O que a Segunda Guerra Mundial pode nos ensinar sobre o combate ao coronavírus


Esses esforços são dignos, mas dispersos. Em sua entrevista à CNBC, Bill Ford disse que sua empresa não tinha orientação da Casa Branca, que estava descobrindo como ajudar por conta própria. E assim vem a segunda lição da guerra: a coordenação é fundamental e deve vir do governo federal. No entanto, o presidente Trump deixou que os governantes adquirissem os suprimentos de que precisam, dizendo sobre o governo federal: “não somos balconistas”. Isso deixa os estados competindo entre si – e com os federais – por suprimentos, disse o governador de Nova York, Andrew Cuomo, elevando os preços para todos.

Esse resultado perverso lembra os primeiros dias da Guerra Civil, diz Mark Wilson, historiador da Universidade da Carolina do Norte em Charlotte, quando os estados enviaram suas próprias delegações aos mesmos fabricantes para cobertores, espingardas e assim por diante. “Foi um processo muito ineficiente e caótico e, acho, errado”, acrescenta. Infelizmente para os nazistas, no século 20 os EUA optaram por organizar as coisas do alto.

A coordenação também ajudou em níveis mais baixos. Enquanto as montadoras de hoje estão cada uma anunciando suas próprias iniciativas, possivelmente se sobrepondo, em 1941, eles e seus fornecedores formaram o Conselho Automotivo para Produção de Guerra, que colocou 192 fábricas para trabalhar no esforço de guerra. Eles criaram uma lista compartilhada de todas as máquinas-ferramenta que não estão sendo usadas para aumentar a capacidade produtiva. Eles se comprometeram a disponibilizar suas instalações para outras empresas que possam precisar delas. Nas cinco semanas após Pearl Harbor, o governo federal assinou contratos no valor de US $ 3,5 bilhões (US $ 61,6 bilhões hoje) para as montadoras. Os fabricantes foram motivados pela unidade e pelos lucros nacionais; uma proibição federal à produção de carros civis quase garantiu que a indústria automobilística se voltaria para munições.

Na Segunda Guerra Mundial, “o governo simplesmente jogou dinheiro no problema e disse: ‘Não se preocupe, absorveremos o risco'”.

Mark Wilson, historiador, UNC Charlotte

O governo dos EUA também pressionou as empresas a compartilhar a propriedade intelectual, para que a produção não fosse limitada pela capacidade de uma única empresa. Quando os militares precisavam de mais bombardeiros B-17 do que a Boeing poderia produzir, contratou a Lockheed para recuperar a folga, exigindo que pagasse à Boeing uma modesta taxa de licenciamento, segundo Wilson. E durante os anos da guerra, o governo de FDR facilitou a fiscalização antitruste.

O mesmo tipo de movimento agora poderia ajudar a aumentar a produção de ventiladores e outras ferramentas, mas Trump se absteve de dirigir os esforços do setor privado e resistiu ao uso da Lei de Produção da Defesa de 1950. “Somos um país que não se baseia em nacionalizar nossos negócios” Trump disse domingo. “Ligue para uma pessoa na Venezuela e pergunte como foi a nacionalização de seus negócios. Porém, a lei não nacionalizaria nada. Isso permitiria ao governo obrigar as empresas a aceitar contratos governamentais e proteger as empresas de ações antitruste se elas trabalhassem juntas.

Durante a Segunda Guerra Mundial, o governo dos EUA pagou para construir plantas, possuí-las, contratou empresas para usá-las e comprou toda a produção. Isso permitiu que as empresas expandissem sua presença sem se preocupar com o retorno de seus investimentos e garantiu que o governo obtivesse o que precisava, quando necessário. Foi assim que a empresa de construção de estradas Brown & Root acabou com uma Estação Naval de US $ 90 milhões em Corpus Christi, Texas, e como a Ford conseguiu a linha de montagem de uma milha na fábrica de bombardeiros Willow Run.

Esse esforço “estava realmente no centro da mobilização dos EUA”, diz Wilson. Em vez de esperar que os executivos das empresas decidam se uma fábrica faz sentido em termos financeiros, “o governo jogou dinheiro no problema e disse: ‘Não se preocupe com isso, absorveremos o risco'”.

A economia não é tão clara para as empresas que se alistam na luta contra o coronavírus. “Não conversamos com ninguém sobre qualquer tipo de reembolso ou algo assim”, disse Bill Ford à CNBC. Mas é difícil imaginar qualquer empresa iniciando um esforço em larga escala para aumentar a produção de ventiladores ou outros produtos sem considerar como recuperará os custos. Durante a guerra, os federais tornaram a ajuda bastante tentadora, prometendo aos seus parceiros de negócios margens de lucro de 8%, diz Citino, do Museu da Segunda Guerra Mundial. Não foi apenas o patriotismo que venceu a guerra, uma piada antiga – foi o patriotismo e esses 8%.

A chave para vencer uma luta global – na década de 1940 e talvez também hoje – era encontrar os incentivos certos para empurrar todos os esforços necessários na direção certa, acrescenta Citino: “Você consegue fazer o bem e fazer bem ao mesmo tempo”.


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