O Etsy está tentando crescer e está afastando pequenos vendedores


Em dezembro passado, Jessica Luu agradeceu a seus clientes por manter sua joalheria no top 1% das lojas da Etsy por mais um ano, de acordo com classificações de um serviço de análise de terceiros. O que ela não mencionou foi que, apesar de estar entre as maiores lojas do Etsy, suas vendas haviam caído para a metade do que estavam no auge quatro anos antes, pois as mudanças nos resultados da pesquisa de Etsy dificultavam sua loja. Fora. Ainda assim, ela conseguiu fazer a plataforma funcionar – mas depois que Etsy anunciou outra mudança obrigatória no mês passado, Luu disse que já tinha o suficiente. Ela vai embora, para sempre.

“Sinto fortemente que a escrita está na parede e preciso sair antes que piore”, disse Luu The Cibersistemas.

No final do mês passado, a Etsy anunciou que começaria a anunciar automaticamente em nome dos vendedores – e cobrando-os quando resultasse em uma venda. A maioria dos vendedores terá que pagar à Etsy um corte de 15% nas vendas geradas por essa publicidade automatizada, embora eles possam optar por não participar. Os principais vendedores de Etsy, que ganham US $ 10.000 por ano ou mais, serão cobrados apenas 12%, mas serão obrigados a participar do programa. Não há como desativá-lo.

Para os mais vendidos como Luu, isso significa não saber como suas vendas aumentarão, nem quantas vezes uma venda pode gerar 12% menos em receita. A Etsy enviou um e-mail aos vendedores com uma estimativa de quantas vendas o programa levará às suas lojas, mas os vendedores dizem que até o programa entrar em vigor, eles não têm certeza do impacto que realmente terá e como devem responder.

“Os custos imprevistos são exatamente o que você planeja”, disse Jen Wofford, cuja joalheria menosOne está no Etsy há mais de uma década. The Cibersistemas. “Doze por cento é um custo imprevisto bastante alto para uma pequena empresa.”

Muitos vendedores cresceram cada vez mais frustrados com o Etsy nos últimos anos. A empresa fez uma série de alterações projetadas para aumentar as vendas, mas elas geralmente vêm de maneiras que parecem ajudar os resultados da Etsy, tornando os negócios mais difíceis para os vendedores.

Algumas das maiores mudanças ocorreram nos anos desde que o Etsy foi divulgado. Quando a Etsy chegou ao mercado de ações em 2015, os investidores ficaram empolgados com o potencial da plataforma – e de seus vendedores – de trazer cada vez mais dinheiro. Mas esse crescimento não aumentou tão rápido quanto o esperado e, em 2017, o CEO da empresa foi deposto.

O membro do conselho que o substituiu, Josh Silverman, ficou mais à vontade em fazer mudanças que sugam a receita da empresa. Em 2018, a Etsy elevou sua taxa aos vendedores pela primeira vez, de 3,5% para 5%, e começou a reduzir também as taxas de remessa. Um ano depois, a Etsy exigiu que todas as lojas usassem seu próprio sistema de pagamento, onde também pode receber taxas de transação, em vez de deixá-las passar pelo PayPal.

A principal mudança que todos os vendedores trazem é o frete grátis: no verão passado, Etsy disse aos vendedores que, se eles não oferecessem frete grátis para pedidos acima de US $ 35, seus produtos seriam usados ​​em pesquisas e anúncios.

A mudança de frete grátis significava que os vendedores frequentemente tinham que aumentar os preços para compensar, ou então consumiam o custo extra. Como pequenas empresas, isso não foi fácil: Wofford disse que enviar seus pequenos itens nos EUA pode custar mais de US $ 3 se ela estiver enviando algo de sua casa em Nova York para um cliente na Califórnia. Como seus produtos custam apenas US $ 20 ou mais, ela não se sente confortável em aumentar os preços. Em vez disso, ela absorve a taxa de remessa e apenas obtém um lucro menor.

Outro vendedor disse que se recusou a implementar o frete grátis porque não queria aumentar os preços de seus clientes. “Quanto de idiota eu pareceria se eu começasse a oferecer ‘frete grátis’, mas eles vêem meu preço subir 3 dólares?”, Escreveu Noelle Short, que faz encantos na CharmedandDangerousS, em um e-mail para The Cibersistemas. “Meus clientes não são estúpidos.” Short diz que suas vendas da pesquisa Etsy “despencaram” como resultado.

De muitas maneiras, as mudanças parecem estar funcionando. A receita do ano inteiro de 2019 do Etsy foi quase o dobro da receita obtida durante todo o ano de 2017. Mas os investidores do Etsy ainda estão no limite. Quando, em outubro, constatou-se que os vendedores não haviam aumentado seus preços tanto quanto o esperado em resposta ao impulso do frete grátis – trazendo menos dinheiro para Etsy cortar – contribuiu para o declínio mais acentuado em quatro anos para as ações da Etsy.

