O Google não nos salvará do coronavírus


Em um post de blog ontem, Verily deu pelo menos uma dica sobre seus objetivos. O serviço de triagem contaria com o que a empresa chama de “Linha de Base do Projeto”, sua plataforma para coletar e armazenar informações pessoais de saúde de uma maneira que visa proteger a privacidade individual. A salvaguarda é apenas uma promessa de pedir permissão antes de compartilhar dados além da empresa. Não está claro se a permissão seria ativada ou desativada, e esses padrões são imensamente importantes. Isso parece ser planejado como um serviço somente nos EUA, evitando assim o cumprimento do Regulamento Geral de Proteção de Dados da União Europeia.

Ainda assim, por que o Google, em vez de Verily, não tomou a iniciativa de fornecer informações melhores mais rapidamente, sem demandas intrusivas para registrar e fazer upload de dados pessoais? Talvez seja porque o Alphabet quer que o Verily acumule dados confidenciais de milhões de americanos. Enquanto isso, o Google é de pouca ajuda.

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Agora, quando vou ao Google e pergunto: “Devo fazer o teste de coronavírus?”, Recebo um conjunto de links. A primeira é uma história da NBC News que orienta as pessoas sobre seus sintomas para obter uma resposta. O restante dos resultados não é tão útil.

Quando pergunto: “Onde posso fazer o teste do Coronavírus?”, A saída é igualmente ruim. Estou logado no Google, para que o serviço saiba minha localização e histórico de pesquisa. Ainda assim, o resultado principal é um link para uma página no Centers for Disease Control que não é de todo boa, pois lista apenas os estados que estão “testando atualmente” (todos eles) e quantas amostras foram testadas no geral (não o suficiente); e mesmo esses dados estão em dias desatualizados. O fato de os resultados do Google não mostrarem especificidade geográfica é estranho. O Google é ótimo em personalizar e localizar compras. Por que não fazer exames de saúde também?

Quando pesquiso “Onde posso comprar tacos?”, Recebo uma dúzia de links úteis para várias taquerias em Charlottesville, Virginia. Eles são plotados em um mapa para que eu possa enviar instruções com facilidade para o meu telefone. Bravo, Google. Mesmo durante um colapso econômico e pandêmico global, posso encontrar tacos, graças ao seu serviço.

Então, por que o Google não facilitou a localização de informações relevantes sobre coronavírus localizadas semanas atrás, quando elas poderiam ter ajudado mais? Ninguém sabe. E o Google não está dizendo.

Novamente, produzindo um serviço que orienta as pessoas sobre a questão de fazer o teste e onde não é difícil. Sites como esse já existem, mas não são gerenciados por uma empresa com linha direta para Jared Kushner. Em vez disso, Trump prometeu um serviço imaginário e continuou a mentir sobre isso por dias.

Talvez a coisa mais perturbadora dessa história seja o grande papel que o Google desempenha na imaginação do público. Enquanto observamos a onda de uma pandemia nos Estados Unidos, ameaçando sobrecarregar o sistema de saúde como ocorre no Irã e na Itália, nos vemos fracassando como sociedade. Os bares enchem e as autoridades eleitas se gabam de fazer compras e jantar em público, mesmo quando especialistas em saúde pública pedem aos americanos que fiquem em casa. É crucial neste momento que atendamos às políticas e mensagens de especialistas em saúde pública. No entanto, parece que temos apenas uma fonte de informação restante e amplamente confiável: o Google.

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Por quase 20 anos, o Google sempre apareceu no topo da lista de empresas que os americanos mais respeitam. Uma pesquisa de 2020 da empresa de SEO Path Interactive mostrou que entre os entrevistados americanos, 51% dos entrevistados indicaram que “com muita frequência” ou “com frequência” tomam decisões importantes sobre a vida com base nas informações do Google. Trinta e nove por cento fazem o mesmo em importantes decisões legais e 46% em importantes decisões médicas. Apenas 13% dos entrevistados indicaram que nunca utilizaram o Google nesses contextos.

Pesquisas anuais de confiança institucional realizadas pelo Edelman, um serviço de consultoria, mostraram em 2016 que as pessoas têm mais confiança nos links e resumos de notícias que o Google lhes revelou do que nas fontes originais dessas mesmas notícias. Em 2020, essa lacuna havia diminuído, com a reputação das fontes de notícias mais uma vez correspondendo à reputação dos resultados de pesquisa. Mas, no geral, a confiança em instituições como governo, organizações não-governamentais e mídia permanece baixa, enquanto a credibilidade percebida do Google permanece muito alta.



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