O WhatsApp está no centro da resposta ao coronavírus


A pandemia de Covid-19 está impactando comunidades em todo o mundo. Para os dois milhões de pessoas que também usam o serviço de comunicação criptografado WhatsApp, agora é mais do que nunca um tempo para ligar, enviar mensagens e buscar informações confiáveis. Portanto, a Organização Mundial da Saúde está indo para onde as pessoas estão, lançando hoje uma nova ferramenta chamada OMS Health Alert no WhatsApp.

Ao enviar “oi” para +41 79 893 1892 pelo WhatsApp, você receberá um texto da OMS que inclui uma variedade de itens de menu para obter as informações mais recentes, como novas taxas de infecção por coronavírus em todo o mundo, avisos de viagem e desinformação que deve ser desmascarada. Pense nisso como uma linha direta: o texto 1 para as estatísticas mais recentes, 4 para os caçadores de mitos, esse tipo de coisa. A OMS também pode enviar alertas proativos conforme necessário para todos os que se inscreveram.

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A OMS não é a primeira a recrutar o WhatsApp dessa maneira. A onipresença do aplicativo de propriedade do Facebook e a experiência em lidar com a desinformação fizeram uma escolha óbvia para governos e organizações internacionais, colocando-o diretamente no centro da nova resposta ao coronavírus – com toda a responsabilidade e controvérsia que isso implica.

“Já temos mais de um milhão de pessoas inscritas, embora ainda não a tenhamos anunciado”, diz Will Cathcart, que administra o WhatsApp, do WHO Health Alert. “É ótimo. Parece haver muito apetite das pessoas por maneiras de obter informações boas e precisas e estamos felizes em fazer o que pudermos para ajudar”.

As linhas de apoio são preferíveis de várias maneiras às páginas de destino, perfis de mídia social ou canais abertos em massa, porque permitem que os governos usem o WhatsApp como usuários regulares, tendo interações individuais com os constituintes. A única diferença é que as respostas são automatizadas.

As organizações podem descobrir suas opções para configurar mecanismos semelhantes de chatbot nesta página de destino dos recursos do Coronavirus do WhatsApp. Os bots são executados na interface de programação de aplicativos de negócios do WhatsApp, que mantém a criptografia do WhatsApp e permite que as entidades gerenciem seus serviços

Todos os novos usos institucionais combinados ao amplo isolamento social significam que mais pessoas do que nunca estão usando o WhatsApp para mensagens – e um volume especialmente grande de chamadas telefônicas e vídeo. Para acompanhar a demanda, Cathcart diz que o WhatsApp quase dobrou sua capacidade de servidor nas últimas semanas.

“Não sabemos o que está por vir e vemos o WhatsApp como uma tábua de salvação para as pessoas se comunicarem quando precisam. E a principal coisa que oferecemos é que ele estará lá e funcionará”, diz ele. “Estamos ouvindo todas essas histórias incríveis, especialmente fora de lugar, na linha de frente de coisas como profissionais de saúde que usam o WhatsApp para se comunicar com os pacientes, para se comunicarem. Escolas que usam para tentar fazer educação remota, pessoas que usam para mantenha contato com seus amigos e familiares, por meio de mensagens, mas de maneira excepcional, por meio de videochamadas e chamadas de voz. E estamos vendo isso nos dados com uma tonelada de uso extra “.

Em uma plataforma que luta há anos para conter as informações erradas, todo esse uso extra também gera rumores e mitos relacionados a pandemias. A criptografia de ponta a ponta do WhatsApp significa que apenas os dispositivos nas extremidades de uma comunicação mantêm os dados não criptografados. O WhatsApp em si é totalmente capaz de acessar comunicações de usuários que não sejam metadados, como quais contas estão interagindo. Isso significa que a empresa não pode moderar o conteúdo do serviço, como as redes sociais. Os usuários podem se comunicar no WhatsApp sem serem vigiados por governos opressivos, mas essas mesmas proteções também podem facilitar a disseminação de informações erradas. Enquanto isso, a aplicação da lei nos EUA e em todo o mundo tem pressionado cada vez mais a minar a criptografia de ponta a ponta.

Cathcart diz que a prioridade do WhatsApp, ainda mais durante a pandemia, é elevar informações precisas e apoiar organizações de verificação de fatos em todo o mundo. A empresa anunciou uma doação de US $ 1 milhão na quarta-feira à Rede Internacional de Verificação de Fatos do Instituto Poynter. O objetivo é ajudar a impulsionar a Aliança #CoronaVirusFacts, que reúne 100 organizações locais em mais de 45 países para combater a desinformação relacionada ao Covid-19.



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