O valor e a ética do uso de dados telefônicos para monitorar o Covid-19


Google e o Facebook estão considerando esforços para analisar os movimentos coletivos de milhões de usuários para determinar como o novo mortal coronavírus está se espalhando pelos EUA e para medir a eficácia dos pedidos de distanciamento social.

Os resultados podem ser compartilhados com agências governamentais que trabalham para impedir o que pode se tornar uma emergência de saúde pública sem precedentes nas próximas semanas. Aqueles que conhecem os planos dizem que estão sendo feitos todos os esforços para proteger a privacidade do usuário, anonimizando os dados. Eles dizem que uma imagem aproximada de como as pessoas estão se reunindo e se movimentando pode ser vital para combater o vírus, que ameaça sobrecarregar os hospitais dos EUA se a taxa de transmissão atual não mudar.

Ainda assim, o plano pode testar as atitudes das pessoas em relação à privacidade e vigilância do governo, em meio a preocupações crescentes sobre as maneiras pelas quais as grandes empresas de tecnologia rastreiam seus usuários. Algumas empresas já compartilham alguns dados agregados, mas seria novo para o Google e o Facebook extrair abertamente os movimentos de usuários nessa escala para o governo. Os dados coletados mostrariam padrões de movimentos do usuário. Seria necessário fazer referência cruzada com dados sobre testes e diagnósticos para mostrar como o comportamento está afetando a propagação do vírus.

“Como pesquisador, eu estaria interessado em analisar dados agregados e anônimos de localização relacionados ao comportamento humano durante as crises de pandemia de Covid-19”, diz Marguerite Madden, diretora do Centro de Pesquisa Geoespacial da Universidade da Geórgia. “Como cidadão privado, não me sentiria confortável com empresas privadas entregando meus dados de localização a agências governamentais, a menos que estivesse plenamente ciente do uso dos dados e confiasse que os dados seriam usados ​​conforme especificado no contrato de dados”.

Caroline Buckee, professora associada da Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan, que usou dados móveis para modelar a disseminação de doenças contagiosas no exterior, esteve envolvida nas discussões. Ela diz que os dados podem não ser especialmente úteis para prever a propagação do novo coronavírus, porque não está claro como o vírus se espalha e quantos estão infectados, e porque a situação está evoluindo rapidamente. Mas ela diz que pode ser inestimável determinar se as pessoas estão seguindo as diretrizes para ficar longe de multidões e grandes reuniões. E ela diz que os dados podem ser muito importantes se o vírus morrer, mas depois aumentar novamente. Por exemplo, se o distanciamento social tiver um grande impacto na taxa de disseminação, ele poderá ser usado para reduzir infecções. Esta é uma preocupação fundamental a longo prazo para os epidemiologistas.

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A ideia do Facebook e do Google de analisar os movimentos dos usuários surgiu durante sessões de brainstorming entre a Casa Branca e representantes de grandes empresas de tecnologia no domingo, e avançou rapidamente desde então. “Esses esforços estão acontecendo”, diz Buckee. Ela diz que o esforço não coletará nenhuma informação de identificação sobre os usuários, não foi projetado para rastrear pessoas por longos períodos e apenas reunirá tendências agregadas. “Na verdade, é bastante restrito em termos do que você pode fazer com isso, mas para questões sobre distanciamento social ainda será incrivelmente útil para os formuladores de políticas”, diz ela.

Buckee observa que os dados de localização agregados e anônimos já são disponibilizados aos pesquisadores pelo Google, Facebook, Uber e empresas de telefonia celular. Buckee e colegas usaram dados de telefones celulares que faziam ping em torres próximas para prever a propagação da malária no Quênia. Esses dados eram precisos em algumas centenas de metros. Os dados coletados pelos sistemas operacionais e aplicativos de telefone, geralmente disponíveis para Google e Facebook, são geralmente mais precisos.

Buckee diz que é importante garantir que os dados coletados não possam ser revertidos, projetados para rastrear pessoas. “As pessoas estão preocupadas, e com razão”, diz Buckee. “Mas isso não segue, de forma alguma, as pessoas ao redor.”

O Facebook já fornece dados com o objetivo de modelar a propagação de doenças por meio de um projeto chamado Data for Good. “No contexto do coronavírus, pesquisadores e organizações sem fins lucrativos podem usar os mapas, que são construídos com dados agregados e anônimos que as pessoas optam por compartilhar, para entender e ajudar a combater a propagação do vírus”, Laura McGorman, líder política do Data for Facebook do Facebook. Bom esforço, disse em comunicado. O esforço discutido no domingo aparentemente faria o próprio Facebook tentar modelar o coronavírus para agências governamentais.

No estado de Washington, os pesquisadores usaram dados do Facebook agregados de usuários de seu aplicativo móvel no início deste mês para determinar que o tráfego diário recebido por Seattle e seus subúrbios ao leste havia caído pela metade, em comparação com os horários normais. Os dados do Facebook alimentaram modelos produzidos pelo Institute for Disease Modeling em Bellevue, em colaboração com a Bill & Melinda Gates Foundation e o Fred Hutchinson Cancer Research Institute.



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