O impacto do coronavírus nas bibliotecas vai além dos livros


Para Jennifer Pearson, a escolha foi difícil, mas clara: desligue a biblioteca ou as pessoas poderão morrer.

“Minha biblioteca estava cheia de pessoas mais velhas”, diz Pearson. “Eu só queria sair e gritar:‘ Vá para casa. O que você está fazendo aqui? Eu sabia que se não fizéssemos esse movimento para fechar o prédio, eles nunca parariam de chegar. Nós estávamos, naquele momento, fazendo mais mal do que bem. ”

Pearson é o diretor da Biblioteca do Condado de Marshall, no Tennessee, que fechou na última quarta-feira. Ela também é presidente da Associação de Bibliotecas Rurais e Pequenas. A ARSL, juntamente com organizações maiores como a American Library Association, emitiu uma declaração recomendando que as bibliotecas públicas fechem suas portas em meio à pandemia de Covid-19.

A Biblioteca do Congresso ajudou a liderar a acusação no início deste mês, anunciando que fecharia todas as suas instalações ao público até abril e suspenderia os programas patrocinados pela biblioteca até meados de maio. Logo depois, os sistemas de bibliotecas públicas nas principais cidades como Nova York, São Francisco e Seattle também fecharam. Até o momento, mais de 3.000 bibliotecas em todo o país seguiram o exemplo.

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Os prédios não ficam vazios. Em São Francisco, por exemplo, as bibliotecas e outros estabelecimentos públicos foram reaproveitados como “instalações de atendimento de emergência para filhos de pais nas linhas de frente do surto de COVID-19 e famílias de baixa renda”, de acordo com um comunicado de imprensa do escritório de Prefeito de Londres, Londres Breed. Mas, como em todas as perturbações da sociedade provocadas pelo coronavírus, o fechamento de bibliotecas pode criar efeitos negativos nas comunidades ao seu redor.

“Fechar as bibliotecas tem um tremendo impacto nas comunidades que servimos”, diz Ramiro Salazar, presidente da Public Library Association e diretor da San Antonio Public Library. “Até que eles sejam fechados, às vezes as pessoas não percebem a importância das bibliotecas para eles”.

Maior que Livros

“As bibliotecas são um dos poucos lugares onde qualquer pessoa pode ir sem a expectativa de comprar algo”, diz Darcy Brixey, gerente de bibliotecas de Seattle que trabalha em bibliotecas públicas e acadêmicas há 20 anos. Ela acrescenta: “O mais básico é poder ir a algum lugar que você possa usar no banheiro ou ir a algum lugar e apenas ficar quente e seco. Isso é chamado de demora em todos os outros negócios, exceto em uma biblioteca pública. “

As bibliotecas há muito servem como abrigos não oficiais para pessoas que sofrem de falta de moradia ou instabilidade habitacional. Um grupo especialmente vulnerável na melhor das hipóteses, os sem-teto enfrentam recursos em fuga durante uma crise global de saúde pública. O governador da Califórnia, Gavin Newsom, disse que espera que 60.000 pessoas desabrigadas apenas na Califórnia possam ser infectadas com o coronavírus. A questão é especialmente aguda em cidades menores, onde o abrigo fornecido por uma biblioteca já pode ser o último recurso.

“Não temos um abrigo para sem-teto, não temos outros lugares onde eles possam estar apenas durante o dia”, diz Pearson. “Essas pessoas estão por conta própria, e isso é uma pena. Isso parte meu coração, mas não sei o que podemos fazer por eles agora. “

As bibliotecas também servem como tábua de salvação para famílias de baixa renda. Eles emprestam muito mais do que apenas livros, diz Brixey – materiais de panificação, ferramentas elétricas e suprimentos gerais que os mais abastados podem dar como certo. As bibliotecas fornecem recursos sociais para crianças ou idosos em desvantagem, sem mencionar o acesso à Internet em comunidades rurais ou para aqueles que não podem pagar.

“Acho que vai iluminar muito mais as questões de capital que temos neste país”, diz Brixey. “As pessoas vão começar a ver pessoas que nunca viram antes … parecerá pequeno no começo, mas, com o passar das semanas, ficará óbvio”.

Bem-estar digital

Nem tudo é desgraça para os usuários da biblioteca. Embora as filiais físicas possam ter sido encerradas, muitas bibliotecas ainda oferecem uma grande quantidade de conteúdo digital para aqueles que têm acesso à Internet em outros lugares. Os titulares de cartões podem aproveitar os empréstimos de e-books e programas de streaming oferecidos por suas bibliotecas locais.



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