O coronavírus está causando problemas para fornecedores de lítio


Na semana passada, defendemos que a manufatura de tecnologia era particularmente vulnerável a problemas de pandemia, a partir de uma combinação de práticas de manufatura just-in-time e de uma ampla rede de fornecedores. Mas apenas uma semana depois, as notícias são ainda piores.

Na manhã de sexta-feira, analistas da Panjiva Research da S&P apresentaram um quadro sombrio: as importações marítimas dos EUA da China (que incluem a maioria dos produtos eletrônicos que você compra) caíram mais de 50% nas três primeiras semanas de março, resultado do bloqueio em todo o país. na China. Ao mesmo tempo, as empresas subcontratadas que realmente constroem o hardware (a mais famosa é a Foxconn, mas é claro que existem muitas) estão pensando em sair completamente da China, pelo menos o máximo possível. A Wistron, que faz muito trabalho para a Apple, se gabou na semana passada de que poderia mover até metade dos seus negócios fora das fronteiras chinesas em um ano.

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É uma grande mudança para a manufatura de tecnologia e, embora esteja em construção há muito tempo, será muito mais rápido e confuso por causa da pandemia. Isso também significa que, embora essas empresas estejam lutando por mão-de-obra e peças, elas também estarão se esforçando para defender um novo conjunto de fábricas.

Ao mesmo tempo, existem preocupações reais sobre a cadeia de suprimentos de lítio. Um relatório da Benchmark estabelece a situação de quarentena para vários grandes exportadores de lítio, da Austrália ao Chile, e, embora ainda não tenha havido escassez intensa, as minas estão tendo muitos problemas para enviar as remessas. “Não são os pedidos e não é a produção, é [about] podemos enviá-lo? ” disse um CEO de mineração. “Podemos pegar os navios? Podemos pegar os contêineres? O resultado será muito menos lítio para os fabricantes, o que pode ser um grande problema para qualquer coisa com uma bateria.

É difícil dizer o que tudo isso significa. Está ficando cada vez mais difícil fabricar eletrônicos, mas com tantas pessoas desempregadas, há menos demanda para atender. Se as fábricas estiverem semi-fechadas, talvez não importe se a remessa de lítio chegar um pouco tarde. A situação atual é tão caótica que é difícil ter certeza de qualquer coisa. Mas o resultado é uma notícia assustadora para quem tenta enviar uma remessa de telefones a tempo – e você pode ter certeza de que há muito caos nos bastidores.



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