O truque de Tim Cook para fabricar iPhones está agora em risco com a pandemia


Em 2011, de repente ficou muito mais difícil comprar um Ford em três tons específicos de vermelho.

Essas cores, além de uma chamada “smoking black”, contavam com um pigmento brilhante chamado Xirallic, fabricado por uma empresa alemã Merck KGaA, em Onahama, Japão. Onahama foi atingida pelo tsunami e pelo desastre nuclear de Fukushima Daiichi – e a fábrica da Merck foi o único local que produziu o pigmento.

Não foi apenas a Ford que ficou lutando; GM, Toyota e BMW também usaram o Xirallic na pintura. A escassez afetou cerca de um terço das 200 cores oferecidas pela Toyota, ou 20% da produção, Jornal de Wall Street relatado.

A indústria automobilística depende de algo chamado “fabricação just-in-time”, ou JIT. Um sistema JIT eficiente coloca o número certo de peças na planta certa, na hora certa – sem sobrar nada. Os carros perdem valor quanto mais tempo ficam sem compradores; O JIT reduz a quantidade de inventário disponível. O JIT também aumenta os lucros ao permitir que novos produtos entrem no mercado mais rapidamente, pois há menos inventário antigo disponível para competir.

A fabricação just-in-time é altamente eficiente. Também é, como o exemplo Xirallic sugere, frágil. Mas a atração de reduzir estoques e aumentar os lucros potenciais fez do JIT uma revolução silenciosa na fabricação – talvez mais famosa na Apple. Funcionou muito bem até o novo coronavírus abalar a China.

Antes de ser CEO da Apple, o trabalho de Tim Cook como COO era implementar a fabricação just-in-time. Cook estava familiarizado com a prática porque fazia parte de seu primeiro emprego na IBM. Steve Jobs sabia que precisava de alguém para reformar a fabricação da Apple e contratou Cook da Compaq para fazer isso.

Cook “fechou fábricas e armazéns em todo o mundo e, em vez disso, estabeleceu relacionamentos com fabricantes contratados”, de acordo com um artigo de 2008 na Fortune Magazine. Cook chamou o inventário de “fundamentalmente mau” e, portanto, reduziu a quantidade de tempo que o inventário estava no balanço da empresa “de meses para dias”. Em 2012, um artigo em O Atlantico elogiou a Apple por entregar seu inventário a cada cinco dias. A capacidade da Apple de lançar, fabricar e enviar milhões de iPhones ao redor do mundo todos os anos, como um relógio com pouco estoque restante, é um milagre da fabricação global just-in-time – mas todo o sistema JIT está sendo testado pelo coronavírus.

O coronavírus se originou em Wuhan, um importante centro de fabricação chinês que é enviado para praticamente todo o resto do mundo; Como resultado, as interrupções na cadeia de suprimentos foram generalizadas. A Apple perderá sua previsão para o segundo trimestre; a produção do iPhone é particularmente restrita. A Microsoft anunciou que seu próximo trimestre de ganhos será afetado – especificamente, seus negócios Windows e Surface, ambos dependentes de hardware de remessa, perderão as orientações que a Microsoft havia fornecido anteriormente. “A cadeia de suprimentos está retornando às operações normais em um ritmo mais lento do que o previsto”, afirmou a empresa em comunicado.

A TrendForce, fornecedora de análises da cadeia de suprimentos, previu uma escassez de laptops devido a falta de mão-de-obra e material, além de restrições no transporte. A empresa espera que 5,7 milhões de laptops sejam lançados em fevereiro, uma queda de 48% em relação ao mesmo período do ano passado.

A produção de smartphones cairá 12% neste trimestre em comparação com o mesmo período do ano passado, previu a TrendForce. Os smartphones são vulneráveis ​​porque exigem muito trabalho humano e também muitas peças que são fabricadas em outros lugares. Em 5 de março, a TrendForce divulgou uma nota dizendo que o surto continuará afetando a produção de smartphones por um a três meses. A introdução do iPhone 5G e iPhone SE2 da Apple pode ser adiada, previu o Bank of America.

Isso pode ter um impacto considerável na economia, diz Koray Köse, especialista em cadeia de suprimentos da Gartner. As empresas que precisam adiar a introdução de grandes produtos em seu portfólio enfrentam uma escolha inviável: podem mudar o ciclo de introdução do produto para acomodar o atraso ou podem diminuir a vida útil de um produto disponível.

Os problemas da cadeia de suprimentos também não se limitam à China. Itália e Coréia do Sul sofreram surtos, o que provavelmente afetará a Hyundai e a Fiat Chrysler. A Samsung interrompeu temporariamente o trabalho em uma de suas fábricas sul-coreanas, depois que alguns funcionários deram positivo para o vírus.

