O lançamento do TurboGrafx-16 Mini está atrasado devido ao Covid-19


O lançamento planejado do TurboGrafx-16 Mini no final deste mês foi adiado “até novo aviso” devido à disseminação do coronavírus, editora Konami anunciado sexta-feira.

O console retro plug-and-play, originalmente previsto para ser lançado com dezenas de jogos em 19 de março, foi adiado porque “as instalações de fabricação e expedição na China encontraram uma suspensão inevitável devido ao atual surto de coronavírus (Covid-19) (…) Pedimos desculpas pelo inconveniente significativo e pedimos humildemente sua compreensão e paciência enquanto mantemos nossa atenção na situação “.

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O atraso segue avisos de outros fabricantes de hardware de jogos de que a disponibilidade dos produtos existentes pode ser afetada pela propagação do vírus. A Nintendo disse no mês passado que esperava escassez de hardware e periféricos Switch no mercado japonês devido a interrupções na cadeia de fornecimento chinesa. (Isso apesar da empresa ter transferido parte de sua produção de hardware para o Vietnã no ano passado.) E a Oculus, de propriedade do Facebook, disse esperar uma escassez adicional do headset Quest VR, pois a empresa vê “impacto adicional no [its] produção de hardware devido ao coronavírus “.

Mas o TurboGrafx-16 Mini é a primeira grande peça de hardware de jogos a ver seu lançamento inicial atrasado pelo impacto do vírus. E a medida destaca temores em alguns cantos do setor de que Microsoft e Sony possam ser forçados a adiar seus lançamentos planejados de console ainda este ano.

“O setor de videogames atualmente está fabricando, ou está começando a, uma mudança de geração de produto de uma vez em vários anos para a temporada de férias de 2020”, disse o Jefferies Group em uma nota de analista publicada no mês passado (conforme relatado pelo Business Insider). “E se [company] desligamentos excederem um mês, os horários dos jogos serão adiados. Novos consoles também podem sofrer problemas de fornecimento devido a uma interrupção prolongada, antes dos lançamentos planejados para o outono de 2020 “.

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Outros observadores do setor apontaram problemas aparentes na cadeia de suprimentos chinesa da Apple, como evidência de que os fabricantes de consoles terão problemas para produzir novas unidades suficientes para um grande lançamento ainda este ano. Michael Pachter, analista da Wedbush Morgan, diz que essas preocupações são prematuras, para dizer o mínimo.

A Apple “realmente não tem uma alternativa de fabricação realista devido à complexidade da montagem (muitos componentes, especificações muito altas, custo relativamente alto)”, disse Pachter ao TechRadar no mês passado. “Por outro lado, Xbox e PlayStation não precisam ser produzidos na China, mas obviamente esse é o país de menor custo”.

Para que os lançamentos de consoles da Microsoft e da Sony enfrentem sérios problemas, o impacto do coronavírus nas instalações de produção deve durar até junho, disse Pachter. Mesmo assim, os fabricantes de consoles provavelmente teriam tempo suficiente para “organizar silenciosamente a produção em Taiwan e no Vietnã (a um custo de US $ 5-10 por unidade a mais, no máximo) apenas por segurança”, disse ele.

A Microsoft anunciou no mês passado que estava baixando sua previsão de lucro esperado para o terceiro trimestre fiscal (encerrado em 31 de março) devido a impactos negativos na produção de hardware OEM do Surface e Windows. Mas a empresa disse que espera que o desempenho de outras partes de seus negócios, incluindo o segmento Xbox, permaneça inalterado.

Esta história apareceu originalmente na Ars Technica.


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