Os cancelamentos da E3 e da GDC estão forçando a indústria de jogos a pensar como a Nintendo


A Entertainment Software Association (ESA) anunciou hoje que a E3, a maior conferência de jogos da América do Norte, foi cancelada. À medida que os efeitos do coronavírus continuam a se espalhar pela indústria de jogos, muitos desenvolvedores estão recorrendo ao streaming para resolver seus problemas nesse meio tempo.

Como parte de sua declaração hoje, a ESA diz que “está explorando opções com nossos membros para coordenar uma experiência on-line para exibir anúncios e notícias do setor em junho de 2020”. Pouco tempo depois, um porta-voz da Microsoft disse The Cibersistemas que a saúde e a segurança de funcionários, fãs e parceiros em todo o mundo são uma das principais prioridades. “Apoiamos a ESA na sua decisão de cancelar o E3 após preocupações crescentes do público com o vírus COVID-19. A E3 sempre foi um momento importante para mostrarmos o que está à frente do Team Xbox “, disse o porta-voz. A Microsoft também realizará um evento digital para “celebrar a próxima geração de jogos com a comunidade Xbox”. A Devolver Digital anunciou que também transmitirá uma conferência.

O cancelamento antecipado de eventos pode ajudar a retardar a propagação de doenças, impedindo o aumento de casos. Outras reuniões focadas em jogos, de competições de e-sports a Minecraft Festival para a GDC, já foram dissolvidos ou adiados. A cidade de Austin cancelou o SXSW antes das datas programadas para março. Em outras áreas metropolitanas, como Nova York, as autoridades estão incentivando os moradores a aderirem às políticas de distanciamento social que incluem trabalhar em casa sempre que possível e evitar o transporte público. Empresas de jogos como Microsoft, Bungie e Nintendo aprovaram o trabalho das políticas domésticas.

Ainda ontem, os organizadores da GDC disseram que transmitirá algumas de suas negociações planejadas via Twitch. É uma solução imperfeita, mas melhor que nada. Para feiras como a E3, muitas empresas diminuíram sua presença no local em favor de anúncios de streaming. Algumas empresas, como a Nintendo, passaram os últimos anos renunciando a uma conferência de imprensa tradicional em favor da Nintendo Directs. Outras empresas, incluindo a Sony, normalmente transmitem seus eventos ao vivo antes dos dias do show.

A GDC não está realmente focada em anúncios. A conferência anual é uma oportunidade de assistir a palestras de colegas jogadores e conhecer pessoas do setor. É uma experiência de aprendizado, dizem figuras do setor como Anita Sarkeesian. “Pode ser um evento improvisado para muitos participantes que esperam encontrar financiamento para o jogo ou fazer as conexões necessárias para conseguir um emprego”, ela conta. The Cibersistemas. “Embora a conferência digital e as conexões on-line ofereçam alguns caminhos para a criação de redes, há definitivamente aspectos valiosos das conversas pessoais e dos improvisos perdidos entre a programação on-line e a introdução de e-mails.”

É difícil dizer quais serão os efeitos desses cancelamentos, mas a GDC pode fornecer o melhor estudo de caso. Agora que foi cancelado, muitos desenvolvedores ficaram sem dinheiro, reuniões e experiências. Organizações como Gamedev.World e Wings se esforçaram para tentar ajudar os desenvolvedores, liderando os esforços de arrecadação de fundos. Sarkeesian, Christopher Vu Gandin Le e Jae Lin lançaram a linha direta de assédio online para jogos e jogos, um recurso de suporte emocional baseado em texto para a comunidade de jogos.

“O adiamento da GDC cria muitos efeitos colaterais, principalmente para desenvolvedores de jogos menos estabelecidos, que arriscaram, investiram e apostaram muito em seus meios de vida ao participar da conferência”, diz Sarkeesian. “Enfrentando uma mudança tão drástica de suas altas expectativas e esperanças (e, em vez disso, encontrando-se agora em um déficit), é compreensível que alguns desenvolvedores estejam experimentando medo, estresse, ansiedade ou desespero”.

Até eventos não diretamente vinculados à GDC sofreram. Train Jam é um jogo anual que traz criadores de todo os EUA, começando em Chicago e terminando em San Francisco, iniciados pelo desenvolvedor Adriel Wallick. A viagem de trem baseada em viagens é uma maneira de os desenvolvedores conhecerem outras pessoas em seu setor e trabalharem juntos em projetos de resposta rápida; muitos, mas não todos, desenvolvedores que participam também estão a caminho da conferência. Wallick disse que, embora o evento possa existir sem a GDC, não pode “se estiver colocando em risco o sustento e a saúde das pessoas”.

A OMS declarou o novo coronavírus uma pandemia a partir de hoje, a primeira desde o H1N1. As infecções continuam a se espalhar, com novos casos aparecendo todos os dias. O cancelamento de grandes eventos não é apenas prático, mas responsável, a fim de minimizar os danos o máximo possível, e é duvidoso que eventos como o E3 sejam os últimos a decidirem não continuar. É difícil descontar quanto será perdido na forma de relações com desenvolvedores. Mas como as empresas optam por se adaptar, e quais métodos eles usam para se comunicar remotamente com seus públicos, moldarão a aparência da indústria nos próximos anos.





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