Não são apenas as fábricas no final da produção que são afetadas. A cadeia de suprimentos foi interrompida em vários lugares, diz Köse. Matérias-primas como aço, cobre e alumínio foram amarradas no estoque, causando desaceleração dos produtos fabricados com esses materiais. Köse não acha que os efeitos da interrupção da cadeia de suprimentos desaparecerão em um quarto. “2020 terá um grande impacto”, diz ele The Cibersistemas. “E just-in-time significa que não há muito estoque acumulado”.

A fabricação just-in-time é altamente eficiente, mas não resiliente, diz Köse. Esse estilo de fabricação reduz custos – mas também significa que, se a cadeia de suprimentos for interrompida, haverá escassez. Se você está pensando em fazer uma grande compra, como um carro ou um laptop, deve se decidir enquanto os produtos ainda estão disponíveis, diz Köse. “Provavelmente até o final do primeiro trimestre, você verá escassez em geral”, diz ele. “Não entre em pânico, mas avalie seu cronograma de investimentos ou despesas.”

Na indústria automotiva, o coronavírus significa que vários fornecedores não podem entregar seus produtos dentro do prazo, diz Caroline Chen, analista da TrendForce. Paradas de trabalho significam que muitos fornecedores são afetados. Chen ressalta que a logística e o transporte também foram prejudicados.

O principal problema ao tentar projetar exatamente quanto tempo levará para se recuperar é que não há muitas informações sobre a cadeia de suprimentos, diz Michelle Krebs, analista executiva da Autotrader. A maioria das empresas – como Ford ou GM – sabe quem as fornece. Mas eles não sabem quem está fornecendo seus fornecedores. Além disso, o número de fornecedores diminuiu com a consolidação, disse ela. Mais volume significa melhores lucros – mas também pode significar uma cadeia de suprimentos frágil. “Quando algo dá errado, dá errado”, ela diz The Cibersistemas.

Para criar um sistema mais resiliente, muitas empresas talvez precisem repensar a fabricação na hora certa. “O alto custo da fragilidade incorporada ao estoque Just-in-Time e às cadeias de suprimentos transnacionais é algo muito pouco discutido com frequência”, Eric Weinstein, diretor da Thiel Capital, disse no Twitter. A resiliência não aparece tão claramente nos balanços quanto na redução de custos, mas é crucial para sobreviver a eventos perturbadores. Reduzir os custos criando economias de escala e volume parece bom na maioria das vezes, mas uma vez que há um fracasso, as empresas não têm muitas opções, ressalta Köse. “Você se coloca em uma situação muito difícil, acreditando que a economia de escala é a melhor opção para os preços mais competitivos”, diz Köse.

Köse não acredita que seja a última vez que vemos rupturas na cadeia de suprimentos, a menos que os fabricantes estejam dispostos a investir em resiliência e estratégias de múltiplas fontes. De fato, foi o que a Merck KGaA fez após o tsunami que varreu seu pigmento Xirallic: ele criou outro pigmento chamado Meoxal e começou a estocá-lo e Xirallic em lugares além de Onahama. Demorou seis meses para a Merck KGaA acompanhar os pedidos em atraso do Xirallic.

Em 2013, a Xirallic não era apenas fabricada em Onahama – uma fábrica de backup em Gernsheim, na Alemanha, também estava fabricando. Mas esse tipo de resiliência será mais difícil para a Apple. Fabricar produtos da Apple requer uma grande quantidade de mão de obra qualificada. “A habilidade aqui é simplesmente incrível”, disse Cook em uma conferência de 2017 na China, de acordo com O jornal New York Times. “Nos EUA, você poderia ter uma reunião de engenheiros de ferramentas e não tenho certeza se poderíamos encher a sala. Na China, você pode preencher vários campos de futebol. ”

Portanto, Cook chamou os problemas da cadeia de suprimentos de “condição temporária” e disse que a Apple não sairá da China. “Estamos falando de ajustar alguns botões, não algum tipo de mudança fundamental e por atacado”, disse Cook à Fox Business News. Terry Gou Tai-ming, fundador da Foxconn – o principal parceiro de fabricação da Apple – disse em 12 de março que a retomada da produção “excedeu nossas expectativas e imaginação”. Mas a perspectiva otimista de Gou foi atenuada pelas preocupações com a cadeia de suprimentos de eletrônicos no Japão e na Coréia do Sul, que estão enfrentando seus próprios surtos.

Outra grande área está começando a sofrer um surto: os EUA. Em teoria, a fabricação just-in-time deve permitir que a Apple se ajuste à demanda reduzida, se mais pessoas ficarem em casa e não comprarem dispositivos – ou se os governos locais ordenarem o fechamento das lojas da Apple. Na prática, estamos prestes a descobrir.





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