Os engenheiros fizeram um protetor facial DIY. Agora, está ajudando médicos


No início da semana passada, Lennon Rodgers, diretor do Laboratório de Inovação em Projeto de Engenharia da Universidade de Wisconsin-Madison, recebeu um e-mail urgente do hospital da universidade. Seu laboratório poderia fazer 1.000 protetores faciais para proteger a equipe de testes e tratar os pacientes do Covid-19? Os fornecedores habituais do hospital estavam em falta devido ao aumento da demanda causado pela pandemia de coronavírus.

Depois de colocar seus filhos na cama, Rodgers foi para a Home Depot e uma loja de artesanato local e pegou suprimentos, incluindo plástico transparente e duas cabeças de manequim de espuma. Então, ele fez um protótipo apressado no espaço do fabricante da UW, adaptando um visor de construção e o apresentou à esposa, um anestesista. “Eu estava realmente orgulhoso disso, mas ela o colocou e disse: ‘Isso é muito pesado'”, lembra Rodgers.

Independente, Rodgers criou vários protótipos mais leves com dois amigos: Jesse Darley, engenheiro mecânico da empresa de design Delve, e Brian Ellison, gerente de desenvolvimento de negócios da fabricante Midwest Prototyping. A esposa de Rodgers deu mais feedback e conversou com o grupo através de vídeos de controle de infecção, mostrando como colocar e remover escudos.

Quinta-feira passada, o hospital aprovou o protótipo. Rodgers postou o design on-line para outros usarem e o coletivo ad hoc começou a aumentar a produção. Desde então, eles enviaram mais de 1.000 escudos para o Hospital UW. A Ford escolheu o design de código aberto e espera produzir mais de 75.000 nesta semana na subsidiária Troy Design and Manufacturing em Plymouth, Michigan. A empresa planeja enviar a corrida inicial aos hospitais da área de Detroit.

A falta de máscaras faciais, ventiladores e outros equipamentos médicos necessários para atender pacientes com Covid-19 e reduzir a transmissão do novo coronavírus inspiraram engenheiros, fabricantes e entusiastas de todo o mundo. O escudo facial de Madison, apelidado de Badger Shield, é um dos primeiros a florescer para uma produção em escala clinicamente aprovada.

“Estamos preenchendo um nicho enquanto as cadeias de suprimentos de alto volume estão em colapso”, diz Darley, que assumiu a liderança em design e autor dos desenhos técnicos de código aberto escolhidos pela Ford. Se outros fabricantes adotarem o design, ele acrescenta: “Acho que podemos aumentar a produção muito rapidamente”.

Jesse Darley, um engenheiro que trabalhou no design de código aberto do escudo facial, modela um protótipo em sua casa.

Foto: Jesse Darley

A equipe médica usa escudos faciais sobre máscaras faciais enquanto trata pacientes para proteger contra gotículas respiratórias que podem transmitir coronavírus, como tosses e espirros. Bob Scheuer, diretor de gerenciamento de materiais da UW Health, diz que equipamentos de proteção de todos os tipos se tornaram difíceis de encontrar, mas os protetores faciais são especialmente críticos porque os funcionários agora os usam rotineiramente.

Scheuer observa que a equipe desinfeta as máscaras entre os pacientes e as reutiliza, mas elas precisam ser substituídas periodicamente devido ao desgaste. O hospital em Madison ainda não tem uma avalanche de pacientes do Covid-19, mas é crucial evitar a disseminação do coronavírus para a equipe. “É uma espiral descendente se não podemos mantê-los seguros”, diz ele. “Até agora, esses novos escudos estão funcionando bem para nós.”

‘Controle de infecção aprovado’

Darley diz que os engenheiros normalmente se juntam em ferramentas e materiais para debater sobre um novo produto, mas o distanciamento social o impede neste projeto. Ele, Rodgers e Ellison, que se conheciam em eventos de design em Madison, colaboraram principalmente por telefone, FaceTime, texto e serviço de compartilhamento de fotos do Google. “Teria sido muito mais fácil se pudéssemos nos conhecer pessoalmente”, acrescenta Darley. Eles fizeram um pedido para entrega noturna de itens do fornecedor de hardware McMaster-Carr, que doou alguns materiais.

O trabalho de design realmente se uniu, diz Darley, depois que ele entrou em contato com um funcionário do hospital que ele conhecia do parque de cães local e ela lhe trouxe um escudo facial que ele podia medir e desmontar. Para fazer mais escudos, primeiro foi necessário destruir um. “A maior impressão foi o quão leve era. É pluma. “



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