O que é uma pandemia? Suas perguntas sobre Coronavírus, respondidas


O vírus SARS-CoV-2, um novo coronavírus, explodiu fora da China e espalhou a doença Covid-19 pelo mundo. Os sintomas incluem febre, tosse e dor de garganta e podem levar à morte em populações vulneráveis, principalmente idosos. A Organização Mundial da Saúde declarou-a uma emergência global em janeiro e agora que se espalhou para os Estados Unidos, com graves surtos na Itália e no Irã, muitas autoridades de saúde estão se preparando para que se torne uma pandemia.

Mas o que é uma pandemia exatamente? A definição clássica não considera o gravidade da doença. É mais sobre geografia, denotando especificamente uma doença que se espalha globalmente e infecta um grande número de pessoas. Uma doença disseminada, porém relativamente leve, poderia, portanto, ser classificada como uma pandemia. Mas na escala pandêmica, mesmo que um pequeno número de pessoas infectadas desenvolva doenças graves, ainda há muitas pessoas no mundo todo. (Por outro lado, uma doença endêmica é isolada em uma área específica e uma epidemia é um aumento repentino no número de casos nessa área.)

Mulher ilustrada, balão, célula de vírus

O que é o coronavírus?

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“Até agora, a Organização Mundial da Saúde não se referiu a isso como uma pandemia, embora muitos epidemiologistas, inclusive eu, a estejam tratando como uma”, diz o Dr. Seema Yasmin, diretor da Iniciativa de Comunicação em Saúde de Stanford da Universidade de Stanford. “A disseminação desse novo vírus, SARS-CoV-2, provavelmente ultrapassou o ponto de contenção, e essa é a primeira coisa que você tenta fazer com uma possível pandemia. É o que a China estava tentando fazer com enormes quarentenas, como nunca vimos antes. “

Este não seria o primeiro julgamento da humanidade por pandemia. A peste negra no século 14 matou talvez metade da população da Europa. Em 1918, a gripe espanhola infectou um em cada três humanos vivos na época e matou cerca de 50 milhões. E a pandemia da gripe suína de 2009 infectou entre 11 e 21% da população global, mas foi muito menos mortal, matando no máximo cerca de meio milhão de pessoas.

A boa notícia é que os médicos agora sabem que as pessoas podem desenvolver imunidade a doenças como o Covid-19. “Isso significa que, como essa doença continua a circular, ela não terá o mesmo impacto devastador que teve na primeira vez”, diz Yasmin. (Você pode ter visto um relatório recente de que uma mulher japonesa contraiu a doença duas vezes, mas essa conclusão pode estar incorreta.)

Nos EUA, as autoridades estão se preparando para as pessoas adoecerem durante essa primeira onda do novo coronavírus. Ou, na verdade, eles estão deixando grande parte da resposta para você e para mim: para proteger a si e aos outros, eles dizem: fique em casa se estiver doente e lave as mãos com frequência. Tosse com o cotovelo, se necessário, e tente não tocar seu rosto – o vírus viaja em gotículas de tosses e espirros. Mas faça não pilhar lojas de máscaras, a menos que você seja um profissional de saúde ou esteja apresentando sintomas indicativos de infecção, como dificuldade em respirar. “Se você usa uma máscara desnecessariamente ou estoca uma tonelada delas, está apenas contribuindo para a escassez de máscaras que já estamos vendo e retirando recursos de pessoas que realmente precisam”, diz Yasmin.

Para saber mais sobre as complexidades mortais das pandemias e as informações mais recentes sobre o Covid-19, confira nosso vídeo com Yasmin acima.


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