O Facebook começa a compartilhar mais dados de localização com pesquisadores do COVID-19 e pede aos usuários que relatem sintomas


O Facebook está expandindo um programa que concede aos pesquisadores acesso a dados sobre padrões de movimento, em um esforço para ajudar a melhorar nossa compreensão da disseminação do COVID-19, informou a empresa hoje. O Data for Good, que usa dados agregados e anônimos dos aplicativos do Facebook para informar a pesquisa acadêmica, agora concederá acesso a três novos mapas para prever a propagação da doença e revelar se os residentes de uma determinada região estão em casa.

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A empresa também solicitará aos usuários do Facebook que participem de uma pesquisa da Universidade Carnegie Mellon que pede às pessoas que relatem quaisquer sintomas da doença. As respostas, que serão anônimas, podem ajudar os pesquisadores a entender novos pontos críticos à medida que se desenvolvem ou veem onde a doença começou a recuar. Carnegie Mellon não compartilhará nenhuma informação sobre sintomas de volta ao Facebook, informou a empresa.

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Na semana passada, o Google divulgou relatórios públicos que usam os próprios serviços de rastreamento de localização da empresa para revelar até que ponto as pessoas mudaram seus padrões de movimento em resposta à pandemia global. O Facebook já havia disponibilizado informações semelhantes para pesquisadores acadêmicos.

Variações de movimento nos condados da Califórnia

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As medidas anunciadas hoje são projetadas para melhorar os esforços de previsão e resposta nos Estados Unidos e no exterior. Em uma entrevista, os executivos do Facebook disseram que a empresa poderia ajudar nos esforços de recuperação de doenças enquanto ainda protegia a privacidade de usuários individuais.

“Acreditamos que o Facebook e a indústria de tecnologia em geral podem e realmente devem continuar encontrando maneiras inovadoras de ajudar especialistas e autoridades em saúde a responder à crise”, disse Steve Satterfield, diretor de privacidade e políticas públicas do Facebook. “Mas não achamos que esses esforços tenham que comprometer a privacidade das pessoas. Acreditamos que podemos ajudar na resposta à saúde pública e, ao mesmo tempo, continuar protegendo os dados das pessoas. “

As ferramentas lançadas na segunda-feira incluem mapas de co-localização, que ilustram até que ponto as pessoas que vivem em diferentes áreas estão se misturando; tendências da faixa de movimento, que mostram até que ponto as pessoas ficam em casa ou saindo; e um “índice de conexão social”, que mostra a probabilidade de duas pessoas se tornarem amigos do Facebook, uma medida da força dos laços sociais em um determinado local. Comunidades com laços sociais mais fortes podem se recuperar mais rapidamente do que outras, disse Laura McGorman, líder de políticas da Data for Good.

Os mapas de prevenção de doenças dependem de dados do Facebook que foram processados ​​para ocultar identidades individuais, informou a empresa.

“Medir o impacto das políticas de distanciamento social é absolutamente crítico neste estágio, e dados agregados desse tipo fornecem informações que protegem a privacidade individual, mas são acionáveis ​​para formuladores de políticas e pesquisadores que constroem modelos preditivos”, disse Caroline Buckee, diretora associada do Center for Communicable Dinâmica de Doenças na Escola de Saúde Pública TH Chan de Harvard, em comunicado.

Um mapa de conexão social entre CEPs nos Estados Unidos

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Andrew Schroeder, que dirige programas de análise na organização de ajuda humanitária Direct Relief, disse que os novos mapas ajudarão as organizações de saúde pública e os grupos de ajuda a entender a eficácia dos pedidos de permanência em casa e a planejar os esforços de resposta. Os dados podem informar mudanças nas mensagens das autoridades de saúde pública e eventuais planos para acabar com os atuais bloqueios, disse ele.

Schroeder disse que os esforços de mapeamento de grandes empresas de tecnologia estão ajudando os pesquisadores a entender a eficácia das diretrizes de distanciamento social em tempo real, melhorando modelos que estão acompanhando a disseminação do COVID-19. “Há três semanas atrás, ‘alguém fica em casa?'”, Ele disse. “Agora é onde? Quão? Quanto? Quanto é suficiente? Como isso afeta a contagem de casos? Essa é a agenda. “

O Facebook também colocará um aviso no topo do Feed de notícias nos Estados Unidos, convidando os usuários a relatar qualquer sintoma de doença ao centro de pesquisa Delphi de Carnegie Mellon. Dada a contínua escassez generalizada de testes em todo o país, os relatórios de sintomas podem fornecer uma visão imperfeita, mas ainda valiosa, de onde o novo coronavírus pode estar se espalhando antes que as autoridades de saúde pública tomem conhecimento disso. O Facebook compartilhará tudo o que você relatar com um número de identificação aleatório, juntamente com um valor estatístico de peso que corrige o viés na amostra. (Se diferentes comunidades responderem em números diferentes, diz o Facebook, o peso estatístico será responsável por isso.)

Os pesquisadores podem se inscrever para obter acesso ao Data for Good em seu site. O Facebook está trabalhando com mais de 150 universidades e organizações sem fins lucrativos até o momento, disse McGorman.



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