O que é uma quarentena? | WIRED


Enquanto o novo SARS-CoV-2 do coronavírus continua sua disseminação implacável em todo o mundo – a Organização Mundial da Saúde declarou oficialmente uma pandemia na quarta-feira – os governos têm lutado muito para controlar a crise. O objetivo final deles não é interromper o vírus, pois os casos já se espalharam demais para isso, mas “achatar a curva”, o que significa diminuir a taxa de novas infecções. Isso dá aos pesquisadores tempo para desenvolver testes e tratamentos e evita que os hospitais fiquem sobrecarregados com uma corrida repentina de novos pacientes.

Uma ferramenta simples para ajudar a achatar a curva é o distanciamento social, o que significa manter-se afastado de outras pessoas e não reunir-se em grandes multidões. Mas uma abordagem mais pesada é a adotada pelas autoridades chinesas na cidade de Wuhan, onde o novo coronavírus surgiu: trancar todos em quarentena. Nesse caso, foi um massa quarentena, na qual uma população estava confinada na cidade. Os governos também podem solicitar quarentenas de menor escala, nas quais isolam pessoas que não são conhecidas por estarem infectadas, mas que foram expostas a uma pessoa que está. (Isolamento, não quarentena, é o termo para isolar pessoas infectadas.) Você também pode se colocar em quarentena voluntariamente se souber que fez contato com uma pessoa doente.

A quarentena de Wuhan foi sem precedentes – milhões de pessoas foram instruídas a ficar em casa. Embora inicialmente fossem céticos em relação à abordagem, autoridades da Organização Mundial da Saúde no mês passado disseram que a quarentena em massa provavelmente retardou a propagação do vírus para outros países, e que outras nações deveriam considerar a adoção dessa abordagem.

Mulher ilustrada, balão, célula de vírus

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Mas nem todo mundo está convencido. “Tenho sérias dúvidas sobre isso”, diz Lawrence Gostin, diretor do Centro Colaborador da Organização Mundial da Saúde de Georgetown, sobre o Direito Nacional e Global da Saúde. Sim, novos casos ocorreram na China, mas também ocorreram na Coréia do Sul, que não trancou cidades inteiras. “Então, eu não sei se você precisa dessas medidas draconianas”, diz ele.

Essas medidas têm enormes repercussões. As indústrias fecham e a economia desacelera. Em alguns casos, eles podem levar a um nível brutal de vigilância do governo e controle social. Isso pode ser menos chocante em um estado autoritário como a China, mas poderíamos ver medidas tão extremas nos EUA que nosso surto se agrave? “Acho inconcebível nos Estados Unidos”, diz Gostin. “Os americanos não aceitariam o grau de controle social necessário na China ou a vigilância intrusiva. Precisamos ser sensatos.

Feito incorretamente, as quarentenas podem piorar as coisas: transformar o Grand Princess navio de cruzeiro em uma instalação gigante de contenção de coronavírus era uma idéia muito, muito ruim, pois mantinha pessoas saudáveis ​​a bordo junto com aqueles que haviam contraído a doença. Para fazer isso da maneira certa, é preciso levar todos para portar e levar os doentes a isolamento e tratamento. “Mantê-los no navio de cruzeiro não poderia ter sido mais cruel e ineficaz se fôssemos realmente tentando ser cruel e ineficaz ”, diz Gostin.

Gostin argumenta que os EUA precisam de mais testes – e rápido. Ele diz que não devemos apenas testar aqueles que apresentam sintomas, mas também testar pessoas aleatoriamente para entender melhor a transmissão “silenciosa”, que é quando as pessoas transmitem o vírus sem apresentar os próprios sintomas. Aqueles que tiverem um resultado positivo para o vírus devem ser isolados e tratados em hospitais, e as pessoas que foram expostas a eles devem se auto-colocar em quarentena. “Isso nos dá tempo”, diz Gostin. “Dias, semanas importam.”

Para saber mais sobre a complicada ciência das quarentenas, assista ao vídeo com Gostin acima.


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