O debate sobre o ibuprofeno revela o perigo de rumores sobre Covid-19


Duas semanas atrás, autoridades nacionais e mundiais de saúde – e especialistas em poltronas e pessoas preocupadas e bem-intencionadas – estavam alertando qualquer pessoa preocupada com o Covid-19 a evitar o ibuprofeno. Agora, diante de evidências contraditórias, eles recuaram.

Mas o breve furor online sobre se é seguro usar o redutor de febre e a atenção prestada à alegação de que pode ser perigoso são importantes, tanto pela forma como as pessoas se protegem nessa pandemia quanto pelo modo como consumimos notícias sobre ela.

Instituições e agências de saúde estão implorando às pessoas que acreditam que estão doentes que fiquem em casa, a menos que seus sintomas sejam graves o suficiente para serem internados – portanto, permitir que as pessoas usem os medicamentos que têm à mão, em vez de forçá-los a ir às farmácias, é uma acomodação importante . E os pesquisadores que estudam o acetaminofeno, o medicamento apontado brevemente como o único remédio apropriado para a febre, alertam que também não é isento de riscos.

Mulher ilustrada, balão, célula de vírus

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O fato de o conselho contra o ibuprofeno ter sido divulgado é um estudo de boas intenções, complicado por vieses e possivelmente por informações erradas. Ele mostra como o estresse de uma pandemia global está causando o aumento de informações incompletas e ruins, à medida que as pessoas correm para implantar quaisquer proteções disponíveis na prateleira.

O problema do ibuprofeno começou em 11 de março, quando pesquisadores do Hospital Universitário de Basileia, na Suíça, e da Universidade Aristóteles de Thessaloniki, na Grécia, publicaram uma carta no Medicina respiratória Lancet. A carta analisou três conjuntos iniciais de casos da China, cobrindo quase 1.300 pacientes gravemente doentes com o Covid-19. Os autores da carta observaram que um número significativo desses pacientes apresentava pressão alta e diabetes, de 12% a 30%, dependendo do estudo, e teorizaram que taxas mais altas de expressão de uma enzima específica, conhecida por abreviadamente como ECA2, podem estar aumentando a risco de infecção por coronavírus.

O ACE2 fornece um local nas superfícies celulares para o coronavírus se conectar e entrar, a fim de se replicar. A pressão alta e o diabetes são tratados com medicamentos que suprimem a inflamação, chamados inibidores da ECA; paradoxalmente, os inibidores causam o aumento da ECA2. Essa interação é onde os autores descobriram uma possível conexão entre pacientes que sofrem de doenças crônicas e depois foram infectados pelo Covid-19.

E foi aí que o ibuprofeno também entrou na história em desenvolvimento. O medicamento de venda livre não apenas combate a febre. Também reduz a inflamação (a classe de medicamentos a que pertence é conhecida como AINEs, anti-inflamatórios não esteróides). Esse efeito, como ocorre com os anti-inflamatórios administrados a pacientes com doenças crônicas, pode causar o aumento da ECA2.

A carta era especulativa. Mas, três dias após a publicação, o Ministério da Saúde francês divulgou um alerta contra o uso de ibuprofeno nas febres da Covid-19, citando “eventos adversos graves” que ocorrem em “casos possíveis ou confirmados”. No mesmo dia, o ministro da saúde francês, um médico, twittou conselhos para evitar o ibuprofeno e outros anti-inflamatórios, porque eles podem ser “um fator agravante” nas infecções por Covid-19. O ministro, Olivier Véran, recomendou que as pessoas com febre tomassem paracetamol, o nome genérico europeu para acetaminofeno, e não ofereceu nenhuma evidência para apoiar a recomendação. Ainda assim, seu conselho passou pelo mundo: repetido em meios de comunicação dos Estados Unidos, Reino Unido, Israel, Cingapura e Nova Zelândia.

Mas é difícil descobrir de onde vieram as informações do ministério e se as recontagens subsequentes da mídia são precisas, se confundiram com histórias diferentes ou são falsas. Os boletins do ministério francês sobre o ibuprofeno não estão vinculados a nenhum relato de caso. A mídia francesa informou mais tarde naquele dia que o ministério havia recebido informações de médicos não identificados descrevendo as mortes do Covid-19 entre jovens não identificados que tomaram “doses maciças” de AINEs. (Repórteres franceses subseqüentemente colocaram nomes em algumas mortes nas quais o ibuprofeno pode ter desempenhado um papel, como a vítima mais jovem da França, Covid-19, um homem de 28 anos que morreu no domingo e supostamente o estava sofrendo de uma cirurgia na coluna vertebral. ) Mas, ao mesmo tempo que o aviso de Véran, verificadores de fatos da BBC encontravam histórias falsas de mortes no Covid-19 devido ao ibuprofeno circulando no Twitter, Facebook e WhatsApp, todos citando “quatro jovens” em vários países.





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