O Valor da Riot ainda não saiu, mas já parece uma sensação de esports


O novo videogame da Riot, Valorant, é ao mesmo tempo uma lufada de ar fresco e completamente sem originalidade. O jogo de tiro em primeira pessoa abriu sua versão beta fechada na terça-feira para a enorme quantidade de visualizações do Twitch, graças em parte ao acordo da Riot com a plataforma que permite que streamers populares ofereçam chaves de acesso à sua versão beta durante o jogo ao vivo.

Depois de assistir muitas horas do jogo e jogar várias vezes, fica claro que Valorant é um jogo hipercompetitivo que atende talvez uma pequena fatia da comunidade geral de jogos. (No momento, é apenas no PC, sem planos para o lançamento do console.) Mas isso não importa, porque já parece bastante provável que seja a próxima grande sensação do esports, apesar de sua natureza grave e do fato de pedir quase emprestado. todos os componentes de seu design dos títulos competitivos anteriores.

Isso é em parte porque Valorant, mesmo na sua versão beta, está chegando em um momento crucial para a cena competitiva dos jogos. Grande parte do mundo do esports gira em torno de arenas de batalha online para vários jogadores, ou MOBAs, como o da Valve Dota 2 e o próprio megahit da Riot Liga dos lendários. Existem comunidades periféricas de e-sports, como a comunidade de jogos de luta e aquelas que cercam jogos individuais como o Psyonix’s Rocket League, que existem como subculturas de nicho no campo mais amplo de e-sports, mas os MOBAs reinam supremos.

Somente jogos feitos por empresas com imensos recursos como o Activision Blizzard com o Chamada do dever Liga e Overwatch League e Epic Games com Fortnite ousaram tentar comprar um lugar na mesa por meio de estruturas únicas de liga, altos valores de produção e prêmios enormes.

Há, no entanto, uma grande exceção: Contra-ataque. Discutivelmente a atirador tático em equipe, do qual Valorant empresta quase toda a sua estrutura, Contra-ataque permaneceu o FPS competitivo resiliente à indústria em constante mudança e ainda inexplicavelmente popular em todo o mundo. Contra-ataque tem uma base de fãs global que Chamada do dever falta, e ainda o classifica como um dos jogos mais jogados no Steam e os títulos mais assistidos no Twitch, apesar de seu lançamento há quase oito anos. No momento, mais de 1 milhão de pessoas estão jogando no Steam, tornando-o quase tão popular no PC quanto os próximos quatro melhores jogos juntos.

É exatamente por isso Valorant parece preparado para o sucesso. Simplificando, o jogo combina superpoderes específicos de personagens fortemente influenciados por Overwatch com um modelo de tiro tático tenso e de alta intensidade, mais ou menos copiado em carbono de Counter-Strike: Ofensiva Global. A Riot está tentando construir uma moderna Contra-ataque, que agrada a uma geração de fãs do MOBA que cresceu com a idéia de aperfeiçoar sua habilidade como um herói específico, com poderes únicos e uma habilidade definitiva para usar em momentos cruciais e decisivos.

Desde a recepção inicial no Twitch, Valorant está acertando a receita de uma maneira que possa afastar grandes streamers e jogadores profissionais de outros jogos. O jogo quebrou o recorde de Twitch para o jogo mais assistido em um único dia, com 34 milhões de horas assistidas. E o pico de visualizações simultâneas do jogo, de 1,7 milhão de pessoas, ficou atrás apenas de 2019 Liga dos lendários Campeonato Mundial.

Imagem: Riot Games

Esse é outro fator que pode contribuir para o sucesso do jogo: Valorant não é um jogo de battle royale. A Riot está contrariando a tendência que assolou a indústria de jogos nos últimos três anos, lançando um jogo de tiro tático. Desde o lançamento do Campos de batalha do PlayerUnknown no início de 2017, os jogos BR consumiram o mercado de atiradores. Fortnite é um dos jogos mais dominantes do planeta em todas as plataformas, enquanto vários concorrentes surgiram para tentar capitalizar o potencial de geração de dinheiro da Epic, como o da Respawn Apex Legends e da Activision Call of Duty: Zona de Guerra. Mas também estamos experimentando um pouco de fadiga BR, já que a excitação inicial do gênero diminui e seu potencial de e-sports provou ser um sucesso ou um fracasso.

Valorant está entrando para oferecer uma alternativa, uma com uma abordagem mais tradicional, baseada em equipes e habilidades, à qual os fãs de atiradores hardcore parecem receptivos, porque remove toda a sorte e aleatoriedade do gênero BR. Nos poucos jogos que joguei na versão beta ontem, fiquei chocado com o quão meticuloso e lento o jogo é. Cada partida exige que um time plante uma bomba e a proteja, enquanto o outro tenta desativá-la. Você tem apenas uma vida por rodada. Quando uma equipe limpa a outra completamente, o que acontece frequentemente, a rodada termina mais cedo – a menos que a bomba tenha sido plantada e, em seguida, ela deve ser desativada.

