O Facebook pode ajudar o jornalismo, tornando as notícias mais fáceis de encontrar


Facebook anunciado em Segunda-feira que gastaria US $ 100 milhões para ajudar os órgãos de notícias locais durante a crise do coronavírus. “É um momento em que obter notícias precisas sobre o coronavírus é vital para todos nós”, diz Campbell Brown, ex-apresentador de notícias de televisão e vice-presidente de parcerias globais de notícias do Facebook. Essa necessidade urgente de notícias ocorre quando as receitas de anúncios para sites de notícias estão secando. “Os jornalistas locais estão sendo atingidos especialmente, mesmo quando as pessoas buscam informações críticas para manter seus amigos, famílias e comunidades em segurança”, escreveu Campbell em um post de blog anunciando a concessão. Como para colocar um ponto de exclamação nessa noção, também na segunda-feira, a cadeia de jornais Gannett disse aos funcionários de 100 jornais que teriam que tirar uma licença sem vencimento.

O presente do Facebook para notícias locais veio depois que ele ofereceu um investimento de US $ 1 milhão muito menor há duas semanas. Esse dinheiro foi criado para apoiar a cobertura de coronavírus em publicações locais, mas, de acordo com Brown, surgiram tantos pedidos de dinheiro que a empresa percebeu que era necessária uma quantia muito maior. Dos US $ 100 milhões que o Facebook está prometendo doar, US $ 25 milhões serão desembolsados ​​como subsídios em dinheiro para editores locais na Carolina do Sul, Missouri e Texas e em outros lugares para apoiar a cobertura da pandemia ou mantê-los à tona durante a crise. De longe, a maior parte é destinada ao “marketing” para promover o jornalismo de publicações locais. Quando perguntei a Brown o que isso significava, ela respondeu que o Facebook dedicava muito do seu orçamento de marketing, incluindo anúncios do Facebook, para ajudar na lucratividade das publicações. (No ano passado, o Facebook anunciou um investimento de US $ 300 milhões, distribuído por três anos, para ajudar o jornalismo local; esse esforço é inalterado pelo novo anúncio.)

Os US $ 100 milhões fazem parte da resposta geral do Facebook à pandemia, que inclui um Centro de Informações sobre Coronavírus (Covid-19) com conteúdo da Organização Mundial da Saúde; um esforço para remover o Feed de notícias de desinformação perigosa sobre o vírus; e a proibição de anúncios que tentam vender curas falsas ou arrancar pessoas que tentam comprar equipamentos médicos.

Você tem uma dica de notícias relacionada ao coronavírus? Envie-nos para covidtips@wired.com.

Mas a falta do anúncio foi uma coisa que o Facebook poderia fazer imediatamente para ajudar a publicar artigos sobre a pandemia: maximizar a exposição à guia Notícias que o CEO Mark Zuckerberg anunciou há um ano e lançado em outubro passado em um evento movimentado da cidade de Nova York. Ao contrário da mistura não moderada e geralmente não confiável de artigos que as pessoas compartilham no Feed de notícias, o Facebook News é organizado não por algoritmos, mas por editores humanos reais. Eles tiram de uma lista examinada de publicações – incluindo The Washington PostBloomberg, O Atlantico, a Los Angeles Times, e sim, WIRED. Em uma mudança de política, o Facebook paga aos editores boa parte desse conteúdo. Uma indústria de notícias que criticou o Facebook disse que a empresa finalmente fez algo certo. Brown diz que a equipe de curadoria ajustou sua cobertura para destacar as notícias da pandemia, criando uma coleção discreta de histórias do Covid-19. (Ironicamente, esse trabalho continua enquanto a chefe da curadoria do Facebook para a guia Notícias, a jornalista vencedora do Pulitzer, Anne Kornblut, está se recuperando do Covid-19.)

O problema é que o Facebook enterrou sua guia Notícias como se fosse Jimmy Hoffa.

Se o Facebook expor todos os seus usuários à guia Notícias, ele poderá dissipar alguns dos mitos que ainda persistem sobre o coronavírus. E daria voz aos meios de comunicação que considerasse confiáveis. Mas, apesar da considerável fanfarra ao anunciar o produto, o Facebook foi deliberadamente enlouquecedor ao abrir a aba. Ainda hoje, cinco meses depois, nem todos os usuários podem acessá-lo.

Quando perguntei a Brown sobre isso, ela disse que a guia estava disponível para a grande maioria, mas não todos, da base de usuários do Facebook nos EUA. Quando eu disse que não tinha visto, ela disse que eu provavelmente não tinha tentado acessá-lo.

Então, com a ajuda de um porta-voz do Facebook, comecei a caçada. Eis o que você precisa fazer para encontrar Notícias no seu aplicativo para celular do Facebook. (Nem se preocupe em encontrá-lo no seu laptop; ele não está disponível em absoluto nos navegadores da área de trabalho.) No canto inferior direito da tela, pressione o pequeno ícone de menu. Você verá uma tela de opções para várias guias, desde eventos a namoro. Mas nenhuma guia de notícias. Para encontrar esse, clique no botão “Ver mais” na parte inferior da tela e role por uma lista de serviços. Quando fiz isso, a 13ª opção da lista era “Notícias”. Abri e, finalmente, vi histórias importantes sobre a pandemia de publicações confiáveis.

Leia toda a nossa cobertura de coronavírus aqui.

O Facebook diz que a guia Notícias ainda está sendo testada e uma implementação gradual sempre foi planejada. Não havia nenhum anúncio sobre o aumento da programação para garantir que histórias confiáveis ​​fossem expostas aos leitores.

O mais recente investimento em notícias do Facebook ocorre em um momento em que seus esforços de um ano para reabilitar sua reputação após o escândalo da Cambridge Analytica agora parecem estar sendo atraídos – não tanto por seus esforços para melhorar o serviço, mas porque uma nação ligada a casa está mais dependente de seu gráfico social. Brown acha que o Facebook virou uma esquina?

“Estamos desenvolvendo um excelente trabalho nos últimos três a quatro anos”, diz ela. “Acho que estamos atendendo a uma necessidade neste momento. E tenho orgulho de trabalhar para uma empresa que está se saindo bem. ”

Então, por que não percorrer todo o caminho e gratuitamente as Notícias do Facebook?


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