O coronavírus pode acabar com os apertos de mão


Em 1439, como a praga bubônica varreu a Grã-Bretanha, o rei Henrique VI proibiu a prática de beijar nas bochechas ao cumprimentar alguém. Até hoje, os britânicos são menos propensos do que nossos vizinhos europeus a optar por um selinho – preferindo o aperto de mão firme.

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Esta história apareceu originalmente no WIRED UK.

Mas mesmo isso parece ameaçado na era do coronavírus. Nas últimas semanas, várias organizações de saúde pública aconselharam as pessoas a evitar cumprimentar. A equipe de críquete da Inglaterra está optando por pancadas em vez de apertos de mão antes dos jogos. As autoridades canadenses de saúde pública recomendam uma “cotovelada” ou uma onda amigável. Vídeos (ainda que levemente irônicos) surgiram da China e do Irã, mostrando cidadãos cheios de vontade de dar um aperto de mão e, depois, pensando melhor e decidindo bater os pés em vez disso, em um movimento chamado de ‘agitação de Wuhan’.

Alguns anos atrás, recusar um aperto de mão teria sido o desprezo social definitivo, mas agora está se tornando cada vez mais aceitável. Na Premier League escocesa, as equipes renunciaram inteiramente ao tradicional aperto de mão antes do jogo, e a chanceler alemã Angela Merkel foi recentemente filmada retirando-se de um aperto de mão com um diplomata.

A taxa de mudança em rituais comportamentais humanos como esses está se acelerando, de acordo com Sheryl Hamilton, da Carleton University, em Ottawa. Em sua pesquisa conjunta com o antropólogo Neil Gerlach, Hamilton argumenta que agora estamos vivendo uma era de maior conscientização sobre doenças, que ela chama de ‘cultura pandêmica’, e que está mudando a maneira como nos mantemos em público e interagimos entre si de maneiras sutis. . “Estamos mais atentos às superfícies e que todas as superfícies que tocamos em nossas vidas diárias são cobertas por micróbios”, diz ela.

Hamilton acha improvável que algo como uma cotovelada surja como uma alternativa séria ao aperto de mão. “Houve um esforço sustentado para mobilizar o punho”, diz Hamilton. “Não vejo muito disso realmente pegando na mesma medida em que apenas me recuso a apertar as mãos.”

Em vez disso, provavelmente tentaremos alcançar os mesmos objetivos por meios sem contato, seja um sorriso amigável ou um aceno de cabeça. A diferença desta vez é que essas mudanças têm maior probabilidade de persistir após o coronavírus do que em epidemias anteriores, devido a uma mudança na maneira como vemos a doença.

Desde os Sars em 2003, nossa atitude em relação à doença mudou de maneira que não ocorreu em surtos anteriores, como a cólera ou a epidemia de gripe de 1918, que matou dezenas de milhões em todo o mundo. No entanto, antes de Sars, gripe suína e H1N1, “rituais sociais casuais não estavam carregados de ansiedade por doenças”, diz Hamilton.

Agora, porém, tradições culturais de longa data são mais instáveis ​​- após um período de relativa calma na década de 1970. “Havia uma certa presunção entre os países ocidentais de que vencemos a maioria das doenças transmissíveis”, diz Hamilton. “A Organização Mundial da Saúde declarou que alguns deles foram eliminados – embora, quando você mexe com a imunidade do rebanho, eles não foram eliminados”.

É provável que vejamos uma recalibração da bolha do espaço pessoal que mantemos à nossa volta – um campo que os cientistas chamam de proxêmicas. Isso já varia entre culturas – norte-americanos e europeus tendem a deixar mais espaço entre si do que as pessoas da Ásia, por exemplo. Hamilton acha que isso pode acabar quebrando o padrão das classes, em vez de culturais, em uma época de epidemias mais frequentes, com pessoas ricas se escondendo em carros particulares e amplos restaurantes sofisticados em uma extensão ainda maior, enquanto o resto de nós viaja por transporte público apertado.

A “cultura pandêmica” também pode ter impacto em eventos culturais maiores. Já vimos o ano novo chinês sendo impactado pelo surto inicial em Wuhan e vários eventos maiores foram cancelados. Na Itália, as partidas de futebol da Série A serão disputadas a portas fechadas.

Mulher ilustrada, balão, célula de vírus

O que é o coronavírus?

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No Irã, o início da primavera também é Norooz – Ano Novo Iraniano – quando a tradição dita que você visite cada uma das casas de seus parentes no início do ano, começando com os idosos e seguindo seu caminho. Claramente, na era do coronavírus, essa não é uma boa ideia. “Você não poderia escrever um manual melhor para espalhar doenças”, diz Hamilton. É provável que o governo iraniano imponha restrições estritas às pessoas que viajam entre cidades para visitar seus parentes durante esse surto (ou tentar, pelo menos), mas adiar claramente todas as reuniões de massa e eventos culturais não é uma solução sustentável a longo prazo. Tem suas próprias desvantagens.

“Vivemos tempos muito difíceis, e essas coisas funcionam diretamente contra isso”, diz Hamilton. Em áreas em quarentena, as pessoas estão se adaptando rapidamente a uma nova ordem mundial – as viagens de negócios estão caindo, as ações na ferramenta de videoconferência Zoom estão aumentando e subculturas inteiras estão aumentando, oferecendo receitas de quarentena e rotinas de exercícios.

Mas abandonamos nossos rituais táteis por nossa conta e risco. “É perigoso quando uma cultura não tem rituais de contato social em que grupos se misturam, onde famílias extensas estão em contato, onde grupos se encontram e fazem coisas juntos”, diz Hamilton. “Uma cultura perde muito quando perde essas coisas e não as substitui por outra coisa”.

Esta história apareceu originalmente no WIRED UK.


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