A equipe que vencer 13 rodadas vence a partida inteira. E, na minha experiência, isso pode levar de 30 a 40 minutos, se você enfrentar um esquadrão que combina com o seu. As habilidades do herói, enquanto conquistam Valorant muitas comparações com Overwatch, não são tão críticos quanto eu pensava. Ter objetivos e reflexos sobre-humanos, combinados com a capacidade de prever as ações do oponente, de se comunicar e colaborar com seus colegas de equipe, determinarão em grande parte o seu nível de sucesso. Aprendendo a usar as várias armas que você pode comprar no início de cada rodada – também um recurso emprestado de Contra-ataque – determinará o quão mortal você pode ser.

Os poderes estão aí para agitar as coisas e, na minha opinião, dar às pessoas momentos de glória que eles podem se gabar on-line e compartilhar nas mídias sociais, semelhante à maneira como um Overwatch Com a ativação definitiva, você ganha o cobiçado jogo do destaque do jogo no jogo de tiro em equipe da Blizzard. Alguns são bastante divertidos de usar, como as habilidades de salto de inclinação de Jett e de corrida no vento de cauda. E Sova, o arqueiro do tipo Hanzo que Riot usa no tutorial do jogo, tem alguns benefícios fantásticos, como permitir que você veja inimigos através das paredes e até os derrube com a fúria de seu caçador.

Mas no final do dia, qualquer outro jogador pode derrubá-lo com um tiro na cabeça basicamente a qualquer momento, tornando qualquer poder discutível. No meu Valorant Em jogos, me vi sendo punido rotineiramente por erros estúpidos, como espreitar uma esquina quando não tinha certeza se um inimigo já estava fazendo isso ou esquecer de andar em silêncio enquanto usava a tecla Shift para atenuar o som dos meus passos. Entrar em uma situação sozinho fará com que você seja morto quase imediatamente nove em cada dez vezes. Esquecer de cumprir o objetivo e ser pego em pequenos tiroteios também colocará sua equipe em desvantagem, já que o cronômetro começa a bater mais perto de zero.

Imagem: Riot Games

Valorant é, acima de tudo, um jogo tático que exige que você se comunique com seus colegas de equipe para ter sucesso e exige que você pratique seu objetivo para ter alguma esperança de vencer uma luta individual. Esse nível de exigência e dedicação de habilidades pode significar que não atinge os níveis de popularidade tradicionais, como Fortnite ou Overwatch, mas o design do jogo posiciona Valorant como um esporte mais acessível do que um título BR ou algo tão caótico quanto Overwatch ou um MOBA. Como Contra-ataque ao longo dos anos, alguns jogos, especialmente jogos táticos fáceis de entender, não precisam de 100 milhões de jogadores ativos para se tornarem esports populares; você só precisa de uma comunidade de fãs muito dedicados, dispostos a acompanhar e acompanhar.

Os atiradores táticos são lentos o suficiente e têm objetivos claros o suficiente para serem fáceis de assistir e digerir, mesmo para os espectadores que não jogam o jogo regularmente. Eu já posso ver o apelo de assistir a uma grande Valorant torneio ou manter algumas faixas favoritas jogando casualmente em segundo plano enquanto eu faço outra coisa.

Cada rodada tem um início, meio e fim coerentes, e há um grande momento que se aproxima do ponto intermediário, quando as equipes trocam de lado e, em seguida, no final de uma partida que faz com que a sintonia a qualquer momento valha a pena. Existem oportunidades para jogadas de destaque usando uma habilidade final em tempo oportuno, e um jogador pode, contra todas as probabilidades, enfrentar um time inteiro sozinho se tiver habilidade suficiente. Há muito potencial para entretenimento duradouro com Valorant, mesmo que não seja realmente o tipo de jogo que você gosta de jogar.

Valorant tem um longo caminho pela frente para liberar. Não sabemos exatamente quando será lançado, além de um verão para a janela de lançamento potencialmente no início do outono, se será lançado nos consoles e quais são exatamente as ambições de e-sports da Riot. Mas o sucesso inicial do jogo e a combinação surpreendentemente eficaz de elementos que a Riot pesquisou Valorant como o novo jogo mais emocionante a entrar no cenário competitivo em anos. Tem potencial para se tornar o próximo da empresa Liga dos lendários, mas isso dependerá se a soma de suas partes puder dar a ele mais poder de permanência do que todos os jogos dos quais está emprestando.



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