva apenas mais tempo para obter suas respostas.”

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Também está dificultando o trabalho de campo dos conservacionistas. No outono, Dumbacher e seus colegas monitoraram queimaduras controladas em um estudo de longo prazo para ver como os incêndios na Califórnia podem afetar as populações de aves. “Portanto, este é um ano realmente crítico, porque tivemos três anos de dados pré-incêndio”, diz Dumbacher. “E agora é quando precisamos chegar lá para ver como os animais estão reagindo ao fogo.” Mas agora a equipe está presa em casa. Outros cientistas de aves em outros lugares estão vendo suas pesquisas paralisadas em um momento terrível: esta é a época do ano em que as aves migratórias retornam do inverno.





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