Os vendedores do Etsy têm sido francos quanto à sua opinião sobre o novo programa de publicidade automática. Nos fóruns de Etsy, os vendedores chamavam de “ultrajante”, “inescrupulável” e “absolutamente absurdo”. Em conversas com The Cibersistemas, muitos disseram as mesmas coisas – embora vários também tenham pedido anonimato devido a preocupações em criticar a plataforma na qual seus negócios dependem. “Eu realmente não confio nas pessoas que dirigem o Etsy para não encontrar uma maneira de punir as lojas que falam”, disse outro vendedor de jóias artesanais. “Para dizer a verdade, estou procurando ativamente outro lugar para vender.”

Em um email para The Cibersistemas, um porta-voz do Etsy compartilhou um feedback positivo que a empresa recebeu sobre a mudança na publicidade, incluindo vendedores que a chamaram de “incrível”, “boas-vindas” e “a direção absolutamente certa”. O porta-voz disse: “Embora entendamos que mudanças como essas podem ser uma causa inicial de preocupação, estamos confiantes de que, quando os anúncios externos lançarem vendedores, eles verão os benefícios dessa nova e poderosa ferramenta de marketing”

No passado, os vendedores podiam definir um orçamento, e Etsy pegava esse dinheiro e o colocava em anúncios no Google. Isso significava que os vendedores tinham que pagar antecipadamente pelos anúncios, mas sabiam quanto estavam gastando – Etsy não cobrava uma taxa de referência. Sob o novo programa, a Etsy pagará para promover os produtos dos vendedores em sites importantes como Google, Pinterest e Facebook. Os vendedores não têm controle sobre o que é anunciado, onde ou com que frequência. É tudo controlado pelo Etsy. Em troca, eles pagam apenas quando o anúncio leva a uma venda.

Pelo menos, essa é a única vez que eles pagam em teoria. Há uma preocupação entre os vendedores sobre como o Etsy determinará quando merece um corte de seu dinheiro. Wofford disse que, no passado, ela viu análises de publicidade de outra plataforma exibir informações extremamente imprecisas. Se o Etsy se credenciar de maneira semelhante a compras pelas quais não merece crédito, os vendedores poderão acabar pagando mais do que deveriam sem o aumento nas vendas. “Não há transparência com esta nova proposta. Se o Etsy disser que você deve, você paga. Não há como os pequenos vendedores rastrearem essas coisas ”, escreveu Kevin Miller, que fabrica e vende vassouras de madeira na AmericanBroomShop, em um e-mail para The Cibersistemas.

Alguns vendedores estão abertos a mudanças, pois isso significa menos dinheiro adiantado. Shena Jenkins, que administra a loja de placas CraftyMamaGifts com o marido, diz que “não está nem um pouco preocupada” e que a taxa que eles terão que pagar é comparável à que foi retirada pela Amazon, onde ela também vende. “Uma porcentagem menor de uma venda vale mais de 100% de uma venda que não ocorre porque não fui encontrada”, disse Jenkins The Cibersistemas.

Os anúncios do Google não tiveram êxito para Jenkins no passado, então ela está feliz por Etsy lidar com a promoção sem que ela tenha que pagar o dinheiro. Ainda assim, Jenkins disse que gosta de ter controle sobre quanto gasta em anúncios e preferia um sistema de publicidade anterior da Etsy que lhe desse essa opção. O porta-voz de Etsy disse que o novo programa de anúncios oferece “mais controle com menos risco”, porque os vendedores não “pagam taxas a menos que façam uma venda bem-sucedida”.

Reclamações sobre o Etsy se esgotar e deixar para trás seu público original não são novidade. Com fio escreveu em 2015 que o Etsy “perdeu a alma”. Em 2017, O jornal New York Times relatado que algumas das alterações de Silverman tornaram o site “quase irreconhecível”. Bloomberg disse que a Etsy estava “alienando os vendedores” em 2018. Especialmente agora que o site precisa crescer e responder aos investidores, a tensão entre apoiar pequenas empresas e transformar a Etsy em uma empresa maior parece ser uma batalha sem fim.

O problema para os vendedores é que eles geralmente não têm outro lugar para ir. Eles podem vender em suas próprias lojas on-line, anunciar no Instagram ou fazer uma rachadura na Amazon Handmade e no eBay. Mas o Etsy continua sendo o local ideal para compradores que procuram produtos artesanais, e muitos construíram seus negócios em torno da plataforma. Se o Etsy faz uma mudança, muitas vezes eles não têm escolha a não ser seguir em frente.

“É maravilhoso trabalhar com o Etsy”, desde que se inscreveu em 2012, escreve Miller. “Mas não queremos trabalhar para eles.”



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